Wie Virgin Galactic Private SpaceShipTwo Wissenschaftsflüge starten wird

Nahaufnahme von SpaceShipTwo während des ersten Raketenflugs

Rahmen von SpaceShipTwo Boom Camera während des ersten raketengetriebenen Fluges am 29. April 2013. (Bildnachweis: Virgin Galactic)



Bald könnte Virgin Galactic mit seinen suborbitalen Flügen mehr als nur Touristen ins All befördern.



Das Unternehmen, das die weltweit erste kommerzielle „Spaceline“ sein will, plant außerdem, Wissenschaftlern und Pädagogen die Möglichkeit zu geben, Experimente an Bord von SpaceShipTwo, seinem neuesten suborbitalen Raumflugzeug, durchzuführen. Der erste öffentliche Flug ist für den 25. Dezember geplant und der kommerzielle Flug soll 2014 beginnen.

'Wir haben mit dem Bau von SpaceShipTwo mit Blick auf den Weltraumtourismus begonnen, aber wir wussten von Anfang an, dass die gleichen Fahrzeuge, die gleiche Mission und das gleiche Personal für die Wissenschaft verwendet werden können', sagte William Pomerantz, Vizepräsident für Sonderprojekte bei Jungfrau Galaktik .



Das Unternehmen bietet zwei Arten von Forschungsflügen : Forscher können ihre Experimente entweder mitfliegen oder sie auf spezielle Nutzlastflüge schicken. Bei letzterem werden die Passagiersitze entfernt, was Platz für eine Nutzlast von bis zu 600 Kilogramm schafft. [ Siehe Fotos von SpaceShipTwos erstaunlichem zweiten Motorflug ]

Suborbitale Flüge werden drei bis vier Minuten hochwertige Schwerelosigkeit bieten, sagte Pomerantz. Das ist viel länger als die ungefähr 30 Sekunden an Bord von Parabelflugzeugen wie dem Zero-G-Flugzeug und ist 'ein gutes Sprungbrett zur Internationalen Raumstation', sagte Pomerantz.

Die Kosten für das Fliegen eines Experiments hängen von seiner Größe und Masse ab, aber die Preise beginnen bei 50.000 US-Dollar. Forscher zahlen zusätzlich 250.000 US-Dollar pro Person, um zu fliegen – den gleichen Preis, den Weltraumtouristen zahlen.



Pomerantz, Absolvent der Harvard University, der NASA Academy und der International Space University, sagte, er sei frustriert darüber, wie wenige Möglichkeiten Forscher hatten, ihre Experimente in der Schwerelosigkeit zu fliegen. „Man bekommt oft nur einen Schuss“, sagte er. Virgin Galactic hofft, das zu ändern.

Zu den Forschern, die an Bord von SpaceShipTwo fliegen, gehören unter anderem Akademiker, private Unternehmen, NASA-Zentren und die Federal Aviation Administration (FAA).

Eine Kamera montiert auf Virgin Galactic



Eine auf Virgin Galactics SpaceShipTwo montierte Kamera zeigt den Blick hinter das Raumschiff, als es am 5. September 2013 seinen zweiten Motortestflug über den Mojave Air and Space Port absolvierte.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

Einer der wichtigsten wissenschaftlichen Kunden von Virgin Galactic wird das Flugprogramm der NASA sein. Forscher, die sich für das Programm bewerben, könnten finanziert werden, um mit ihren Experimenten auf SpaceShipTwo zu fliegen. Laut einer Erklärung von Virgin Galactic ist die Vereinbarung das erste Mal, dass die NASA mit einem kommerziellen Partner einen Vertrag über die Bereitstellung von Raumflügen auf suborbitalen Raumfahrzeugen abgeschlossen hat.

SpaceShipTwo wird sechs Passagiere über 100 Kilometer Höhe befördern, dem Punkt, an dem Astronautenflügel verliehen werden. Sehen Sie, wie Virgin Galactic

SpaceShipTwo wird sechs Passagiere über 100 Kilometer Höhe befördern, dem Punkt, an dem Astronautenflügel verliehen werden. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie SpaceShipTwo von Virgin Galactic funktioniert.(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu-Mitwirkender)

Bei der Entwicklung der Ausrüstung für seine Wissenschaftsflüge hat sich Virgin an bestehende Standards und übliche Ausrüstungen gehalten. 'Wir wollten sicherstellen, dass wir das Rad nicht neu erfinden', sagte Pomerantz.

Neben von Menschen durchgeführten Experimenten werden SpaceShipTwo-Flüge autonome Experimente unterstützen, die einen Blick durch die Fenster des Raumschiffs ermöglichen. Virgin Galactic sucht nach Möglichkeiten, Experimente an der Außenseite des Raumfahrzeugs anzubringen, um beispielsweise atmosphärische Probenahmen zu ermöglichen.

Virgin Galactic beabsichtigt auch, auf seinen Flügen Pädagogen mitzunehmen, um wissenschaftliche Öffentlichkeitsarbeit zu leisten.

Für seine Touristenflüge hat Virgin Galactic Einlagen in Höhe von fast 80 Millionen US-Dollar von etwa 640 Personen angenommen, die ins All fliegen möchten. SpaceShipTwo hatte am 5. September seinen zweiten motorisierten Testflug.

Am 3. Oktober gab das Unternehmen einen Deal mit NBC bekannt, um eine TV-Serie namens 'Space Race' zu produzieren, in der die Teilnehmer um einen Flug mit SpaceShipTwo konkurrieren können.

SpaceShipOne, gebaut von Paul Allens Unternehmen Mojave Aerospace Ventures mit Burt Rutan von Scaled Composites, gewann den Ansari-X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar als weltweit erstes privates Team, das innerhalb von zwei Wochen zweimal ein wiederverwendbares bemanntes Raumschiff ins All startete.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um eine Korrektur am 21. Oktober um 9:22 Uhr EDT widerzuspiegeln. Der ursprüngliche Artikel besagte fälschlicherweise, dass SpaceShipOne von Virgin Galactic gebaut wurde.

FolgenLewis fragteAn Twitter und Google+ . F folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .