Die Zukunft des Weltraums: Top-Themen für den designierten Präsidenten Donald Trump

Der gewählte republikanische Präsident Donald Trump hält seine Dankesrede während seiner Wahlnachtveranstaltung im New York Hilton Midtown in den frühen Morgenstunden des 9. November 2016 in New York City.

Der gewählte republikanische Präsident Donald Trump hält seine Dankesrede während seiner Wahlnachtveranstaltung im New York Hilton Midtown in den frühen Morgenstunden des 9. November 2016 in New York City. (Bildnachweis: Chip Somodevilla/Getty Images)



Nach den Präsidentschaftswahlen kann sich der Fokus in Washington D.C. endlich wieder auf Politik und Gesetzgebung richten.



Die meisten Gespräche zwischen dem designierten Präsidenten Trump und dem Kongress werden wahrscheinlich Einwanderung, Gesundheitsversorgung, Wirtschaft und andere ähnlich hochkarätige Themen betreffen. Aber auch der künftige Weg der Nation im Weltraum wird geprüft – und wird wahrscheinlich zu einer lebhaften Debatte führen.

Eines der heißesten Themen wird wahrscheinlich die Ausrichtung des NASA-Programms für bemannte Raumfahrt sein, sagte Brian Weeden, technischer Berater der gemeinnützigen Secure World Foundation. [ Galerie: 50 Jahre Präsidentschaftsvisionen für die Weltraumforschung ]



In seiner ersten Amtszeit sagte Präsident Barack Obama das mondorientierte Konstellationsprogramm von George W. Bush ab und wies die NASA an, Astronauten bis 2025 zu einem erdnahen Asteroiden und dann bis Mitte der 2030er Jahre in die Nähe des Mars zu bringen.

Um den ersten Teil dieser Richtlinie zu erfüllen, hat die NASA die Asteroiden-Umleitungsmission (ARM), das mit einer Robotersonde einen Felsbrocken von einem erdnahen Asteroiden reißt. Dieses Raumschiff wird den Felsbrocken dann in die Mondumlaufbahn bringen, wo er von Astronauten besucht wird.

Aber ARM hat seinen Anteil an Kritikern, und einige von ihnen besetzen Machtpositionen auf dem Capitol Hill. Anfang des Jahres schlug beispielsweise der Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses vor, der Mission die Finanzierung zu verweigern.



'Der Ausschuss ist der Ansicht, dass weder eine Roboter- noch eine bemannte Mission zu einem Asteroiden nennenswert zu der übergreifenden Mission zum Mars beiträgt', sagt die Ausschussmitglieder schrieb in einem Bericht . 'Stattdessen wird die NASA ermutigt, Pläne für die Rückkehr zum Mond zu entwickeln, um die für den Mars benötigten Fähigkeiten zu testen, einschließlich Wohnmodulen, Mondprospektion sowie Lande- und Aufstiegsfahrzeugen.'

Dieses Asteroiden-gegen-Mond-Argument wird wahrscheinlich nicht so schnell enden, zumal der Großteil der internationalen Gemeinschaft der bemannten Raumfahrt die Mondoption bevorzugt, sagte Weeden.

Und das wirft ein weiteres Thema auf, fügte er hinzu: Wie viel internationale Zusammenarbeit wird es bei den von der NASA geplanten? Reise zum Mars und andere große Projekte? Wer werden die Partner sein? Könnte China daran beteiligt sein, obwohl das US-Gesetz der NASA derzeit in erheblichem Maße eine Zusammenarbeit mit China verbietet?



'Das ist eine sehr große Frage der öffentlichen Ordnung im zivilen Raum, die sich die nächste Regierung mit Sicherheit angehen wird', sagte Weeden letzte Woche während einer Präsentation mit der Arbeitsgruppe 'Future In-Space Operations' der NASA. [ 5 Ideen für bemannte Missionen zum Mars ]

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Künstlerische Illustration von Astronauten auf der Marsoberfläche.(Bildnachweis: NASA/JSC)

Ebenfalls potenziell auf der Agenda, sagte er, werde die weitere Kartierung der Beziehung der NASA zum Privatsektor sein.

Die Regierungen von George W. Bush und Obama haben die NASA auf einen Weg gebracht, der viele Aktivitäten im erdnahen Orbit (LEO) an private Unternehmen übergibt, was der Weltraumbehörde theoretisch die Freiheit gibt, sich auf ehrgeizigere Bemühungen zu konzentrieren, wie zum Beispiel Menschen zum Mars zu bringen. Zum Beispiel fliegen SpaceX und Orbital ATK derzeit Roboterfrachtmissionen zur Internationalen Raumstation für die NASA, und SpaceX und Boeing sollten anfangen, amerikanische Astronauten zu fliegen zum und vom orbitierenden Labor in ein oder zwei Jahren.

'Das wirft eine größere Frage auf: Gibt es Aktivitäten, die die NASA in der Vergangenheit durchgeführt hat, die für den privaten Sektor vielleicht besser geeignet sind?' sagte Weeden. 'Wenn ja, wie machen Sie diesen Übergang, und was bedeutet das für die Zukunft der NASA und der NASA-Mitarbeiter und wie ist die NASA organisiert?'

Wie die Absage von Constellation und der Drang, ARM zu verschrotten, zeigen, wird die NASA oft vom Präsidenten und dem Kongress in diese Richtung gezogen – keine ideale Situation für eine Agentur, die versucht, eine bemannte Marsmission und andere Aktivitäten 20 oder 30 Jahre lang zu planen in der Zukunft. Die nächste Regierung könnte also nach Wegen suchen, um mehr politische Stabilität für die NASA zu gewährleisten, sagte Weeden.

Der NASA-Administrator wird derzeit vom Präsidenten ernannt und dient ihm nach Belieben. Einige Leute haben vorgeschlagen, dass der NASA-Chef stattdessen von einem Gremium ernannt werden sollte und / oder eine befristete Amtszeit hat. Solche Veränderungen würden dazu beitragen, die Agentur vor parteiischer Politik zu schützen, heißt es.

Es gebe andere wichtige weltraumpolitische Fragen, die irgendwann behandelt werden müssten, sagte Weeden. Welche Bundesbehörde (oder Behörden) sollte zum Beispiel die aufkommende Asteroiden-Bergbauindustrie und andere Raumfahrtaktivitäten der nahen Zukunft wie private Raumstationen und kommerzielle Mondaußenposten regulieren? Sollten die Vereinigten Staaten für die Beseitigung von Weltraummüll verantwortlich sein oder sollte eine internationale Koalition diese Bemühungen anführen?

Dann gibt es den Bereich der nationalen Sicherheit. Ein Großteil der militärischen Macht der Vereinigten Staaten basiert auf der Dominanz der Nation im Weltraum; scharfäugige Spionagesatelliten geben amerikanischen Kriegsjägern beispielsweise oft eine klarere Sicht auf das Schlachtfeld, als ihre Gegner es bekommen können.

Aber andere Länder bestreiten diese Dominanz zunehmend, indem sie ihre eigenen fortschrittlichen Raumfahrzeuge entwickeln und in einigen Fällen Anti-Satelliten-Fähigkeiten , haben Experten gesagt.

'Es gibt viel mehr Fälle, in denen es in zukünftigen Konflikten wahrscheinlich ein Raumelement des Konflikts geben wird', sagte Weeden.

Das US-Militär überlege also, wie es am besten mit dieser sich entwickelnden Situation umgehe, fügte er hinzu.

'Es gibt eine Diskussion darüber, ob die USA eigene neue offensive Gegenraumfähigkeiten entwickeln sollten, teilweise um Gegner abzuschrecken oder vielleicht um ihren eigenen Fähigkeiten zu begegnen?' sagte Weeden. „Und im Zusammenhang damit: Wie könnten die USA potenzielle Gegner wie Russland und China in einem zukünftigen Konflikt von kinetischen Angriffen auf Weltraum [Assets] abhalten? Und wie können dann kommerzielle Industrien und Verbündete in dieser Mischung aus Widerstandsfähigkeit und Sicherheit am besten genutzt werden?'

Der designierte Präsident Trump und der Kongress werden daher viel zu erzählen haben, wenn es um den Weltraum geht. Und sie haben vielleicht weniger Argumente, als wir es gewohnt sind, jetzt, da Präsidentschaft, Repräsentantenhaus und Senat in republikanischer Hand sind.

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