Wie ein Ionenantrieb der NASA-Sonde Dawn beim Besuch des Zwergplaneten Ceres half

Dämmerung

Diese Abbildung zeigt die NASA-Raumsonde Dawn, die auf dem Zwergplaneten Ceres (unten rechts) ankommt. Bild veröffentlicht 2. März 2015. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Update für den 6. März um 10:09 Uhr EST: Die NASA-Sonde Dawn ist heute um 7:39 Uhr EST (1339 GMT) erfolgreich in die Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres eingetreten. Lesen Sie hier die ganze Geschichte - NASA Dawn Probe betritt die Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres, eine historische Premiere



Eine NASA-Sonde, die vier Tage braucht, um von 0 auf 60 Meilen pro Stunde zu gelangen, ist dabei, Weltraumforschungsgeschichte zu schreiben.

Die NASA-Raumsonde Dawn soll Ankunft auf dem Zwergplaneten Ceres , das größte Objekt im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter, am frühen Freitagmorgen (6. März).



Wenn alles nach Plan verläuft, wird Dawn die erste Sonde sein, die jemals einen Zwergplaneten umkreist, sowie die erste, die zwei Himmelskörper jenseits des Erde-Mond-Systems umkreist. (Dawn, die im September 2007 gestartet wurde, untersuchte von Juli 2011 bis September 2012 den Protoplaneten Vesta, den zweitgrößten Bewohner des Asteroidengürtels, aus nächster Nähe.) [Erstaunliche Fotos des Zwergplaneten Ceres]

Diese Abbildung zeigt die NASA-Raumsonde Dawn, die auf dem Zwergplaneten Ceres (unten rechts) ankommt. Bild veröffentlicht 2. März 2015.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

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Die NASA-Raumsonde Dawn ist die erste, die zwei Ziele im Asteroidengürtel, Vesta und Ceres, besucht. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie die NASA-Raumsonde Dawn die Asteroiden Vesta und Ceres besucht.(Bildnachweis: Karl Tate/demokratija.eu)

Die beispiellosen Weltraumleistungen der 473 Millionen US-Dollar teuren Dawn-Mission werden durch ihre innovativen Ionenantriebssystem , die etwa zehnmal effizienter ist als herkömmliche chemische Triebwerke. Die Triebwerke von Dawn ionisieren Xenon-Atome und beschleunigen die Ionen dann mit einer hohen Spannung aus der Rückseite des Raumfahrzeugs.

Dieser Vorgang erzeugt winzige Mengen an Schub – das Äquivalent zu einem Blatt Papier, das auf Ihre Hand drückt. Aber dieser Schub summiert sich mit der Zeit und ermöglicht es der Raumsonde Dawn, enorme Geschwindigkeiten zu erreichen.



'Der Ionenantrieb ermöglicht es uns, Dinge zu tun und an Orte zu gehen, die entweder extrem teuer oder völlig unmöglich wären', sagte Dawn-Projektmanager Robert Mase vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, während einer Pressekonferenz am Montag (März). 2). 'Dawn nutzt diese innovative Technologie wirklich, um mit kleinem Budget große Wissenschaft zu liefern.'

Der Ionenantrieb hat es Dawns Handlern auch ermöglicht, eine langsame, sanfte Herangehensweise an Ceres das sollte zu einer spannungsarmen orbitalen Ankunft führen. Es wird keine kritischen Verbrennungen bei der Orbitaleinführung geben, wie sie normalerweise Orbiter zum Mars und anderen Zielen im Weltraum bringen.

'Wir schlüpfen einfach rein, und es gibt keinen Moment der Wahrheit oder ähnliches', sagte Christopher Russell, leitender Ermittler von Dawn von der UCLA, gegenüber demokratija.eu. 'Also ist es langweilig, aber sicher.'

Dawn wird weiterhin die Vorteile von Ionentriebwerken demonstrieren, nachdem es Ceres erreicht hat, fügte Russell hinzu.

'Wenn wir in die Umlaufbahn gelangen, können wir unsere Flugbahn optimieren', sagte er. „Wenn wir in einem bestimmten Ortszeitsektor oder in einer bestimmten Höhe oder einem bestimmten Sonnenwinkel sein wollen – Dinge dieser Art – können wir dorthin gehen und mit dem Ionenantriebsmotor diese Umlaufbahn sehr leicht anpassen. '

Dawn ist nicht die erste interplanetare Mission mit Ionenantrieb; Die NASA-Sonde Deep Space 1 und die japanische Asteroiden-Probenahme-Sonde Hayabusa verwendeten ebenfalls Ionentriebwerke. (Diese Sonden wurden 1998 bzw. 2003 gestartet.) Aber Dawn zeigt, wozu die Technologie fähig ist, und das wird ein großer Teil des Vermächtnisses der Mission sein, sagte Russell.

'Wenn andere Leute zu schätzen wissen, was Dawn [mit Ionenantrieb] getan hat, werden wir viel mehr davon machen', sagte er. 'Es braucht ein bisschen mehr Zeit, aber es ist sicherer und billiger, und das ist wichtig.'

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