Riesiger Halloween-Sonnensturm entfachte vor 10 Jahren die Erde (Video)

Halloween Sonneneruption vom Oktober 2003

Die Raumsonde Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) hat dieses Bild einer Sonneneruption aufgenommen, als sie am frühen Dienstag, den 28. Oktober 2003, von der Sonne ausbrach. Die Flare wurde als massiver Sonnensturm der X45-Klasse aufgezeichnet. (Bildnachweis: NASA/SOHO)

Diese Woche vor zehn Jahren bekamen Wissenschaftler weltweit die Schrecken, als ein Halloween-Sonnensturm die Kommunikation, das GPS und sogar eine US-Verteidigungsoperation unterbrach.



Während sich die Einwohner in Texas und Florida an Polarlichtern erfreuten, die normalerweise nicht so weit südlich zu sehen waren, verursachte der Sturm (der zwischen dem 29 United States Geological Survey in einer Erklärung erklärt. Sie sehen a Video vom Halloween-Sonnensturm von 2003 hier .

Die Raumsonde Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) hat dieses Bild einer Sonneneruption aufgenommen, als sie am frühen Dienstag, den 28. Oktober 2003, von der Sonne ausbrach. Die Flare wurde als massiver Sonnensturm der X45-Klasse aufgezeichnet.(Bildnachweis: NASA/SOHO)

Auf der Internationalen Raumstation ISS suchten Astronauten Schutz vor der erhöhten Strahlung. Unterdessen bombardierten Sonnenpartikel mehrere Satelliten – töteten den japanischen ADEOS-II, der erst im Jahr zuvor gestartet wurde – und unterbrachen die terrestrischen Netzwerke darunter. [ Schlimmste Sonnenstürme aller Zeiten: Ein Sonnen-Countdown ]

Das Chaos begann Mitte Oktober mit einer erhöhten Sonnenaktivität und verschärfte sich dann, als am 28. Oktober 2003 ein koronaler Massenauswurf die Sonne verließ. Diese starken Solarwallops bilden sich aus Bereichen konzentrierter magnetischer Aktivität auf der Sonne, die als Sonnenflecken bezeichnet werden. Wenn die Sonnenflecken Sonnenmaterie in Richtung Erde ausstoßen, folgen oft Polarlichter.

Dieser Sonnensturm war einer der größten des letzten halben Jahrhunderts und war so intensiv, dass er am 29. Oktober nicht nur die Atmosphäre zerstörte, sondern auch lebenswichtige Kommunikationsnetze störte. Die stärksten Arten von Sonneneruptionen sind als Sonnenstürme der X-Klasse bekannt, und das Ereignis von 2003 rangierte zunächst als massives X28 auf der Weltraumwetterskala. Dieses Kraftniveau wurde jedoch nach weiteren Studien laut NASA-Aufzeichnungen später auf X45 erhöht.

Zum Vergleich: Die stärkste Sonneneruption des aktuellen Sonnenwetterzyklus, die 2008 begann und als Sonnenzyklus 24 bekannt ist, war 2011 eine Flare auf X6.9-Niveau. Die Sonne befindet sich derzeit in einer hochaktiven Periode ihrer 11. Jahr Weltraumwetterzyklus und hat mehrere Sonneneruptionen der X-Klasse abgefeuert in der letzten Woche, aber sie waren bisher auf die Level X1 und X2 beschränkt.

ZU

Ein 'gruseliger' Sturm auf der Sonne während Halloween 2003 brachte Polarlichter bis nach Florida und Texas hervor.(Bildnachweis: USGS)

Fluggesellschaften, die normalerweise über den Pol flogen, lenkten ihre Routen in niedrigere Breitengrade um, und magnetische und geophysikalische Luftvermessungen wurden verzögert oder abgesagt, weil sie keine Daten sammeln konnten. Die GPS-Genauigkeit sank, was sowohl die Verbraucher als auch das Militär betraf. Das Verteidigungsministerium musste tatsächlich eine Seemission aufgrund von Kommunikationsstörungen absagen, sagten USGS-Beamte.

Nordamerikaner, die gerade erst den großen Stromausfall vom August 2003 hinter sich hatten, der einen Großteil der Ostküste zerstörte, sahen ihr Stromnetz erneut durch den Sonnensturm belastet. Da die Sonne Ströme in der Erdkruste auslöste, mussten die Betreiber „Maßnahmen“ ergreifen (die in der Pressemitteilung nicht angegeben wurden), um einen weiteren Stromausfall zu verhindern, sagte USGS.

Wissenschaftler analysieren die Ergebnisse weiterhin, sagte USGS, in der Hoffnung, robustere Satelliten, Kommunikationsnetze und andere wichtige Teile der Infrastruktur der Erde für den nächsten Sturm zu entwickeln.

Künstler

Künstlerische Vorstellung eines koronalen Massenauswurfs, der die Sonne verlässt und auf die Erde zusteuert. Wenn das CME auf das Erdmagnetfeld (in Lila dargestellt) trifft, verursacht es magnetische Stürme.(Bildnachweis: USGS)

Durch die 14 Bodenobservatorien der USGS sammeln Beamte der Agentur Daten über diese Stürme. Sie 'untersuchen die physikalischen Ursachen von Magnetstürmen und entwickeln Produkte, die für das Echtzeit-Situationsbewusstsein geomagnetischer Gefahren und zur Bewertung der gefährlichen Auswirkungen von Magnetstürmen nützlich sind', erklärte USGS.

Die Daten werden unter anderem vom Space Weather Prediction Center der NOAA und der US Air Force Weather Agency verwendet, um Vorhersagen zu erstellen, wenn die Sonne aktiv wird.

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