Gigantische Eiswolke auf Saturn Moon Titan gesichtet (Fotos)

Monströse Eiswolke Saturn

Als der Winter am Südpol von Titan einsetzt, hat sich ein Wolkensystem namens Südpolarwirbel (kleiner, heller Knopf) gebildet, wie in diesem Bild von 2013 zu sehen ist. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Die NASA-Raumsonde Cassini hat am Südpol von Saturns riesigem Mond Titan eine massive, noch nie dagewesene Eiswolke entdeckt.



Das neu entdeckte Merkmal – Teil eines Wolkensystems, das als Südpolarwirbel bekannt ist – deutet darauf hin, dass der Winter auf der Südhalbkugel von Titan wird noch kälter als vorhergesagt, sagten Wissenschaftler.

Das atmosphärische Signal 'sieht ziemlich normal aus, dann nimmt BOOM! zu', was auf das Vorhandensein einer brandneuen Wolke hinweist, sagte die an Cassini teilnehmende Wissenschaftlerin Carrie Anderson vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. 'Ich war so aufgeregt, dass ich fast vom Stuhl gefallen bin.' [ Erstaunliche Fotos: Titan, der größte Mond des Saturn ]



Anderson präsentierte die neuen Cassini-Ergebnisse bei einer Pressekonferenz am 11. November auf der 47. Jahrestagung der Division of Planetary Sciences der American Astronomical Society in Oxen Hill, Maryland. Sie sprach auch bei der morgendlichen Sitzung der Konferenz an diesem Tag.

Diese Nahaufnahme von 2012 bietet eine frühe Momentaufnahme der Veränderungen am Südpol von Titan. Cassinis Kamera entdeckte diese beeindruckende Wolke in einer Höhe von etwa 300 Kilometern. Cassinis Thermal-Infrarot-Instrument hat nun eine massive Eiswolke darunter entdeckt.

Diese Nahaufnahme von 2012 bietet eine frühe Momentaufnahme der Veränderungen am Südpol von Titan. Cassinis Kamera entdeckte diese beeindruckende Wolke in einer Höhe von etwa 300 Kilometern. Cassinis Thermal-Infrarot-Instrument hat nun eine massive Eiswolke darunter entdeckt.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Eisige Wolken



Titan, der mysteriöse wolkenbedeckte Mond des Saturn, ist der Ringplanet

Titan, der mysteriöse wolkenbedeckte Mond des Saturn, ist der größte Mond des beringten Planeten. Erfahren Sie in dieser demokratija.eu-Infografik die Fakten über Titans schwere Atmosphäre, Kohlenwasserstoffseen und die Möglichkeit des Lebens .(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu-Mitwirkender)

Titan ist einer der faszinierendsten Monde des Saturn. Es hat eine dicke, stickstoffdominierte Atmosphäre und ist die einzige Welt im Sonnensystem außer der Erde, von der bekannt ist, dass sie eine stabile Flüssigkeit auf ihrer Oberfläche besitzt.



Aber Titans Meere bestehen eher aus Ethan und Methan als aus Wasser. Viele Wissenschaftler betrachten den Mond als eine der besten Möglichkeiten des Sonnensystems, um außerirdisches Leben zu beherbergen, obwohl alle einheimischen Titan-Organismen ganz anders sein müssten als die, die sich auf der Erde entwickelt haben.

Titan hat auch Wolken in seiner dichten Atmosphäre. Einige von ihnen liegen nahe der Mondoberfläche, andere sitzen höher am Himmel. Im Jahr 2012 stellten Wissenschaftler fest, dass sich die Spitze einer der Wolken von Titan in einer Höhe von etwa 300 Kilometern über dem Südpol des Mondes befand, oben in der Stratosphäre, einer stabilen atmosphärischen Region über der aktiven Wetterschicht.

'Diese Wolke ist nur die Spitze eines ausgedehnteren stratosphärischen Wolkensystems, das sich seit einiger Zeit aufbaut, denken wir, während Titan in seinen südlichen Winter geht', sagte Anderson.

Eine zweite riesige Wolke wurde erst kürzlich entdeckt, die viel tiefer in der Atmosphäre lag. Wissenschaftler untersuchten die Zusammensetzung dieser Wolke mit Cassinis Composite Infrared Spectrometer (CIRS)-Instrument und führten Laborexperimente unter Titan-ähnlichen Bedingungen durch.

Das Team stellte fest, dass die neu entdeckte Wolke aus smogähnlichen Verbindungen von Wasserstoff, Kohlenstoff und Stickstoff besteht, von denen jede bei einer anderen Temperatur von einem gasförmigen in einen flüssigen Zustand übergeht. Während diese Zusammensetzung der der 2012 entdeckten Wolke ähnelt, variieren die Materialmengen im Verhältnis zueinander, was zeigt, dass es sich eher um eine brandneue Wolke als um eine weiterentwickelte Form der älteren handelt.

'Diese Cloud ist neu und separat', sagte Anderson.

'Kommt stark'

Die neue Wolke sitzt tiefer, in einer Höhe von etwa 200 km, eine ungewöhnliche Höhe für eine so massive Wolkenbank. Seine niedrigere Position deutet darauf hin, dass die Temperaturen auf Titan sogar noch niedriger sind als die minus 238 Grad Fahrenheit (minus 150 Grad Celsius), die von der Beobachtung von 2012 prognostiziert wurden, sagten Forscher.

Auf der Erde bilden sich Wolken, wenn Wasser in die Luft verdunstet. Bei ausreichend hoher Konzentration kondensiert dieser Wasserdampf zu Wolken und regnet schließlich herunter. Die meisten Kohlenwasserstoffwolken auf Titan entstehen auf die gleiche Weise.

Aber es ist eine andere Geschichte Titans Stangen . Dort bewegt die atmosphärische Zirkulation Gase von der wärmeren Frühlingshalbkugel (derzeit die Nordhalbkugel) auf die kältere Südhalbkugel. Wenn die Gase den kühleren Bereich erreichen, sinken sie und stoßen auf dem Weg nach unten auf noch kältere Temperaturen. Während einige Gase ausregnen, gefrieren andere in unterschiedlichen Höhen zu Schichten, sagten Wissenschaftler.

Cassini erreichte Saturn 2004 – Mittwinter für die Nordpolarregion und Mittsommer für den Süden. Jede der Jahreszeiten auf Titan dauert etwa 7,5 Erdenjahre, so dass die südlichen Bereiche des Mondes gerade erst beginnen, vom Herbst in den Winter überzugehen, und sie werden immer noch in der Winterkälte eingeschlossen sein, wenn die Cassini-Mission endet im September 2017 .

Eiswolken um den Nordpol sind im Frühling verschwunden, während sich am Südpol neue Wolken gebildet haben. Die allgemeine Veränderung deutet darauf hin, dass sich die Richtung der globalen Zirkulation von Titan langsam ändert, sagten die Forscher.

Die Richtungsänderung bedeutet, dass frische organische Dämpfe aus der Atmosphäre an die Oberfläche getragen werden, wenn sie mit den Wolken interagieren. Die erhöhte Häufigkeit dieser Gase führt dazu, dass mehr von ihnen an die Oberfläche fallen und sich dabei abkühlen, so Anderson. Diese Abkühlung führt zu mehr Wolken, und der Kreislauf geht weiter.

Laut Anderson bedeuten die kälteren Temperaturen, dass der südliche Winter auf Titan „stark anzieht“.

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