Europas ExoMars Rover wird 2021 an einem dieser beiden Orte auf dem Mars landen

Der ExoMars Rover: Künstler

Künstlerische Darstellung des ExoMars-Rovers der ESA (Vordergrund) und Russlands stationärer Oberflächenforschungsplattform (Hintergrund) auf der Marsoberfläche. (Bildnachweis: ESA / ATG medialab)



Missionsmanager haben die Landeplatzkandidaten für den ExoMars 2020-Rover auf zwei Finalisten reduziert, teilten Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) heute (28. März) mit.



Der lebenssuchende Rover und die dazugehörige stationäre Plattform werden entweder in Oxia Planum oder Mawrth Vallis aufsetzen, zwei Orten auf der Nordhalbkugel des Mars, die Beweise für längst vergangene Zeiten bergen Aktivität in flüssigem Wasser .

Keiner der beiden Standorte wurde bisher von einem Roboter-Explorer besucht, obwohl Mawrth Vallis einst ein Kandidat für den Mars-Rover Curiosity der NASA war. (Die NASA wählte schließlich den riesigen Gale-Krater aus, in dem Curiosity im August 2012 landete). [ Fotos: Europas ExoMars-Missionen zum Mars in Bildern ]



'Beide Kandidatenstandorte würden eine Periode der alten Marsgeschichte erforschen, die von früheren Missionen nicht untersucht wurde', sagte Jorge Vago, Wissenschaftler des ExoMars-Rover-Projekts der ESA, sagte in einer Erklärung .

Ein dritter Standort namens Aram Dorsum war ebenfalls in Erwägung gezogen worden. Aber Oxia Planum wurde bereits 2015 für weitere Studien ausgewählt, und Mawrth Vallis ging als zweiter Finalist nach einem kürzlichen zweitägigen Treffen hervor, an dem ExoMars-Teammitglieder und andere Mars-Experten aus Wissenschaft und Industrie teilnahmen, sagten ESA-Beamte.

Die Region Mawrth Vallis des Mars, wie sie vom Mars Express-Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) aus gesehen wird. Das Tal – sichtbar in der Mitte dieses Bildes – ist einer von zwei Finalisten-Landeplätzen für den ExoMars-Rover 2020.



Die Region Mawrth Vallis des Mars, wie sie vom Mars Express-Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) aus gesehen wird. Das Tal – sichtbar in der Mitte dieses Bildes – ist einer von zwei Finalisten-Landeplätzen für den ExoMars-Rover 2020.(Bildnachweis: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

'Während alle drei in der Diskussion stehenden Stätten uns hervorragende Möglichkeiten bieten würden, nach Signaturen alter Biomarker zu suchen und neue Einblicke in die feuchtere Vergangenheit des Planeten zu gewinnen, können wir nur zwei Stätten für weitere detaillierte Analysen mitnehmen', sagte Vago.

Die Mitglieder des Missionsteams werden die beiden Finalistenstandorte weiter untersuchen und sie sowohl aus wissenschaftlicher als auch aus technischer Sicht bewerten. Diese letztere Arbeit soll sicherstellen, dass der Rover ExoMars 2020 an einer sicheren, flachen Stelle ohne gefährliche Felsbrocken herunterkommt. (Missionsmanager zielen darauf ab, den Rover in einer Landeellipse von 75 Meilen Länge und 12 Meilen Breite oder 120 mal 19 Kilometern nach unten zu führen.)



Die endgültige Entscheidung wird wahrscheinlich etwa ein Jahr vor dem geplanten Start des Rovers im Jahr 2020 getroffen, sagten ESA-Beamte.

Der Rover und die Landeplattform bilden den zweiten Teil des zweiphasigen ExoMars-Programms, ein Projekt, das von der ESA mit Hilfe von Roskosmos, der russischen Raumfahrtbehörde, geleitet wird. Der erste Teil, der im März 2016 gestartet wurde, bestand aus dem Trace Gas Orbiter (TGO) und Schiaparelli, einem Landedemonstrator, der die Technologien beweisen soll, die für die Landung des Rovers 2021 erforderlich sind.

Karte der Oxia Planum-Region des Mars, einer von zwei Finalisten-Landeplätzen für den ExoMars-Rover 2020.

Karte der Oxia Planum-Region des Mars, einer von zwei Finalisten-Landeplätzen für den ExoMars-Rover 2020.(Bildnachweis: Basiskarte: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University; Analyse: IRSPS/TAS-I)

TGO hat es am 19. Oktober sicher in die Umlaufbahn geschafft, aber Schiaparelli stürzte noch am selben Tag .

Der Rover ExoMars 2020 wird die Bewohnbarkeit des Mars untersuchen und nach Anzeichen für vergangenes oder gegenwärtiges Leben suchen. Ein Teil der Arbeiten umfasst Bohrungen bis zu 2 Meter unter der Oberfläche, um Proben zu sammeln, die von der rauen Marsstrahlungsumgebung abgeschirmt sind.

Instrumente an Bord der stationären Landeplattform 'werden ihrerseits eine Kontextabbildung am Landeplatz sowie eine langfristige Klimaüberwachung und atmosphärische Untersuchungen ermöglichen', schrieben ESA-Beamte in der Erklärung.

TGO arbeitet sich derzeit auf seinen endgültigen wissenschaftlichen Orbit hin. Später in diesem Jahr sollte der Orbiter damit beginnen, die Marsatmosphäre nach Methan und anderen Gasen abzusuchen, die Anzeichen für das Leben auf dem Roten Planeten sein könnten. Die Raumsonde wird auch als Kommunikationsverbindung für den ExoMars-Rover und seine Handler auf der Erde dienen.

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