Eyes in the Sky: Wie Satellitenbilder den Menschen vor Ort helfen

Astronauten Samantha Cristoforetti und Terry Virts

Die Astronauten Samantha Cristoforetti von der European Space Agency, links, und Terry Virts von der NASA sprechen über ihre Zeit an Bord der Internationalen Raumstation im Rathaus der United States Agency for International Development (USAID) am Donnerstag, 17. September 2015 in Washington, DC. (Bildnachweis: NASA/Aubrey Gemignani)



Die Vorteile der Raumfahrt reichen weit über die Grenzen von Ländern hinaus, die Satelliten starten können, sagen NASA-Beamte.



Am Donnerstag (17. September) präsentierten Beamte der NASA und der US-Agentur für internationale Entwicklung (USAID) die Art und Weise, wie die Weltraumwissenschaft auch mit Entwicklungsländern verbunden ist.

Die beiden Organisationen veranstalteten in Washington, D.C. eine Podiumsdiskussion mit dem Titel 'Connecting Space to Village: Observing Earth from Space and How This Supports USAID Development Goals', an der Astronauten, USAID-Beamte und Wissenschaftler teilnahmen. Ein großes Thema war der Einsatz weltraumgestützter Bildgebungstechnologie und die Art und Weise, wie sie in einer Partnerschaft zwischen NASA und USAID namens SERVIR (ein Akronym, das auf Spanisch „dienen“ bedeutet) verwendet wird. [ Fotos: Erstaunliche Bilder der Erde aus dem Weltraum ]



Die Internationale Raumstation ISS zum Beispiel überquert etwa 90 Prozent der bewohnten Fläche der Erde und das in 90 Minuten. Astronauten können mit dem ISS SERVIR Environmental Research and Visualization System (ISERV) Bilder von der Erdoberfläche machen, Landnutzung oder Waldbrände verfolgen, im Grunde ein kleines Teleskop, das an einer Digitalkamera befestigt ist, die aus einem Fenster schaut.

Wenn etwas passiert – vielleicht eine kleine Katastrophe wie eine lokale Überschwemmung, ein Feuer oder Vulkanausbruch — und Kommunen brauchen schnell ein Bild, ISERV kann es liefern. Dies geschieht in Verbindung mit einer Fülle von Satellitenbildern, die die NASA täglich sammelt.

'Wir haben die Vorwarnzeit verbessert' Überschwemmungen in Bangladesch hat den Teebauern in Kenia ein Werkzeug zur Verfügung gestellt, das Frost vorhersagt, bevor es ihre wertvollen Ernten schädigt, und hat Mittelamerika dabei geholfen, die gesundheitlichen Auswirkungen schädlicher Algenblüten zu reduzieren', sagte Eric Postel, stellvertretender Administrator von USAID. Diese Informationen stammen aus Satellitendaten, die seiner Meinung nach kostenlos und der Öffentlichkeit zugänglich sind.



NASA-Administrator Charles Bolden sagte, dass, während viele Leute an die NASA in Bezug auf Weltraummissionen denken, die Erdbeobachtung einen großen Teil der Arbeit der Agentur ausmacht.

NASA-Administrator Charles Bolden spricht am Donnerstag, 17. September 2015 in Washington, DC im Rathaus von USAID über die Partnerschaft zwischen der NASA und der United States Agency for International Development (USAID).

NASA-Administrator Charles Bolden spricht am Donnerstag, 17. September 2015 in Washington, DC im Rathaus von USAID über die Partnerschaft zwischen der NASA und der United States Agency for International Development (USAID).(Bildnachweis: NASA/Aubrey Gemignani)



'Die NASA ist der Geowissenschaft zutiefst verpflichtet', sagte Bolden und nannte als Beispiel den kürzlich gestarteten Satelliten Soil Moisture Active Passive (SMAP). 'SMAP unterstützt Reaktionen auf Feuer, Überschwemmungen und Staubstürme.'

Während der Diskussion sagte Jennifer Frankel-Reed, Senior Climate Change Specialist bei USAID, dass Satellitenkartierungsdaten überschwemmungsgefährdeten Gebieten in Südostasien zugute gekommen sind.

'In Bangladesch kommt das Hochwasser, das in jeder Monsunzeit kommt, aus Ländern außerhalb der Grenze', sagte Frankel-Reed. 'Es hängt davon ab, ob man die Flüsse Hunderte von Meilen außerhalb ihrer Grenze ablesen kann.' [ Naturkatastrophen: Die 10 größten Bedrohungen in den USA ]

Mithilfe von Flusshöhendaten konnte ein NASA-Wissenschaftler mehr Warnungen vor Überschwemmungen ausgeben. 'Wir sind von einer Vorwarnzeit von fünf Tagen auf eine Vorlaufzeit von acht Tagen übergegangen', sagte Frankel-Reed. Sie merkte an, dass eine Flut vor kurzem Tausende von Menschenleben gekostet haben könnte, aber die Vorwarnung bedeutete, dass nur 17 Menschen starben.

Ein anderes Programm überwacht ' rote Fluten “ – Algenblüten in Küstengewässern, die hohe Giftstoffe erzeugen können – in Mittelamerika. Diese Arbeit ermöglicht es den lokalen Regierungen, Fischer in Gebiete zu verweisen, in denen es keine Rote Flut gibt, oder den Fischfang ganz einzustellen, bis das Problem behoben ist.

Um Menschen vor Ort auf diese Weise zu helfen, müssen Universitätsstudenten sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in den Entwicklungsländern miteinander verbunden werden. Carrie Stokes, Beraterin für Geoinformationstechnologie bei USAID, beschrieb ein Programm namens Mapping for Resilience. Die beiden Studentengruppen arbeiten zusammen, um Teile der Welt zu kartografieren, die noch nicht abgedeckt wurden, unter Verwendung von NASA-Daten, sagte Stokes.

Es sind nicht nur Roboter-Raumschiffe, die eine vorteilhafte orbitale Perspektive bieten können. Zwei Astronauten, Terry Virts von der NASA und Samantha Cristoforetti von der Europäischen Weltraumorganisation, eröffneten die Diskussion mit Geschichten aus ihrer Zeit auf der ISS.

'Wenn man aus dem Weltraum auf die Erde schaut, sieht man normalerweise keine Grenzen', sagte Virts. 'In Europa ist es eine Art kontinuierlicher Strom des Kontinents ... Das gleiche in ganz Afrika.'

Aber manche Orte sind nicht so. Er sprach vom Unterschied zwischen Indien und Pakistan oder Nord- und Südkorea.

„Vom Weltraum aus ist die Grenze zwischen Nordkorea und Südkorea bei weitem am sichtbarsten … Man sieht sie nachts wirklich“, sagte Virts. 'Du denkst nur, was für eine totale Katastrophe das ist.'

Die Nachtseite der Erde, sagte er, zeige die krassen Unterschiede zwischen den Nationen. „Was Sie sehen, sind keine Bevölkerungszentren; du siehst Reichtum.' Es gibt viele Orte, an denen es trotz der Anwesenheit von Millionen von Menschen nachts immer noch dunkel ist, bemerkte Virts.

Die ISS selbst, sagte Cristoforetti, 'ist ein Beweis dafür, was wir als Menschen tun können, wenn wir uns um etwas kümmern können, wenn wir etwas Großes erreichen wollen.'

Eine Sache, die der Aufenthalt auf der ISS mit nach Hause gebracht habe, sei, dass die Besatzungsmitglieder aufeinander aufpassen müssen.

'Es liegt in der Verantwortung jedes Einzelnen, sicherzustellen, dass es allen anderen gut geht', sagte Cristoforetti und fügte hinzu, dass die gleiche Lektion für gilt Erde .

„Die Erde ist wirklich ein Raumschiff“, sagte sie. 'Es ist größer und es ist schon lange da, aber es ist ein Raumschiff... und wir müssen aufeinander aufpassen.'

Über die Perspektive aus dem Orbit hinaus ist es jedoch das Ziel, Daten sinnvoll zu nutzen. 'Das ultimative Ziel ist es, Daten in Entscheidungen umzuwandeln', sagte Frankel-Reed.

Dan Irwin, Direktor des SERVIR-Koordinationsbüros der NASA, sagte, die Geschichte zeige, warum Werkzeuge aus dem Weltraum wichtig sind.

„Ich habe viel über Maya-Archäologie gearbeitet. Um 800 n. Chr. brach ihre Zivilisation zusammen, und viele Leute denken, es sei der Klimawandel“, sagte Irwin. 'Hätten die Maya die Werkzeuge gehabt – hätten sie die Fähigkeit gehabt, aus dem Weltraum zu sehen – hätten sie etwas tun können?'

Folge uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu .