Wie die NASA sich bemühte, wissenschaftliche Experimente zu israelischen und indischen Mondsonden hinzuzufügen

Die Apollo-14-Mission

Der Retroreflektor der Apollo-14-Mission, wie er auf der Mondoberfläche zu sehen ist. (Bildnachweis: NASA)



THE WOODLANDS, Texas – Wissenschaftsinstrumente der NASA fliegen nach Angaben von Behördenvertretern an Bord von zwei internationalen Mondmissionen zum Mond.



Der israelische Lander Beresheet , die am 11. April aufsetzen soll, und die indische Mission Chandrayaan 2, die nächsten Monat starten soll, tragen jeweils Laser-Retroreflektor-Arrays im Besitz der NASA, die es Wissenschaftlern ermöglichen, die Entfernung zum Mond präzise zu messen. Die NASA bestätigte die beiden Instrumente während der Lunar and Planetary Science Conference, die hier abgehalten wurde.

'Wir versuchen, die gesamte Oberfläche mit so vielen Laserreflektor-Arrays wie möglich zu bevölkern', sagte Lori Glaze, amtierende Direktorin der Planetary Science Division des Science Mission Directorate der NASA, während einer Veranstaltung im Rathaus am 18. die sie die Chandrayaan 2-Partnerschaft bekannt gab.



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Glaze gab keinen Zeitplan für die Gründung der Partnerschaft vor, aber zumindest für die Beresheet-Mission kam die Beteiligung der NASA mit ziemlich wenig Vorwarnung, da die Agentur sich bemühte, einen Weg zur Teilnahme zu finden.

'Wir wurden ziemlich schnell gefragt, ob wir etwas zu diesem Lander beitragen wollten, und es war uns innerhalb von ungefähr zwei Wochen gelungen, eine Einigung darüber zu erzielen', Steve Clarke, stellvertretender stellvertretender Administrator für Exploration innerhalb von das Direktorat für Wissenschaftsmissionen, sagte während derselben Veranstaltung. 'Wir konnten eine Laser-Retroreflektor-Baugruppe auf der Beresheet montieren, so dass sie mit dem Lander fliegt und wir freuen uns auf eine erfolgreiche Landung.'



Glaze und Clarke machten keine weiteren Details zu den Instrumenten an Bord oder dem Prozess, sie dorthin zu bringen, aber diese Reflektoren werden nicht die ersten sein, die die Agentur auf dem Mond platziert hat. Tatsächlich sind Retroreflektorexperimente einige der fortwährenden wissenschaftlichen Errungenschaften des Apollo-Programms, das drei solcher Apparate auf der Mondoberfläche platzierte. Das Luna-Programm der Sowjetunion fügte zwei weitere solcher Instrumente hinzu.

Retroreflektoren sind im Wesentlichen hochentwickelte Spiegel. Wissenschaftler auf der Erde können sie mit Lasern abschießen und das zurückreflektierte Licht untersuchen. Dieses Signal kann helfen, genau zu bestimmen, wo sich der Lander befindet, mit dem Wissenschaftler seine – und die des Mondes – berechnen können. Entfernung von der Erde .

Und obwohl es bereits fünf solcher Instrumente auf der Mondoberfläche gibt, haben sie einige Mängel. 'Die vorhandenen Reflektoren sind groß', sagte Simone Dell'Agnello, Physikerin am National Institute for Nuclear Physics National Laboratory in Frascati, Italien, gegenüber demokratija.eu. Dell'Agnello war kürzlich Teil eines Teams, das eine neue Generation von Mondretroreflektoren entwickelt hat, die genauere Messungen ermöglichen sollen.



Es handelt sich um große Arrays einzelner Reflektoren, was bedeutet, dass Tausende von Laserpulsen benötigt werden, um die Form des gesamten Arrays und seine Position zu skizzieren. Dell'Agnello sagte, er würde lieber einzelne Reflektoren anstelle von Arrays sehen, da kleinere Einheiten weniger Laserpulse verschwenden und genauere Messungen der Mondoberfläche ermöglichen würden. Diese Analysen könnten so detailliert werden, dass Wissenschaftler den täglichen Anstieg und Fall jeder Landeroberfläche, auf der das Gerät ruht, beobachten könnten, während sich diese Oberfläche mit den dramatischen Temperaturänderungen des Mondes ausdehnt und zusammenzieht.

Die Retroreflektoren von Beresheet und Chandrayaan 2 sind kleiner als die von Apollo, sagte Dell'Agnello. Und die NASA will nicht nur mehr dieser Instrumente installieren; die Agentur will auch hier auf der Erde neue Laserstationen bauen, um den Reflektoren zu signalisieren, erwähnte Glaze in ihren Ausführungen.

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