Europas Vega Launcher gelingt beim zweiten Start

Vega VV02 Rakete Zweiter Start #2

Am 7. Mai 2013 (GMT) hob die zweite Vega-Rakete der Europäischen Weltraumorganisation vom europäischen Weltraumbahnhof in Französisch-Guayana ab. (Bildnachweis: ESA / S. Corvaja)



Europas zweite Vega-Rakete startete in einem tropischen Regenguss am Montag aus dem Amazonas-Dschungel ins All und setzte drei Satelliten gekonnt auf Missionen ein, um die Vegetation der Erde zu kartieren und auf Städte, Ozeane und Wälder herabzublicken.



Die 98 Fuß hohe Rakete entzündete ihren Festbrennstoffmotor der ersten Stufe und raste am Dienstag um 0206:31 GMT (Montag: 10:06:31 Uhr EDT) von der Startrampe im Weltraumzentrum Guayana und drückte ein knisterndes Gebrüll durch den Dschungel Raumhafen als der Launcher verschwand schnell aus dem Blickfeld, als ständiger Regen auf die Raumbasis fiel.

Abheben war um 23:06 Uhr. Ortszeit von der Vega-Startrampe - bekannt unter dem französischen Akronym SLV - im Weltraumzentrum Guayana, einer von Europa betriebenen Weltraumbasis in Französisch-Guayana an der Nordostküste Südamerikas. [ Siehe Fotos von Vegas ]



Die Satelliten, die der Europäischen Weltraumorganisation, Vietnam und Estland gehören, wurden alle innerhalb von zwei Stunden nach dem Start von der vierten Stufe der Vegas aus eingesetzt.

Manager erklärten den Start als Erfolg.

'Diese Einführung bestätigt die volle Funktionalität von Vega, das vollständig betriebsbereit ist und unseren Kunden den besten Service bieten kann', sagte Stephane Israël, Vorsitzender und CEO von Arianespace, dem kommerziellen Betreiber der Vega-Rakete .



Es war der erste Start von Arianeraum seit Israel im April das Ruder der Startfirma übernahm und Jean-Yves Le Gall ablöste, der mehr als ein Jahrzehnt lang CEO des Unternehmens war.

'Wie Sie an diesem perfekten Erfolg von Vega sehen können, setzt Arianespace seinen Weg erfolgreicher Markteinführungen fort, auf den mein Vorgänger Jean-Yves Le Gall es über 10 Jahre lang gesetzt hat', sagte Israel in einer Rede nach der Markteinführung. „Das Abenteuer geht weiter. Dieser Start bestätigt die Systeme von Vegas etwas mehr als ein Jahr nach ihrer Jungfernfahrt vom Weltraumbahnhof Guayana hier im vergangenen Februar.'

Le Gall ist jetzt Präsident von CNES, der französischen Raumfahrtbehörde.



Der Start wurde von Freitag wegen ungünstiger Höhenwinde über dem Weltraumzentrum verschoben.

Für die Vega-Rakete war es eine entscheidende Mission, die Flexibilität und kommerzielle Rentabilität der Trägerrakete auf einem komplexen Flug nach . zu demonstrieren drei Raumschiffe in zwei verschiedenen Umlaufbahnen einsetzen .

Der leichte Booster absolvierte im Februar 2012 unter Aufsicht der ESA seinen erfolgreichen Erstflug. Der Start am Sonntag war die erste Vega-Mission, die von Arianespace im Auftrag der Europäischen Weltraumorganisation verwaltet wurde.

Bis 2015 sind vier weitere von der ESA gesponserte Starts geplant, um die Referenzen der Vega-Rakete zu stärken und das Programm für den rein kommerziellen Betrieb unter dem Banner von Arianespace, dem für den Verkauf von Ariane-5-, Sojus- und Vega-Raketen zuständigen französischen Startdienstleister, auf eine stabile Grundlage zu stellen .

Das Vega-Forschungs-, Technologie- und Begleitprogramm, eine Reihe von fünf Starts, die mit der Mission am Sonntag beginnen, wird laut ESA-Beamten den Grundstein für die kommerziellen Aussichten der leichten Trägerrakete legen.

Der zweite Flug der neuesten Trägerrakete der ESA wurde am 7. Mai 2013 (GMT) vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou, Französisch-Guayana, durchgeführt. Zwei Erdbeobachtungssatelliten, Proba-V der ESA und VNREDSat‑1A von Vietnam, wurden in verschiedene Umlaufbahnen entlassen, was die Vielseitigkeit der Rakete demonstriert. Estlands erster Satellit, der Technologiedemonstrator ESTCube-1, wurde ebenfalls in die Umlaufbahn gebracht.

Der zweite Flug der neuesten Trägerrakete der ESA wurde am 7. Mai 2013 (GMT) vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou, Französisch-Guayana, durchgeführt. Zwei Erdbeobachtungssatelliten, Proba-V der ESA und VNREDSat‑1A von Vietnam, wurden in verschiedene Umlaufbahnen entlassen, was die Vielseitigkeit der Rakete demonstriert. Estlands erster Satellit, der Technologiedemonstrator ESTCube-1, wurde ebenfalls in die Umlaufbahn gebracht.(Bildnachweis: ESA / S. Corvaja)

Die Europäische Weltraumorganisation unterstützte die Entwicklung der Vega-Rakete im Wert von 1 Milliarde US-Dollar – hauptsächlich finanziert von Italien – mit dem Ziel, eine in Europa hergestellte Alternative zu russischen Raketen für den Start von Europas kleinen Wissenschafts- und Erdbeobachtungssatelliten einzusetzen. Ein sekundäres Ziel war es, internationales und kommerzielles Geschäft zu gewinnen.

Die Vega-Rakete, die eine Mischung aus Tradition und neuen Funktionen enthält, fliegt mit fortschrittlichen Computern und Feststoffmotoren, die von den Feststoffraketen-Boostern der Ariane 5-Rakete abgeleitet sind.

Der P80-Motor der ersten Stufe verwendet ein elektromechanisches Lenksystem anstelle von hydraulischen Aktuatoren - der erste Raketenmotor seiner Größe, der die leichteren und einfacheren elektromechanischen Aktuatoren verwendet. Und die Raketenmotoren von Vega werden mit Kohle-Epoxy-Filament-Winkel-Motorgehäusen gebaut, die billiger in der Herstellung und zuverlässiger sind als herkömmliche Metallgehäuse, so Vegas Hauptauftragnehmer ELV SpA aus Rom, ein Joint Venture zwischen der italienischen Raumfahrtbehörde und Avio SpA, ein italienisches Luft- und Raumfahrtunternehmen.

Die kohlenstoffbasierte Haut ähnelt dem Material, das in Formel-1-Rennwagen verwendet wird.

'Sie haben ein wunderschönes Produkt gebaut, das perfekt funktioniert, eine hervorragende Leistung bietet und es uns ermöglicht, zuversichtlich in die Zukunft zu blicken', sagte Antonio Fabrizi, Direktor für Trägerraketen der ESA, nach Abschluss des Fluges.

Die zweite Mission der Vega-Rakete debütierte einen neuen Dual-Payload-Adapter und eine Flugsoftware, die in Italien entwickelt wurden, um ein französisches Programm zu ersetzen, das beim ersten Flug der Trägerrakete verwendet wurde.

Beamte meldeten keine Probleme bei der Mission am Montagabend, und das ukrainische Triebwerk der vierten Stufe der Rakete zündete fünfmal einen Rekord, um die Nutzlasten der Mission fachmännisch in zwei verschiedene Umlaufbahnen zu bringen und dann die verbrauchte Oberstufe zu verlassen, um die Richtlinien für Weltraummüll einzuhalten.

Die flüssigkeitsbetriebene Oberstufe sollte zunächst den ESA-Satelliten Proba-V in eine 509 Meilen hohe Umlaufbahn mit einer Neigung von 98,73 Grad bringen. Die Rakete setzte den 304 Pfund schweren Vegetationsüberwachungssatelliten wie geplant 55 Minuten nach dem Start ab.

Zwei weitere Triebwerkszündungen führten die Rakete in eine niedrigere Umlaufbahn von 98,13 Grad, um die beiden anderen Nutzlasten der Mission einzusetzen: VNREDSat 1 für Vietnam und ESTCube 1 für Universitätsstudenten in Estland.

Proba-V begibt sich auf eine Mission, um einen 15 Jahre alten Datenkatalog über den Zustand der Vegetation und Landbedeckung der Erde fortzusetzen. Es schließt eine Lücke in der Satellitenabdeckung seit der Stilllegung des französischen Satelliten Spot 5 und dem Start des ersten Sentinel-3-Satelliten der Europäischen Kommission, der etwa 2015 die Vegetationsüberwachung übernehmen wird.

Ingenieure bestätigten am Dienstagmorgen den Empfang der ersten Funksignale von Proba-V und bestätigten, dass das Raumfahrzeug nach dem Start am Leben war.

'Der vollständige Erfolg muss durch die Inbetriebnahme des Satelliten bestätigt werden, aber wir können bereits jetzt sagen, dass der Satellit in einer perfekten Umlaufbahn in gutem Zustand ist und ich denke, dass er eine glänzende Zukunft haben wird', sagte Fabrizi.

Die von QinetiQ Space in Belgien gebaute Raumsonde Proba-V hat ungefähr die Größe eines Küchenofens, aber die Ingenieure füllten den Satelliten mit fünf technologischen Nutzlasten und einem miniaturisierten Vegetationsinstrument, um Forschern Informationen über das Pflanzenwachstum zu liefern.

Der Hauptsensor von Proba-V, der mit Augen zum Sehen im sichtbaren und infraroten Licht entwickelt wurde, umfasst eine Reihe von drei Teleskopen und Detektoren. Obwohl sie kleiner als die vorherigen Instrumente auf den Spot-Satelliten ist, ist die Kamera von Proba-V mit einer Spitzenauflösung von 100 Metern oder etwa 328 Fuß mehr als doppelt so empfindlich.

Jeder Scan des Satelliteninstruments deckt einen Streifen von Erde etwa 1.400 Meilen breit und bietet Wissenschaftlern, die Ernteerträge, Waldbrände und Wasserknappheit untersuchen, einen Kontext. Die Raumsonde fliegt in einer Umlaufbahn, die es ermöglicht, den gesamten Planeten in zwei Tagen abzudecken.

Die 65-Millionen-Dollar-Mission wird von Belgien geleitet, das den größten Teil der Projektfinanzierung bereitstellt, das Raumfahrzeug und das Vegetationsinstrument gebaut hat und das Missionskontrollzentrum in Redu beheimatet.

Nach sechs Monaten nach der Inbetriebnahme planen Beamte, Proba-V betriebsbereit zu erklären und die Verantwortung von der Technischen Direktion der ESA an die ESA zu übertragen Erdbeobachtung Division und öffnet die Datenkette der Mission für Tausende von Benutzern.

Der andere Hauptpassagier der Vega-Rakete, der scharfäugige Erdbeobachtungssatellit VNREDSat 1, startet eine fünfjährige Mission zur Vermessung des Planeten mit einer hochauflösenden optischen Kamera für die vietnamesische Regierung.

Astrium Satellites baute die 254 Pfund schwere Raumsonde in einer Vereinbarung mit der Vietnam Academy of Science and Technology. VNREDSat 1 ist Vietnams erster Erdbeobachtungssatellit und wird hauptsächlich durch direkte ausländische Hilfe der französischen Regierung finanziert.

Vietnam wird die Raumsonde nutzen, um besser auf Naturkatastrophen zu reagieren, die Entwicklung natürlicher Ressourcen zu verwalten und die Auswirkungen des Klimawandels zu beobachten, so die VAST-Website.

Am 7. Mai 2013 (GMT) hat die Europäische Weltraumorganisation

Am 7. Mai 2013 (GMT) hob die zweite Vega-Rakete der Europäischen Weltraumorganisation vom europäischen Weltraumbahnhof in Französisch-Guayana ab.(Bildnachweis: ESA / S. Corvaja)

Die Kamera des Satelliten hat eine Auflösung von 2,5 Metern oder 8,2 Fuß - genug, um Autos und Lastwagen aus einer Umlaufbahn von mehr als 400 Meilen über der Erde zu sehen.

Der letzte von der Vega-Rakete eingesetzte Satellit war ESTCube 1, Estlands erster Satellit.

Der winzige CubeSat , der von einem Studentenkonsortium unter der Leitung der Universität Tartu gebaut wurde, wird ein 10 Meter langes Halteseil im Orbit verlängern, um eine neuartige Antriebsmethode namens elektrisches Sonnensegel zu demonstrieren.

Bei größeren Satelliten könnte das Konzept des elektrischen Sonnensegels Raumfahrzeuge auf natürliche Weise aus der Umlaufbahn entfernen oder Sonden auf hohe Geschwindigkeiten in den Weltraum beschleunigen. Die von finnischen Wissenschaftlern entwickelte Idee funktioniert, indem elektrifizierte Drähte von einem Satelliten entrollt werden, um mit geladenen Teilchen zu interagieren, die im Sonnenwind von der Sonne wegströmen.

Wissenschaftler sagen, dass die Wechselwirkung zwischen den spinnenartigen Drähten und dem Weltraumplasma eine sanfte Kraft erzeugen würde, um ein Raumfahrzeug allmählich anzutreiben.

Das Ziel von ESTCube 1 ist es, die Gültigkeit des elektrischen Solarsegelkonzepts zu beweisen. Eine von finnischen Studenten in Entwicklung befindliche Folgemission wird nächstes Jahr mit einem Experiment starten, um die Fähigkeit des elektrischen Segels, einen Satelliten zu deorbitieren, weiter zu testen.

Vier weitere Vega-Demonstration Starts sind geplant unter dem Banner des Forschungs- und Entwicklungsprogramms der ESA, aber die nächste Mission der Kleinklasse-Trägerrakete - geplant für nächstes Jahr - ist ein kommerzieller Flug, der den DZZ-HR-Beobachtungssatelliten für Kasachstan heben soll.

Ein weiterer Vega-Start im Jahr 2014 wird das Intermediate Experimental Vehicle der ESA, einen Demonstrator für den Wiedereintritt suborbitaler Hebekörper, anheben, sagten Beamte.

Laurent sagte, Arianespace glaubt, dass es möglich ist, bis zu drei Vega-Raketen pro Jahr zu starten, die europäische Behörden sowie internationale und kommerzielle Kunden bedienen.

Bei einer solchen Flugrate könnten Vega-Missionen für zwischen 46 und 59 Millionen US-Dollar pro Start verkauft werden, sagte Laurent in einem Medienbriefing vor dem Start am Montag.

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