Gehen Sie mit Astrobiologen aufs Meer, die Hawaii besuchen, um zu lernen, wie man nach außerirdischem Leben sucht

Nautilus-Missionskontrolle

Der Blick ins Innere der Missionskontrolle auf der Nautilus, dem Forschungsschiff, das im August 2018 das mikrobielle Leben am Meeresboden des Lo'ihi Seamount, einem aktiven Vulkan auf Hawaii, untersuchen wird. (Bildnachweis: OET/Nautilus Live)



Astrobiologen wollen in den verborgenen Ozeanen von eisigen Monden schnorcheln, die das Potenzial haben, Leben zu beherbergen. Aber natürlich sind Forschungsreisen in diese fernen Welten furchtbar schwer zu koordinieren. Als Trostpreis gehen sie also nach Hawaii.



Aber diese Wissenschaftler wollen nicht die Sandstrände und das grüne Laub. Stattdessen besuchen sie den Meeresboden vor der Küste der Big Island an einem Ort namens Lo'ihi, wo die eines Tages die neueste Insel des Archipels entsteht. Sie hoffen, dass diese raue Umgebung das widerspiegeln wird, was auf gefunden wurde Jupitermond Europa und Saturns Mond Enceladus, der ihnen Hinweise darauf gibt, welche Arten von Leben sich dort verstecken könnten (dh ob es dort überhaupt Leben gibt).

Und wenn Ihre Einladung in der Post verloren zu sein scheint, keine Angst: Sie können die ganze Expedition online anschauen Ab heute Morgen (28. August) wird sich das Team zusammen mit vielen der Experten verlassen, um in Echtzeit Entscheidungen zu treffen, was als nächstes zu tun ist. Die Mission sollte ursprünglich am 23. August beginnen, wurde aber aufgrund des Hurrikans Lane verzögert. [ Fotos: Unterwasser-Astronauten üben Weltraumforschung auf dem Meeresboden ]



'Hier gibt es unzählige Möglichkeiten', sagte Darlene Lim, leitende Ermittlerin der neuen Mission und Geobiologin bei der NASA. Das gilt sowohl für die Wissenschaftler, die an der Mission arbeiten werden, als auch für die Öffentlichkeit, die die seltene Gelegenheit hat, Live-Aufnahmen vom Meeresboden zu sehen. 'Sie werden sehen, was wir sehen werden', sagte Lim gegenüber demokratija.eu.

Die Expedition, genannt Systematic Underwater Biogeochemical Science and Exploration Analog oder SUBSEA , ist ein gemeinsames Unterfangen der NASA, der National Ocean and Atmospheric Administration (NOAA) und einer gemeinnützigen Organisation namens Ocean Exploration Trust. Sie haben ein breites Expertenteam zusammengestellt, darunter Mikrobiologen, Astrobiologen, Geologen und Planetenwissenschaftler.

Aber wie bei vielen Ozeanographie-Expeditionen gibt es nur ein Forschungsschiff. Und nach all den Leuten, die man brauchte, um das Schiff und seine Roboter-Entdecker zu steuern, gab es nur noch ein halbes Dutzend Plätze für Wissenschaftler. „Forschungsschiffe werden kleiner; Es ist schwieriger, Gelder für die See zu bekommen“, sagte Nicole Raineault, Expeditionsleiterin für SUBSEA beim Ocean Exploration Trust, gegenüber demokratija.eu.



Hier kommt die Telepräsenz ins Spiel – sie wendet sich vor der Expedition an Wissenschaftler, um sozusagen „Ärzte auf Abruf“ zu werden, die Livestream-Filmmaterial ansehen und aus der Ferne einstimmen.

'Es wäre entweder Glück, den richtigen Experten an Bord zu haben, oder sie müssten nach dem besten Bauchgefühl gehen', sagte Alan Leonardi, Direktor für Meeresforschung und -forschung bei der NOAA, gegenüber demokratija.eu. Aber mit Telepräsenz ist dies nicht mehr der Fall – und entfernte Experten können unmittelbare Entscheidungen in der Mission subtil beeinflussen und möglicherweise die wissenschaftliche Forschung vertiefen.

Eines der beiden ferngesteuerten Fahrzeuge, die im August 2018 den Meeresboden vor der Küste Hawaiis untersuchen werden.



Eines der beiden ferngesteuerten Fahrzeuge, die im August 2018 den Meeresboden vor der Küste Hawaiis untersuchen werden.(Bildnachweis: OET/Nautilus Live)

Deep-Space-Analog

Telepräsenz ist nicht nur eine clevere Antwort auf die Beschränkungen des Bootsraums; Es ist auch ein überraschend gutes Modell dafür, wie es ist, an einer Mission im Weltraum zu arbeiten. Im nächsten Jahr wird das Team sogar eine Mars-ähnliche Kommunikationsverzögerung um authentischere Übungen in der Steuerung von Robotern in anderen Teilen des Sonnensystems zu bekommen.

Es gibt auch Sozialwissenschaftler, die die Mission ausschließlich beobachten, um zu untersuchen, wie sich Telepräsenz auf die Kommunikation des Teams auswirkt. 'Ich vermute, dass einige der Teilnehmer an Land sich nur ungern zu oft melden', sagte Leonardi und war besorgt, dass das Team bis zum Eintreffen ihrer Beiträge weitergezogen sein wird. 'Jemand, der an der Seitenlinie sitzt, neigt dazu, zögerlich zu sein, wenn er mit Vollgas springt.' [ Science-Fiction-Film 'Europa Report' schickt Astronauten zum eisigen Jupitermond (Fotos) ]

Es ist nicht nur das Missionsformat, das SUBSEA für Planetenwissenschaftler so faszinierend macht; Auch das Ziel ist unentschieden. Wissenschaftler haben viele untersucht hydrothermale Entlüftungssysteme , aber all diese Systeme befinden sich an Plattengrenzen, wo riesige Brocken der Erdkruste auseinander rutschen.

Nicht so in Lo'ihi, wo die SUBSEA-Expedition stattfindet. Lo'ihi ist ein Seeberg, der an demselben Hotspot gebaut wird, der die hawaiianischen Inseln geschaffen hat, und sollte daher die geologischen Grundlagen eines Ortes wie Enceladus besser nachahmen. 'Wir haben Lo'ihi als Gelegenheit gewählt, um wirklich ein Portal zu einem anderen Ozeanweltsystem zu haben', sagte Lim. 'Es ist das erste Mal, dass eine Crew ausgeht, um Lo'ihi aus dieser Art von Linse zu untersuchen.'

Die Wissenschaftler werden sich insbesondere auf die Untersuchung der Umwelteigenschaften des Meeresbergs selbst und der dort lebenden Mikrobengemeinschaften konzentrieren. 'Als Mikrobiologen sind wir wirklich daran interessiert, welche Arten von Mikroben es gibt und was sie tun könnten', sagte Amy Smith, Mikrobiologin an der Woods Hole Oceanographic Institution, gegenüber demokratija.eu. 'Wir suchen im Grunde nur, wer dort ist, was sie dort machen, wie sie ihren Lebensunterhalt verdienen.'

Sie ist besonders daran interessiert, herauszufinden, ob Lebewesen das können Wasserstoff als Energiequelle nutzen , schon seit dieses Molekül befindet sich unter dem Eis von Enceladus . Neben der Untersuchung von Mikroben vor Ort wird sie auch Proben für Gentests entnehmen und Proben sammeln, um sie in ihrem Labor zu züchten. 'Da diese Umgebung denen ähnelt, die wir finden könnten, hoffen wir, auf anderen Ozeanwelten einige Antworten darauf zu erhalten, welche Arten von Leben dort sein könnten', sagte Smith.

Das Nautilus-Forschungsschiff wird Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit Livestream-Aufnahmen senden.

Das Nautilus-Forschungsschiff wird Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit Livestream-Aufnahmen senden.(Bildnachweis: OET/Nautilus Live)

Aber bei der Mission geht es nicht nur um Biologie, und die Geologen an Bord hatten besonderes Glück mit dem Zeitpunkt der Mission, da die außergewöhnliche Aktivität des nahe gelegenen Kilauea im Mai begann. 'Es ist auch ziemlich cool, weil wir das erste Team sein werden, das Lo'ihi zu Gesicht bekommt, da diese sehr aktive Eruptionsphase auf Big Island begann', sagte Lim. Das sollte ihnen zeigen, wie weit die Lava gereist ist und wie sie den Meeresboden geformt hat.

Das Team wird auch ein Bohrgerät testen, das sowohl bei Weltraummissionen als auch bei Ozeanographie-Expeditionen eingesetzt werden könnte. Unter Wasser, wie in einer Weltraumumgebung ohne Schwerkraft, funktioniert das Bohren nicht ganz richtig. »Du wirst dich nur wegstoßen«, sagte Leonardi. Das neue Gerät sollte sich am Gestein festklemmen und es Wissenschaftlern ermöglichen, ohne Hilfe der Schwerkraft nach Proben zu bohren. [ Fotos: Enceladus, Saturns kalter, heller Mond ]

Wird es funktionieren? Sie müssen den Livestream einschalten, um es herauszufinden. Smith stellte jedoch fest, dass dies keine üppige Umgebung wie ein Korallenriff oder eine traditionellere hydrothermale Quelle ist, sodass die Zuschauer nicht erwarten sollten, besonders charismatische Kreaturen zu sehen. 'Es schwimmen nicht viele Garnelen oder andere Organismen darauf herum', sagte sie, obwohl es unscharfe, mattenartige Strukturen gibt, die von Mikroben geschaffen wurden.

Auch wenn es nicht viel zu sehen gibt, gibt es viel zu hören, denn der Livestream bietet einen laufenden Kommentar von Experten und Wissenschaftskommunikatoren, der einen einzigartigen Einblick in die Expedition bietet und Fragen des Publikums beantwortet. 'Es wird viele Gespräche darüber geben, wie die Probenahme durchgeführt wird und warum wir bestimmte Standorte auswählen und wie sie sich unterscheiden könnten', sagte Smith.

Der Livestream wird bis zum 11. September fortgesetzt, wenn das Forschungsschiff zu seinem nächsten Abenteuer aufbricht. Aber bis dahin haben Sie die Chance, den Meeresboden zu erkunden – und sich vorzustellen, wie es wäre, noch weiter entfernte Ozeane zu erkunden.

„Ich finde es wirklich cool; es gibt uns die Möglichkeit, uns wie Astronauten zu verhalten“, sagte Smith. 'Es fühlt sich an, als würden wir für eine Mission trainieren und lernen, wie alles funktioniert.'

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