Galaxie verzerrt durch Kollision vor langer Zeit leuchtet in wunderschönem Hubble-Foto

NGC 3256

Dieses Bild des Hubble-Weltraumteleskops zeigt die eigentümliche Galaxie NGC 3256. Die Galaxie ist etwa 100 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und ist das Ergebnis einer vergangenen galaktischen Verschmelzung, die ihr verzerrtes Aussehen verursachte. Als solches bietet NGC 3256 ein ideales Ziel, um Starbursts zu untersuchen, die durch Galaxienverschmelzungen ausgelöst wurden. (Bildnachweis: ESA / Hubble, NASA)

Eine missgestaltete Galaxie erstrahlt auf einem neu veröffentlichten Foto, das von der . aufgenommen wurde Hubble-Weltraumteleskop .



Das Bild zeigt NGC 3256, eine Galaxie von der Größe unserer eigenen Milchstraße, die etwa 100 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Vela (Die Segel) liegt.

Die seltsame, verzerrte Form von NGC 3256 verrät seine gewalttätigen Ursprünge: Die Galaxie ist das Produkt einer Kollision zwischen zwei Spiralgalaxien, von der Astronomen glauben, dass sie vor etwa 500 Millionen Jahren stattfand. [ Die größten Entdeckungen des Hubble-Teleskops ]

„Wenn zwei Galaxien verschmelzen, kollidieren einzelne Sterne selten, weil sie so weit voneinander entfernt sind, aber Gas und Staub der Galaxien interagieren – mit spektakulären Ergebnissen“, schrieben Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) am Donnerstag (31. Mai) in a Beschreibung des Fotos . (Die Hubble-Mission ist eine Zusammenarbeit zwischen der NASA und der ESA.)

'Die Helligkeit, die im Zentrum von NGC 3256 aufblüht, verrät seinen Status als mächtige Starburst-Galaxie, die riesige Mengen von jungen Sternen beherbergt, die in Gruppen und Clustern geboren werden', fügten sie hinzu.

Die Galaxien, die kollidierten, um NGC 3256 zu bilden, enthielten wahrscheinlich ähnliche Massen, da das gravitative Tauziehen zwischen den beiden ein Unentschieden zu sein scheint, sagten ESA-Beamte. Und die aktuelle Form des Objekts wird nicht von Dauer sein; in einigen hundert Millionen Jahren werden die Kerne der beiden ursprünglichen Galaxien verschmelzen und NGC 3256 wird zu einer großen elliptischen Galaxie.

Hubble hilft Astronomen seit mehr als einem Vierteljahrhundert, das Universum besser zu verstehen und begeistert Laien mit seinen wunderschönen kosmischen Postkarten.

Dieses bodengestützte Bild zeigt die Spiralgalaxie NGC 3256 und ihre Umgebung.

Dieses bodengestützte Bild zeigt die Spiralgalaxie NGC 3256 und ihre Umgebung.(Bildnachweis: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2; Danksagung: Davide De Martin)

Das ikonische Teleskop wurde im April 1990 an Bord der Raumfähre Discovery gestartet, aber ein kleiner Defekt in seinem Hauptspiegel führte dazu, dass die ersten Bilder etwas verschwommen waren. Weltraumspazierende Astronauten haben das Problem im Dezember 1993 behoben; Zwischen 1997 und 2009 wurden auf vier weiteren Wartungsmissionen weitere Reparatur-, Wartungs- und Aufrüstungsarbeiten im Orbit durchgeführt.

Hubble hat das neu veröffentlichte Foto mit seiner Wide Field Camera 3 und Advanced Camera for Surveys-Instrumenten aufgenommen, sagten ESA-Beamte.

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