Freitag, der 13. Sonnenfinsternis für Glückliche sichtbar

Feb 2012 partielle Sonnenfinsternis

Eine partielle Sonnenfinsternis, beobachtet vom Solar Dynamics Observatory der NASA im Februar 2012. (Bildnachweis: SDO/AIA/NASA)



Für Freitag, den 13., ist eine Sonnenfinsternis geplant, aber die meisten Himmelsbeobachter werden kein Glück haben, ohne ein bisschen zu reisen.



Um ehrlich zu sein, werden nicht viele Menschen diese partielle Sonnenfinsternis aufgrund ihrer Lage sehen: Der Schatten des Mondes wird hauptsächlich über das offene Meerwasser fallen, das zwischen Australien und der Antarktis liegt – der Region, in der der Indische und der Pazifische Ozean verschmelzen. Zu den Menschen, die die Chance haben, den Mond zu sehen, wie er einen kleinen Bissen aus der Sonne nimmt, gehören diejenigen, die in Australien leben, in einem Teil der Territorien von South Australia und Victoria sowie auf der Insel Tasmanien; Beobachter in Neuseeland, an der Südspitze der Südinsel sowie auf Stewart Island; und Beobachter, die sich auf einem Stück Ostantarktis befinden. In Hobart, Tasmanien, werden etwa 10 Prozent des Sonnendurchmessers verfinstert, während Melbourne, Australien, kaum eine Kerbe in der Sonnenscheibe sehen wird, die nur 2,5 Prozent verfinstert! (Beachten Sie, dass die Sonnenfinsternis am Donnerstag, den 12. Juli EDT, aber am Freitag Ortszeit und GMT stattfindet.)

Tatsächlich wird die größte Sonnenfinsternis – bei der nur etwa ein Drittel des Sonnendurchmessers durch den vorbeiziehenden Neumond verdunkelt wird – in der Antarktis in der Nähe der Peterson Bank stattfinden, wo derzeit eine Kaiserpinguinkolonie existiert (obwohl dies in Zukunft möglicherweise nicht mehr möglich ist). ; der genaue Standort der Kolonie ändert sich aufgrund der sich ändernden Eisbedingungen ständig). [ Leitfaden zur Sonnenfinsternis 2018: Wann, wo und wie man sie sieht ]



Vielleicht werden also mehr Pinguine als Menschen Zeuge dieser Sonnenfinsternis.

Der Start der Eclipse-Saison #2

Wir befinden uns jetzt in unserer zweiten Sonnenfinsternis-Saison 2018. Die Sonnenfinsternis-Saisons liegen tatsächlich weniger als sechs Monate auseinander, etwa 19 Tage, also fallen sie jedes Jahr viel früher zurück. Letztes Jahr fielen die Perioden, in denen Finsternisse auftreten könnten, auf Februar und August; in diesem Jahr haben sie sich auf Januar und Februar sowie Juli und August verschoben. Im nächsten Jahr werden sie sich wieder nach hinten verschoben haben, so dass einer im Januar und der zweite im Juli kommt. Gegen Ende des Jahres (Weihnachten) wird sich eine Sonnenfinsternis zu einer dritten Sonnenfinsternis-Saison zusammendrängen.

Was ist eine Finsternis-Saison?



Es ist eine Zeitspanne von etwa einem Monat, in der bei Neu- und Vollmond Finsternisse möglich sind, weil die Linie der Knoten der Mondbahn nahe genug zur Sonne zeigt. Die Umlaufbahn des Mondes ist in einem Winkel von etwas mehr als 5 Grad zur Erde geneigt, und die Knoten sind die beiden Punkte, an denen sich die Ebenen schneiden – das heißt, an denen der Mond durch die Ebene, auf der sich die Erde um die Sonne dreht, nach unten oder nach oben bewegt , genannt die Ekliptikebene .

Stellen Sie sich die Umlaufbahn des Mondes als eine Münze vor, die an einem Hang gehalten wird und in der gleichen Ausrichtung bleibt, wie sie den ganzen Weg um die Sonne getragen wird. Die Erde steht im Mittelpunkt der Münze; die Knoten sind die beiden Punkte am Rand der Münze, die auf derselben Ekliptikebene wie die Erde liegen. Steht der Mond irgendwo anders am Rand, ist er zu hoch oder zu niedrig, um seinen Schatten auf die Erde zu werfen.

Die Mitte der Sonnenfinsternissaison dieses Sommers fällt mit einer totalen Mondfinsternis am 27. Juli zusammen, und sie ist so zentral (der Mond wird fast direkt durch die Mitte des Erdschattens gehen), dass wir auch zwei „marginale“ Sonnenfinsternisse haben können – die erste kommt zwei Wochen vor der Mondfinsternis und die andere zwei Wochen später.

Eine kleine Schattenzone



Interessanterweise wird der Mond während dieser Himmelsereignisse auch der Erde sehr nahe sein; Mondperigäum tritt etwas mehr als 5 Stunden nach Neumond auf. Dadurch bedeckt die Sonnenfinsternis am Freitag tatsächlich einen noch kleineren Bereich der Erdoberfläche als sonst, da der Halbschatten des Mondschattens (sein äußerer Schatten) im Gegensatz zum Kernschatten breiter wird, je weiter er vom Mond entfernt ist. Währenddessen geht der Kernschatten des Mondes, von dem aus das große Schauspiel einer totalen Sonnenfinsternis zu sehen wäre, weit über die Erde hinaus, verfehlt den Planeten jedoch um mehr als ein Drittel des Erdradius – für einen Beobachter in der Antarktis, diesem Teil des Schattens ist 1.400 Meilen (2.200 Kilometer) in der Höhe.

Kurz gesagt, was Sonnenfinsternisse angeht, ist diese sehr 'nicht überwältigend'.

Joe Rao ist Associate im Hayden Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmers' Almanac und andere Publikationen und ist auch ein On-Camera-Meteorologe für FiOS1 News, Lower Hudson Valley, New York. Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .