Wie eine Atombombe die Erde vor einem Asteroiden retten könnte

Weltaktionsplan zur Bekämpfung der Bedrohung durch Asteroiden

Künstlerische Illustration eines großen Asteroiden, der auf die Erde zusteuert. (Bildnachweis: ESA)



Eine gut platzierte Atomexplosion könnte die Menschheit tatsächlich vor einem großen Asteroiden retten, der auf die Erde zurast, genau wie in den Filmen, schlägt eine neue Studie vor.



Wissenschaftler des Los Alamos National Laboratory, einer Einrichtung des US-Energieministeriums in New Mexico, nutzten einen Supercomputer, um Atombomben zu modellieren. Anti-Asteroiden-Wirksamkeit . Sie griffen einen 500 Meter langen Weltraumfelsen mit einer 1-Megatonnen-Atomwaffe an – etwa 50-mal stärker als die US-Explosion in Nagasaki, Japan, um den Zweiten Weltkrieg zu beenden.

Die Ergebnisse waren ermutigend.



'Letztendlich wird diese Explosion von 1 Megatonnen alle Gesteine ​​im Felshaufen dieses Asteroiden zerstören, und wenn dies ein erddurchquerender Asteroid wäre, würde die Gefahr, die der ursprüngliche Asteroid selbst darstellt, vollständig gemildert werden', sagte der Wissenschaftler von Los Alamos, Bob Weaver, in ein kürzlich vom Labor veröffentlichtes Video. [ Video: Atombombe zerstört Asteroiden ]

In der 3D-Modellierungsstudie, die auf 32.000 Prozessoren des Cielo-Supercomputers ausgeführt wurde, ging die Explosion an der Oberfläche des Asteroiden los. Die Atombombe müsste also wahrscheinlich nicht tief in einen bedrohlichen Weltraumfelsen deponiert werden, ein gefährlicher Job, den Bruce Willis und seine Astronautencrew 1998 im Film 'Armageddon' in Angriff nahmen.

Weaver betonte, dass Atombomben wahrscheinlich nur als letztes Mittel eingesetzt würden, wenn sich ein Einschlag in wenigen Monaten abzeichnete. Und andere Forscher warnen davor, dass eine nukleare Explosion negative Nebenwirkungen haben könnte, wie zum Beispiel, dass ein Hagel aus vielen kleinen Weltraumgesteinen auf die Erde geschickt wird, anstatt eines einzigen großen.



Wenn die Menschheit einen bevorstehenden Einschlag stärker bemerken würde, könnten wir mehrere andere Asteroiden-Abwehrstrategien anwenden, sagten Wissenschaftler.

Zum Beispiel könnten wir eine Robotersonde zu einem Rendezvous schicken und mit den potenziell gefährlichen Personen mitfahren Asteroid . Die bescheidene Schwerkraft des Raumfahrzeugs würde einen Zug auf den Weltraumfelsen ausüben, wenn die beiden gemeinsam durch den Weltraum fliegen. Über Monate oder Jahre würde diese „Schwerkrafttraktor“-Methode den Asteroiden in eine andere, harmlosere Umlaufbahn ziehen.

Wir haben das Know-how, um eine solche Mission durchzuführen. Mehrere Sonden sind im Weltraum auf Gesteine ​​​​getroffen, darunter die NASA-Raumsonde Dawn, die derzeit den riesigen Asteroiden Vesta umkreist. Und im Jahr 2005 pflückte die japanische Hayabusa-Sonde einige Stücke vom Asteroiden Itokawa und schickte sie zur Analyse zur Erde zurück.



Die Menschheit könnte das Rendezvous-Raumschiff auch einfach in den Asteroiden rammen und sich dabei auf rohe Gewalt anstatt auf ein sanftes Ziehen der Gravitation verlassen, um es vom Kurs abzubringen. Dieser Impaktor-Ansatz wäre nicht so präzise wie die Schwerkrafttraktor-Technik, sagen Forscher, aber er könnte unter bestimmten Umständen immer noch die Aufgabe erfüllen.

Wir haben bewiesen, dass wir auch diese aggressivere Mission erfüllen können. Im Jahr 2005 schickte die NASA beispielsweise einen Impaktor in den Kometen Tempel 1, um die Zusammensetzung des eisigen Objekts zu bestimmen.

Diskussionen über die Ablenkung von Asteroiden sind nicht nur akademische Übungen. Riesige Einschläge sind ein Teil der Geschichte unseres Planeten; Einer hat die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgelöscht, und es ist nur eine Frage der Zeit, bis ein weiterer großer Weltraumfelsen die Erde ins Visier nimmt, sagen Astronomen.

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