Europäische Mars-Raumsonde sieht ihr Ziel aus der Ferne

ExoMars

Der Trace Gas Orbiter von ExoMars machte am 13. Juni sein erstes Bild vom Mars aus einer Entfernung von etwa 25 Millionen Meilen (41 Millionen Kilometer). Die vulkanische Tharsis-Region des Mars war der Raumsonde zu diesem Zeitpunkt zugewandt. (Bildnachweis: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE)



Die ExoMars-Mission hat ihren ersten Blick auf den Roten Planeten geworfen. Am 13. Juni machte der Trace Gas Orbiter (TGO) der Mission, der sich derzeit auf dem Weg zum Mars befindet, ein Bild des Planeten aus einer Entfernung von 41 Millionen Kilometern, nahe genug, um einige helle und dunkle Flecken auf dem Planeten zu erkennen sichtbar.



Die neuen Bilder sind nur ein Anfang für ExoMars, das gemeinsam von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) und der russischen Weltraumbehörde Roscosmos verwaltet wird. Obwohl einige erdgebundene Observatorien, wie das Hubble-Weltraumteleskop , kann bessere Bilder vom Mars machen, die TGO-Bilder bestätigen, dass die Instrumente fokussiert sind und wie vorhergesagt funktionieren, ESA-Beamte sagte in einer Erklärung . Wenn sich TGO dem Roten Planeten nähert, werden die Bilder der Mission laut Aussage die Qualität derjenigen übertreffen, die bis zur zweiten Oktoberwoche von erdbasierten Teleskopen aufgenommen werden können.

TGO wird am 28. Juli eine Kurskorrektur vornehmen und dann am 19. Oktober in die Umlaufbahn um den Mars eintreten. Seine Hauptaufgabe besteht darin, nach Gasquellen auf der Planetenoberfläche (wie Vulkanen) und Edelgasen, insbesondere Methan, zu suchen.



TGO wird am selben Tag die Umlaufbahn erreichen, an dem ein weiterer Teil der ExoMars-Mission namens Schiaparelli auf der Oberfläche des Roten Planeten landet. Schiaparellis Mission ist es, die Eintritts-, Abstiegs- und Landetechnologie für einen zukünftigen Mars-Rover zu testen.

Die Klassifizierung der Methanquellen des Mars war für Wissenschaftler eine schwierige Aufgabe. Auf den Mars gerichtete Teleskope haben völlig unterschiedliche Messungen ergeben. Sogar der Curiosity-Rover der NASA auf der Marsoberfläche, der einen einmaligen Anstieg des Methans entdeckte für einige Wochen 2013 und 2014 , stellte später fest , dass der Anstieg nicht mit jahreszeitlichen Veränderungen verbunden war . Methan kann auf biologische Aktivität (z. B. durch Mikroben) oder geologische Aktivität durch Merkmale wie Vulkane hinweisen.

ExoMars wird in zwei Teilen stattfinden, wobei ein Rover der TGO und Schiaparelli im Jahr 2020 folgt. ESA und Roscosmos einigten sich im Mai darauf, die zweite Hälfte der Mission von 2018 unter Berufung auf technische Verzögerungen und Finanzierungsprobleme zu verschieben.



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