Riesen-Magellan-Teleskop färbt wichtigen Bauauftrag, Eyes 2029 '1st Light'

Das neueste Design des Giant Magellan Telescope Gehäuses, Teleskops und Standorts am Las Campanas Observatorium in Chile.

Das neueste Design des Giant Magellan Telescope Gehäuses, Teleskops und Standorts am Las Campanas Observatorium in Chile. (Bildnachweis: M3 Engineering und GMTO Corporation)

Die Knochen eines riesigen Teleskops der nächsten Generation haben jetzt einen Erbauer.



Die Organisation, die die Entwicklung der Riesen-Magellan-Teleskop (GMT) hat mit MT Mechatronics und Ingersoll Machine Tools einen 135-Millionen-Dollar-Vertrag über den Bau und die Installation der Präzisionsstahlkonstruktion des Projekts unterzeichnet.

Die 1.800 Tonnen schwere Struktur ist das Mehrzweckskelett der GMT, die in den chilenischen Anden gebaut wird. Es wird die Spiegel des Teleskops halten und es dem großen Observatorium ermöglichen, Himmelsobjekte reibungslos über den Himmel zu verfolgen, sagten Vertreter der GMTO Corp.

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'Die Herstellung der Teleskopstruktur ist einer der größten Schritte, die wir auf unserem Weg zum Bau des Giant Magellan Telescope unternehmen werden', sagte GMTO-Präsident Robert Shelton heute (30. Oktober) in einer Erklärung.

Die Stahlkonstruktion wird voraussichtlich 2025 in Chile eintreffen und bis 2028 bereit sein, Spiegel aufzunehmen, sagten Projektteammitglieder. GMT soll nun im Jahr 2029 die Augen öffnen – einige Jahre später als bisher geplant. („Erstes Licht“ war für Mitte der 2020er Jahre vorgesehen.)

Das GMT wird sieben Hauptspiegel in eine einzige Lichtsammelfläche von 24,5 Metern Breite integrieren. Das Teleskop wird letztendlich in der Lage sein, zehnmal schärfere Fotos aufzunehmen als die, die von der NASA-Ikone aufgenommen wurden Hubble-Weltraumteleskop , haben GMTO-Vertreter gesagt.

Das GMT wird eine leistungsstarke Mehrzweck-Wissenschaftsmaschine sein, die es Forschern ermöglicht, in den Atmosphären nahegelegener außerirdischer Planeten nach Lebenszeichen zu suchen und unter anderem die Natur mysteriöser dunkler Energie und dunkler Materie zu untersuchen.

Der Bau eines so großen, komplizierten Observatoriums ist ein anspruchsvoller und zeitaufwändiger Prozess. Jeder der 27,6 Fuß breiten (8,4 m) Hauptspiegel dauert Jahre, vom ersten Guss über das Schleifen und Polieren, das ihre Oberflächen bis auf 25 Nanometer (etwa 1 Millionstel Zoll) perfektioniert.

Die Spiegel werden im Richard F. Caris Mirror Lab der University of Arizona gebaut. Zwei davon sind fertig , und drei wurden gegossen und befinden sich in verschiedenen Verarbeitungsstadien. Die Spiegel sechs und sieben sollen 2020 und 2021 gegossen werden.

Und diese großen Optiken nach Chile zu bringen, ist auch kein Picknick. Die Hauptspiegel sind zu groß, um in ein Flugzeug zu passen, also müssen sie auf dem Seeweg von Houston aus transportiert und durch den Panamakanal geleitet werden.

Die GMT-Teleskopstruktur zeigt sechs achsenversetzte 8,4 Meter-Sektoren, die um den zentralen achsenversetzten 8,4-m-Sektor angeordnet sind, der die einzigartige Hauptspiegelkonfiguration von GMT umfasst.

Die GMT-Teleskopstruktur zeigt sechs achsenversetzte 8,4 Meter-Sektoren, die um den zentralen achsenversetzten 8,4-m-Sektor angeordnet sind, der die einzigartige Hauptspiegelkonfiguration von GMT umfasst.(Bildnachweis: GMTO Corp.)

MT Mechatronics mit Hauptsitz in Mainz, Deutschland, wird die Stahlkonstruktion des GMT entwerfen, sagten GMTO-Vertreter. Ingersoll Machine Tools mit Sitz in Illinois wird die Struktur bauen, montieren und testen.

Am Ende wird die Stahlkonstruktion samt Spiegeln und Teleskopinstrumenten 2.100 Tonnen wiegen. Das Ganze schwimmt auf einer nur 50 Mikrometer (0,002 Zoll) dicken Ölschicht, so dass das GMT kosmische Objekte reibungslos über den Himmel verfolgen kann, ohne große Reibungsstörungen.

GMT ist eines von drei bodengestützten Megaskopen, die in den 2020er Jahren in Betrieb genommen werden sollen. Auch das Extremely Large Telescope wird in den chilenischen Anden gebaut und das Thirty Meter Telescope (TMT) wird den Himmel vom hawaiianischen Vulkan Mauna Kea aus beobachten. (Das ist jedenfalls der Plan. Einheimische Hawaiianer betrachten den Mauna Kea und andere Gipfel des gesamten Archipels als heilig, und das TMT-Projekt hat stieß auf erheblichen Widerstand von lokalen Aktivisten, die Bedenken über die kulturellen und ökologischen Auswirkungen des Observatoriums äußern.)

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben ' Dort draußen ' (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate ), ist jetzt draußen. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook .