Bohrproblem belastet weiterhin die Neugier des Mars Rover

Curiosity Rover bereitet sich auf die Testbohrung vor

Der Mars-Rover Curiosity der NASA bereitet sich im Januar 2015 auf einen Mini-Bohrtest an einem Felsziel namens 'Mojave' vor. Dieses Foto wurde von einer der Gefahrenkameras des Rovers aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



SAN FRANCISCO – Missionscontroller haben ein besseres Verständnis für das Problem, das kürzlich mit dem Bohrer des Mars-Rovers Curiosity aufgetreten ist, aber eine Lösung bleibt schwer fassbar.



Am 1. Dezember hat Curiosity einen Anomalie mit seinem 'Bohrervorschubmechanismus' ', der den Felsbohrer des Rovers aus dem Turm am Ende des 2,1 Meter langen Roboterarms von Curiosity nach außen schiebt. Die Mitglieder des Missionsteams fanden schnell zwei mögliche Ursachen: ein Problem mit der Bremse des Mechanismus und ein Problem mit den elektrischen Sensoren, die melden, wie sich der Bohrer dreht.

Weitere Arbeiten haben zu einer definitiveren Diagnose geführt, sagte der Curiosity-Projektwissenschaftler Ashwin Vasavada vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien. [Erstaunliche Mars-Fotos von Curiosity Rover der NASA (neueste Bilder)]



'Wir konnten feststellen, dass die Bremse zu diesem Zeitpunkt höchstwahrscheinlich das Problem ist, und wir konnten einen Teilerfolg erzielen, indem wir den Bohrvorschub tatsächlich bewegen und abmontieren, wenn Sie so wollen', sagte Vasavada am Dienstag (13. Dezember) während einer Pressekonferenz hier auf der jährlichen Herbsttagung der American Geophysical Union (AGU).

Aber dieser Erfolg war nur von kurzer Dauer, fügte er hinzu.

'Wir haben jetzt festgestellt, dass dieses Problem immer wieder auftritt', sagte Vasavada. „Es ging weg, und wir waren sehr aufgeregt, aber dann ist es leider erst am letzten Tag oder so wieder zurückgekehrt. Wir sind also immer noch dabei, herauszufinden, wie wir den Betrieb dieses Bohrvorschubs wiederherstellen können.'



Der Bohrer, der sowohl Schlag (Hämmern) als auch Rotation verwendet, um in Gestein zu bohren, ist ein sehr wichtiges Gerät für Curiosity. Seit seiner Landung im August 2012 im riesigen Gale-Krater des Mars hat der Rover in 15 verschiedene Felsziele gebohrt; Curiositys Analysen der resultierenden Pulverproben haben es den Mitgliedern des Missionsteams ermöglicht, zu dem Schluss zu kommen, dass der Gale Crater in der Lage, das mikrobielle Leben über lange Strecken zu unterstützen in der alten Vergangenheit.

Curiosity hat schon früher mit Bohrproblemen zu tun gehabt. Intermittierende Kurzschlüsse im Schlagwerk zum Beispiel haben Curiosity in den letzten zwei Jahren oder so mehrmals vorübergehend ins Abseits gedrängt.

Das Team plant, angesichts des Problems der Percussion-Shorts mit Vorsicht vorzugehen: Sobald das aktuelle Problem mit dem Bohrvorschub gelöst ist, werden die Missionscontroller Curiosity anweisen, wann immer möglich nur die rotierende Aktion zu verwenden, sagte Vasavada letzte Woche.



Tests hier auf der Erde deuten darauf hin, dass das rein drehende Bohren in vielen Fällen die Arbeit gut machen wird, sagte er.

'Wir sind ziemlich zuversichtlich, dass es in weicheren Gesteinen wie Schlammstein funktionieren wird', sagte Vasavada gestern demokratija.eu hier bei AGU. 'Bei den härteren Gesteinen sind wir uns nicht so sicher.'

Curiosity hat auch ein Problem mit dem Windsensor seines Wetterstationsinstruments, sagte Joy Crisp, stellvertretender Projektwissenschaftler der Mission, ebenfalls vom JPL, während der Pressekonferenz am Dienstag. Aber die Räder des Rovers halten sich trotz des rauen Geländes im Gale-Krater gut, und Curiosity ist insgesamt bei guter Gesundheit, fügte Crisp hinzu.

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