Das Hubble-Weltraumteleskop wird den Kometen 46P/Wirtanen verfolgen, während er nahe an der Erde fliegt

Komet 46P/Wirtanen

Eine am 6. Dezember 2018 aufgenommene Teleskopaufnahme des Kometen 46P/Wirtanen zeigt den schwachen Schweif des Kometen. Der Astrofotograf Alan Dyer hat dieses Bild des Kometen 46P aus Alberta, Kanada, mit einer Canon EOS 6D Mark II DSLR-Kamera an einem A&M 105-mm-Apo-Refrakturteleskop aufgenommen. (Bildnachweis: Alan Dyer/ AmazingSky.com / Twitter )



Ein Komet wird an diesem Wochenende nahe an der Erde vorbeiziehen und ein Leckerbissen für Himmelsbeobachter sein – und für Astronomen, die hoffen, mehr über die Bausteine ​​des frühen Sonnensystems zu erfahren.



Der Komet, namens 46P/Wirtanen , wird am Sonntag, dem 16. Dezember, um 8:06 Uhr EST (1306 GMT) in seiner nächsten Annäherung an der Erde vorbeirauschen. Der Komet wird nur 7.199.427 Meilen (11.586.350 Kilometer) an der Erde vorbeiziehen. Damit ist dies einer der 10 nächsten Kometenannäherungen seit 1950 und der 20-nächste Anflug eines Kometen aus dem neunten Jahrhundert.

Während dieser nächsten Annäherung wird der Komet mit bloßem Auge (unter extrem dunklem Himmel) sichtbar sein und laut einer Erklärung der Auburn University in Alabama ein seltenes Ereignis für Himmelsbeobachter darstellen. [ Erstaunliche Fotos des Kometen 46P/Wirtanen von Stargazers ]



Um den Kometen zu entdecken, „folgen Sie [dem Sternbild] Orions Arm durch seinen Bogen nach rechts und suchen Sie nach einem unscharfen Klecks, der im Vergleich zu den Sternen um ihn herum grün ist“, Dennis Bodewits, ein Astrophysiker von der Auburn University, sagte in der Aussage . 'Orion ist immer leicht an den hellen Sternen zu finden, die seinen Gürtel bilden.'

Das Kometenereignis bietet nicht nur Himmelsbeobachtern einen Leckerbissen, sondern auch Astronomen eine einzigartige Gelegenheit. Tatsächlich plant Bodewits, drei NASA-Teleskope – das Hubble-Weltraumteleskop, das Chandra-Röntgenobservatorium und das Neil Gehrels Swift-Observatorium – gleichzeitig einzusetzen, um die Bahn des Kometen über den Himmel zu verfolgen. Er wird die Instrumente auch verwenden, um Daten über das Eis zu sammeln, aus dem das Objekt besteht, und um zu untersuchen, wie chemische Prozesse das Gas um ihn herum verändern, heißt es in der Erklärung.

'Diese Beobachtungen sind wie eine umgekehrte Weltraummission, weil der Komet an uns vorbeifliegt', sagte Bodewits. 'Da der Komet der Erde sehr nahe kommt, können wir die inneren 200 Kilometer [120 Meilen] um den Kern herum untersuchen, eine Region, die wir für die meisten Kometen nicht auflösen können.'



Kometen sind eisige Körper, die über den Himmel flitzen und dabei Gas oder Staub freisetzen. Es wird angenommen, dass sie aus Überbleibseln bestehen, die vor etwa 4,6 Milliarden Jahren das Sonnensystem bildeten.

Komet 46P/Wirtanen scheint einem anderen sehr ähnlich zu sein Komet, genannt Hartley 2 . Dieses Objekt besucht das innere Sonnensystem etwa alle 6,5 Jahre und war laut Aussage eines der Hauptziele der Deep Impact-Mission der NASA, die 2005 gestartet wurde.

'Hartley 2 verwirrte die Astronomen, weil es viel mehr Gas freisetzt, als aufgrund seiner Größe erwartet wurde', sagte Bodewits. 'Der Vergleich [der] beiden wird es uns ermöglichen, mehr darüber zu erfahren, wie die Kometenaktivität funktioniert.'



Die Beobachtungen, die während der Annäherung am Sonntag gesammelt wurden, werden auch einen wichtigen Kontext sowohl für die Rosetta- als auch für die Deep Impact-Missionen liefern, die darauf abzielen, Kometen aus nächster Nähe zu untersuchen, heißt es in der Erklärung.

Die 2004 gestartete Rosetta-Mission lehrte Wissenschaftler mehr über den Aufbau des Kometenkerns und den Ursprung unseres Sonnensystems, sagte Bodewits.

'Es fand unerwartet viel molekularen Sauerstoffgas und entdeckte, dass Elektronenkollisionen das Kometengas verändern können', sagte Bodewits in der Erklärung. 'Beide sind wichtig, weil sie uns mitteilen, aus welchem ​​Eis die Bausteine ​​unseres Sonnensystems bestehen und wie sie durch Licht und Strahlung der Sonne verändert wurden.'

Da 46P/Wirtanen dicht an der Erde vorbeizieht, plant Bodewits, den Kometen mit möglichst vielen Teleskopen zu beobachten, sagte er. Die Daten wiederum könnten den Forschern helfen, mehr über das frühe Sonnensystem zu erfahren.

'Das Timing dieses Kometen könnte nicht besser sein, denn unsere Beobachtungen werden es uns ermöglichen, alles, was wir von Rosetta gelernt haben, auf einen völlig anderen Kometen anzuwenden', sagte Bodewits.

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