Grüner Meteorit könnte von Merkur stammen, eine Premiere

Möglicher Merkur-Meteorit

Dieser grüne Meteorit, der 2012 in Marokko gelandet ist, könnte von Merkur stammen. (Bildnachweis: Stefan Ralew/sr-meteorites.de)

Wissenschaftler haben möglicherweise den ersten Meteoriten von Merkur entdeckt.



Der im vergangenen Jahr in Marokko gefundene grüne Felsen könnte der erste bekannte Besucher des innersten Planeten des Sonnensystems sein, so der Meteoritenwissenschaftler Anthony Irving, der die neuen Ergebnisse diesen Monat auf der 44. jährlichen Mond- und Planetenwissenschaftskonferenz in The Woodlands, Texas, enthüllte. Die Studie legt nahe, dass ein Weltraumgestein namens NWA 7325 von Merkur stammt und nicht von einem Asteroiden oder Mars.

NWA 7325 ist eigentlich eine Gruppe von 35 Meteoritenproben, die 2012 in Marokko entdeckt wurden. Sie sind uralt, und Irving und sein Team datieren die Felsen auf ein Alter von etwa 4,56 Milliarden Jahren.

'Es könnte eine Probe von Merkur sein, oder es könnte eine Probe von einem Körper sein, der kleiner als Merkur ist, aber [der] wie Merkur ist', sagte Irving während seines Vortrags. Ein großer Einschlag hätte NWA 7325 von Merkur auf die Erde schießen können, fügte er hinzu. [ Die 10 beständigsten Merkur-Mysterien ]

Irving ist Professor für Erd- und Weltraumwissenschaften an der University of Washington und beschäftigt sich seit Jahren mit Meteoriten. Aber der Meteorit NWA 7325 ist anders als alles, was zuvor auf der Erde gefunden wurde, sagte er gegenüber demokratija.eu.

Meteoriten vom Mars sind von einer Marsatmosphäre durchdrungen, was es leicht macht, sie von anderen Gesteinen zu unterscheiden. Weltraumgesteine ​​von Vesta, einem der größten Asteroiden des Sonnensystems, sind auch chemisch unterschiedlich, aber NWA 7325 ähnelt keinem heute von Wissenschaftlern dokumentierten Weltraumgestein.

Irving glaubt, dass der Meteorit erschaffen und schließlich von einem Planeten oder einem anderen Körper ausgestoßen wurde, der zu einem bestimmten Zeitpunkt in seiner Geschichte Magma auf seiner Oberfläche hatte. Beweise deuten darauf hin, dass das Gestein als 'Abschaum' auf der Oberseite des Magmas gebildet worden sein könnte, sagte Irving.

NWA 7325 hat eine geringere magnetische Intensität – der Magnetismus, der vom Magnetfeld eines kosmischen Körpers in ein Gestein übergeht – als jedes andere bisher gefundene Gestein, sagte Irving. Daten, die von der NASA-Raumsonde Messenger gesendet wurden, die sich derzeit in einer Umlaufbahn um Merkur befindet, zeigten, dass der niedrige Magnetismus des Planeten dem in NWA 7325 sehr ähnlich ist, sagte Irving.

Die Beobachtungen von Messenger lieferten Irving auch weitere Beweise, die seine Hypothese stützen könnten. Wissenschaftler, die mit der geologischen und chemischen Zusammensetzung des Merkur vertraut sind, glauben, dass die Oberfläche des Planeten sehr eisenarm ist. Der Meteorit ist auch eisenarm, was darauf hindeutet, dass sein Mutterkörper, wo auch immer das Gestein herkam, Merkur ähnelt.

Während die erste erweiterte Mission von Messenger gerade beendet wurde, hat das Team einen Antrag gestellt, den Planeten für die nächsten zwei Jahre mit dem Orbiter weiter zu erforschen. Wenn die Mission bis 2015 verlängert wird, könnten die von der Raumsonde gelieferten wissenschaftlichen Erkenntnisse dazu beitragen, Irvings Ideen über den Ursprung des Meteoriten weiter zu validieren oder zu entkräften. Obwohl es weniger wahrscheinlich ist, Meteoriten auf der Erde zu finden, die von Merkur stammen, als Mars-Meteoriten zu finden, könnte es möglich sein , sagte Irving.

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