Die Zukunft der Kommerzialisierung von Raumstationen braucht frische Ideen und Unterstützung, findet das Panel

Die Internationale Raumstation.

(Bildnachweis: NASA)



Kommerzialisierung vorantreiben Internationale Raumstation Auf die nächste Ebene wird eine Kombination aus Regierungswillen, Steueranreizen und regulatorischer Klarheit gehen, sagten die Panelisten bei einem Online-Panel am Donnerstag (27. August).



Teilnehmer des Panels 'Aufbau der LEO-Wirtschaft [erniedriger Erdorbit]' bei die ISS-F&E-Konferenz (Forschung und Entwicklung) untersuchten, wie die Raumstation den Unternehmen hier auf der Erde zugute kommt und was getan werden könnte, um den Weltraum für Unternehmen noch attraktiver zu machen.

Private Bemühungen auf der Raumstation sind keineswegs eine neue Idee. Das Management des U.S. National Laboratory auf der Station wurde 2010 an einen Dritten, das gemeinnützige Center for the Advancement of Science in Space (CASIS), vergeben. Im selben Jahr schickte SpaceX das erste kommerzielle Frachtschiff zur Raumstation.



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Auf Fotos: Die ersten Weltraumtouristen der Welt

Weltraumtouristen haben jeweils Millionen von Dollar für kurzfristige Aufenthalte auf der Station und einem früheren Orbitalkomplex, der sowjetisch-russischen Mir, bezahlt. Schon vorher haben Unternehmen Werbekampagnen im Weltraum veranstaltet, wie zum Beispiel als Pepsi und Coca-Cola vor 35 Jahren bei orbitalen Geschmackstests gegeneinander antraten .



Aber zwei Dinge haben sich in den jüngsten Diskussionen über die Privatisierung des Senders verschoben. Erstens stellt die NASA laut mehreren Rednern auf der Konferenz 5% der Ressourcen der Station für die private Raumfahrt bereit. Axiom Space scheint das erste zu sein, das bereit ist, beide Vorteile zu nutzen, mit einem möglichen Astronautenflug mit SpaceX, der 2021 starten soll, und einem Modul, das für 2024 in Partnerschaft mit Thales Alenia bereit ist.

Zweitens denkt die NASA darüber nach, was die Raumstation, die so lange halten kann, in einer niedrigen Erdumlaufbahn ersetzen soll. Die Agentur will Unternehmen einen Vorsprung verschaffen, damit sie in Zukunft private Einrichtungen schaffen können, bei denen die NASA zahlender Kunde und nicht der Einrichtungsanbieter wäre. Zur Vorbereitung benötigen Unternehmen jedoch staatliche Mittel und aktualisierte Vorschriften, forderten die Unternehmen während des Panels.

„Die US-Regierung … steht immer noch ein wenig vor der Herausforderung, wie viel Geld der NASA und anderen Regierungsbehörden zur Verfügung steht, um die kommerziellen Bemühungen voranzutreiben“, sagte Michael Suffredini, Mitbegründer und CEO von Axiom, in Live-Anmerkungen auf der Konferenz. Suffredini war von 2005 bis 2015 auch Programmmanager für die Raumstation der NASA.



Der Kongress stand der Idee der Kommerzialisierung gelassen gegenüber und stellte 15 Millionen US-Dollar – ein Zehntel des 150-Millionen-Dollar-Antrags der NASA – für Privatisierungsbemühungen im erdnahen Orbit für das Geschäftsjahr 2019 bereit.

Laut Suffredini muss der Kongress verstehen, warum diese Kommerzialisierung wichtig ist. Die finanzielle Rendite, warnte er, würde wahrscheinlich 15 Jahre entfernt sein – aber bis dahin, sagte er, 'Ich denke, die Produktion im Weltraum wird riesig sein.'

Darüber hinaus benötigen Unternehmen, die in den Weltraum investieren möchten, Klarheit über die Pläne der NASA nach dem Ende des Raumstationsprogramms, sagten die Diskussionsteilnehmer. Das Senderprogramm könnte bereits 2024 abgeschlossen sein, es könnte jedoch bis 2028 andauern. Die Entscheidung unterliegt den Budgetprioritäten des Kongresses, die sich angesichts der anhaltenden Coronavirus-Pandemie und der bevorstehenden Wahlen, die zu Parteiwechseln im Weißen Haus oder Kongress führen könnten, ändern könnten im Januar.

'Die NASA muss den Nutzungsgrad signalisieren, den sie nach der ISS haben wollen', sagte Andrew Rush, CEO von Made in Space, einem Unternehmen, das additive Fertigung auf der Raumstation durchführt, während des Panels. Rush ist auch Mitglied des NASA-Beirats für Regulierung und Politik.

Apropos Regulierung, das ist ein weiterer schlammiger Bereich für die Kommerzialisierung des Weltraums, insbesondere in Bezug auf die Überwachung von Nichtregierungsorganisationen, die im Weltraum tätig sind. Es gab eine lange Diskussion unter den Podiumsteilnehmern über Artikel 6 des Weltraumvertrags , die besagt, dass Nationen, die den Vertrag über die internationale Verantwortung für staatliche und nichtstaatliche Einrichtungen im Weltraum unterzeichnet haben. Die Podiumsteilnehmer waren sich einig, dass Unternehmen mehr Klarheit brauchen, um herauszufinden, was als nächstes zu tun ist.

Einige Akteure in der Wirtschaft im erdnahen Orbit gehen nicht einmal bis in den Orbit, fügte Richard DalBello, Vice President of Business Development von Virgin Galactic, hinzu. Virgin und sein Konkurrent Blue Origin arbeiten daran, sowohl Weltraumtouristen als auch kommerzielle Nutzlasten auf kurzen suborbitalen Fahrten zu fliegen. DalBello sagte, dass die vier bis fünf Minuten Mikrogravitation, die Virgin bietet, ausreichen, um Grundlagenforschung zu betreiben.

Laut Bryce Analytics and Engineering CEO Carissa Christensen , sollten alle Beteiligten gründlich darüber nachdenken, wie Aktivitäten im erdnahen Orbit den Menschen und Unternehmen auf der Erde zugute kommen können.

Die Uhr tickt, sagte Nicole Wagner, Präsidentin und CEO des Biotechnologie-Startups und Netzhautimplantatforscher LambdaVision. Was als nächstes für die Kommerzialisierung im niedrigen Erdorbit im Allgemeinen und der Internationalen Raumstation im Besonderen ansteht, sind „wirklich wichtige Diskussionen“, die bald geklärt werden müssen, um zu erfahren, „was Unternehmen wie mir – und zukünftigen Unternehmen – derzeit zur Verfügung steht, um an Bord zu produzieren“. ' der Raumstation, fügte Wagner hinzu.

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