Fly Me to the Minimoon: Winzige Asteroiden in der Nähe der Erde, die für die menschliche Erforschung angepriesen werden

Asteroiden, die die Erde passieren

Können Minimoons die Pumpe bei der NASA vorbereiten, um in Zukunft größere Asteroidenziele zu finden? (Bildnachweis: ESA - P.Carril)



Eine bemannte Mission zu einem Asteroiden ist vielleicht etwas unkomplizierter, als die NASA gedacht hatte.



Die Raumfahrtbehörde entwirft kühne Pläne, einen erdnahen Asteroiden einzufangen und in eine stabile Mondumlaufbahn zu bringen, wo Astronauten ihn in Zukunft besuchen könnten. Aber winzige Weltraumfelsen, die 'Minimoons' genannt werden, kreuzen bereits in der Nähe unseres Planeten und würden interessante Ziele für die bemannte Erkundung darstellen, sagen Befürworter.

Forscher haben die Idee, eine Crew von Astronauten zu einem Rendezvous mit diesen leicht erreichbaren und wissenschaftlich interessanten Asteroiden zu entsenden, hier am 15. März auf dem Mikrosymposium 55 mit dem Titel 'Wissenschaftliche Ziele für die Erforschung des Menschen' detailliert beschrieben. Die Diskussion wurde gemeinsam von der Brown University, dem russischen Vernadsky Institute, dem Brown-MIT und dem NASA Solar System Exploration Research Virtual Institute (SSERVI) gesponsert. [ Die Asteroiden-Capture-Mission der NASA in Bildern ]



Diese Abbildung zeigt eine Flugbahn für eine Mission zum Besuch eines Minimoons, eines winzigen Asteroiden im Erde-Mond-Raum, der ein großartiges Ziel für Astronautenbesuche sein könnte.

Diese Abbildung zeigt eine Flugbahn für eine Mission zum Besuch eines Minimoons, eines winzigen Asteroiden im Erde-Mond-Raum, der ein großartiges Ziel für Astronautenbesuche sein könnte.(Bildnachweis: Robert Jedicke, Karen Teramura / IfA)

Steady State des Weltraumgesteins



'Minimoons sind wirklich eine neue Idee', sagte Bill Bottke vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado. 'Wir denken, dass sie viel versprechend sind.'

Forscher haben kürzlich herausgefunden, dass einige erdnahe Asteroiden (NEAs) werden vorübergehend im Erde-Mond-Raum gefangen. Diese Minimoons, jeder mehrere Meter groß, machen mindestens eine Umlaufbahn um die Erde, obwohl einige viele Runden zurücklegen, sagte Bottke.

'Es stellt sich heraus, dass einige Asteroiden finden ganz natürlich ihren Weg in die Lagrange-Punkte“, sagte Bottke und bezog sich dabei auf gravitationsstabile Orte im Weltraum. 'Sie rattern um das Erde-Mond-System herum, bevor sie gehen.'



Einige Minimoons könnten sich an einem 'Sweet Spot' mit langer dynamischer Lebensdauer innerhalb der Umlaufbahn des Mondes befinden, fügte Bottke hinzu.

Der Weltraumwissenschaftler Bill Bottke ist auf der Suche nach Minimoons, winzigen Asteroiden, die großartige Ziele für bemannte Weltraummissionen sein könnten.

Der Weltraumwissenschaftler Bill Bottke ist auf der Suche nach Minimoons, winzigen Asteroiden, die großartige Ziele für bemannte Weltraummissionen sein könnten.(Bildnachweis: SwRI/Bottke)

Geringes Missionsrisiko

Minimoons gibt es in verschiedenen Größen, von der Größe einer Waschmaschine bis hin zu Objekten, die so groß wie ein Muldenkipper sind.

„Es gibt immer etwas zu besuchen“, sagte Bottke.

Die winzigen Körper bieten neue potenzielle Ziele für die Erforschung durch den Menschen, fügte er hinzu.

'Wir glauben, dass sie wahrscheinlich viele der Ziele der NASA für das bemannte Raumfahrtprogramm erreichen können, wenn sie andere Welten besuchen', sagte Bottke. 'Aber wir denken, dass wir dies zu geringeren Kosten tun können, möglicherweise im Rahmen des aktuellen NASA-Budgets und mit einem viel geringeren Missionsrisiko.'

Bottke sagte gegenüber demokratija.eu, dass die 'Gründerväter' der Idee Mikael Granvik von der Universität Helsinki und Robert Jedicke vom Institut für Astronomie der Universität von Hawaii sind.

Erde verursacht Asteroidenbeben

NASA

Die ehrgeizige Asteroiden-Initiative der NASA zielt darauf ab, bis zum Jahr 2025 einen kleinen Asteroiden auf eine neue Umlaufbahn nahe der Erde zu bringen. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie die Asteroideneinfang-Mission der NASA funktioniert .(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)

Minimoon-Geheimnis

Die NASA benötigt nun eine detaillierte Beobachtungs- und Theoriestudie, um die Mimimoon-Population zu verstehen.

Einige verlockende Hinweise deuten darauf hin, dass Minimoons bereits gesichtet wurden – jedoch vom Space Surveillance Network des US-Verteidigungsministeriums (DoD). 1994 entdeckte dieses Netzwerk Objekte auf geozentrischen Umlaufbahnen. Ihre Umlaufbahnen stimmten mit 'keine bekannte menschliche Aktivität' überein, stimmten jedoch mit hypothetischen Minimond-Umlaufbahnen überein.

Das DoD verwendet Radar und optische Werkzeuge, um zu erkennen Spionagesatelliten aus anderen Ländern, sagte Bottke. Aber es stellt sich die Frage: Kann das Militär Minimoons finden oder hat es bereits gefunden? Wenn ja, kann das DoD seine Daten veröffentlichen?

Zivile Himmelsbeobachter, die nach Minimons suchen, könnten das 8,2-Meter-Infrarot-Teleskop von Subaru auf dem Gipfel des Mauna Kea auf der Insel Hawaii anzapfen, sagte Bottke.

'Wir glauben, dass wir diese Typen mit Subaru finden können, wahrscheinlich eines der leistungsfähigsten Teleskope der Welt', sagte er.

Faszinierende Wissenschaft

Minimoon-Unterstützer sehen kein Problem darin, Astronauten an Bord der NASA-Raumsonde Orion zu den winzigen Objekten zu schicken. Besatzungsmitglieder könnten sogar Proben oder den gesamten Miniatur-Asteroiden zur Erde zurückbringen. Flüge zu diesen nahe gelegenen Objekten würden nur Wochen dauern, sagte Bottke.

'Diese kleinen Kerle haben eine faszinierende Wissenschaft', sagte Bottke. Minimoons sind wahrscheinlich ungefähr so ​​groß wie die grundlegenden Bausteine ​​der frühen Entstehung des Sonnensystems, fügte er hinzu.

Bottke sagte, dass Missionen zu Minimoons strategische Wissenslücken bei der NASA schließen können und der Weltraumbehörde helfen können, später ehrgeizigere Dinge zu tun. Das Ausstrecken und Berühren dieser Objekte würde auch dazu beitragen, Ideen zur Ressourcengewinnung für größere Asteroiden zu testen.

'Minimoons rechtfertigen eine viel eingehendere Untersuchung als bisher', sagte Bottke. 'Sie können die Menschen wieder in das Explorationsgeschäft bringen ... was mir gefällt.'

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins neuem Buch „Mission to Mars – My Vision for Space Exploration“, das von National Geographic veröffentlicht wurde. Folge uns @SPACEdotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu .