Dream Chaser: Das Design der Sierra Nevada für die Raumfahrt

Dream Chaser ist ein privates Raumschiff der Sierra Nevada Corp., das in den 2020er Jahren Fracht zur Internationalen Raumstation bringen wird. Die ersten beiden Nachschubflüge zur ISS starten am Atlas-V-Raketen von United Launch Alliance in den Jahren 2020 und 2021. Die Flugtests von Dream Chaser werden fortgesetzt und der Prototyp des Raumfahrzeugs hatte im November 2017 einen erfolgreichen Freiflug.



Das Raumfahrzeug war ursprünglich darauf ausgerichtet, Menschen zu befördern, verlor jedoch 2014 bei der letzten Auftragsvergabe des Commercial Crew Program sowohl an SpaceX als auch an Boeing. Im Jahr 2016 wählte die NASA Dream Chaser aus, um bis 2024 sechs Frachtmissionen zur Internationalen Raumstation ISS zu fliegen. Gleichzeitig wählte die Agentur auch die Raumschiffe SpaceX und Orbital ATK aus.



Basierend auf geheimem sowjetischem Design

Dream Chaser sieht ein bisschen aus wie eine stämmige Version des Space Shuttles; es basiert auf NASA- und russischen Designs. Das Raumfahrzeug ist etwa 9 Meter lang und kann bis zu 12.125 Pfund tragen. (5.500 Kilogramm) Fracht bis zur Internationalen Raumstation ISS. Das Raumschiff hat eine Flügelspannweite von etwa 23 Fuß (7 Meter), etwa halbe Flügelspannweite eines kleinen Geschäftsflugzeugs namens Learjet 45, so Business Insider.

Das Design von Dream Chaser basiert hauptsächlich auf dem HL-20 – einem NASA-Raumschiffdesign aus den 1980er Jahren, das selbst auf einem sowjetischen Raumschiff namens BOR-4 basierte. Aber das HL-20-Design wurde nie für den Weltraum verwendet. Ein Unternehmen namens SpaceDev hat das Design wiederbelebt, bevor es 2008 von der Sierra Nevada Corp. gekauft wurde.



Entsprechend Ars Technica , im Jahr 2006 unterzeichnete SpaceDev eine Lizenzvereinbarung mit der NASA, um HL-20 für das Dream Chaser-Konzept wiederzuverwenden. Trotz des Erbes der Agentur erhielt SpaceDev keine Mittel im Rahmen des ursprünglichen NASA-Programms Commercial Orbital Transportation Systems (COTS) zur Finanzierung kommerzieller Raumschiffe.

SpaceDev setzte jedoch die Zusammenarbeit mit der NASA im Rahmen eines nicht erstattungsfähigen Space Act-Abkommens im Jahr 2007 fort. Im selben Jahr unterzeichnete es eine Absichtserklärung mit der United Launch Alliance, Dream Chaser auf eine Atlas-5-Rakete zu bringen. Als Sierra Nevada SpaceDev kaufte, sollte Dream Chaser für Astronautenflüge zur Internationalen Raumstation verwendet werden.

NASA-Geld für Entwicklung

Im August 2012 war Sierra Nevada eines von drei Unternehmen, das im Rahmen des Commercial Crew Integrated Capability (CCiCap)-Preises Gelder erhielt. CCiCap war die dritte Phase der kommerziellen Besatzungsentwicklung. Es sollte Unternehmen in den letzten Phasen der Arbeit von Raumfahrzeugen helfen, ihre Schiffe flugbereit zu machen. Der Vertrag von Sierra Nevada mit einem Wert von bis zu 212,5 Millionen US-Dollar zahlte Geld aus, als das Unternehmen bestimmte Meilensteine ​​​​erreichte.



Das Unternehmen hat im Jahr 2012 auch mehrere wichtige Tests bestanden, insbesondere einen Flugtest mit „Captive Carry“, bei dem es unter einem Hubschrauber ritt. Das Raumfahrzeug führte 2013 einen einzigen Gleittest durch, bei dem es von einem Hubschrauber losgelassen wurde und auf der Landebahn ankam, nur um abzurutschen und das Fahrzeug zu beschädigen.

„Wir hatten einen erfolgreichen Anflug auf die Start- und Landebahn. Das Fahrzeug brannte aufs Stichwort und die Geschwindigkeiten waren perfekt“, sagte Mark Sirangelo, Corporate Vice President und Leiter von Space Systems der Sierra Nevada Corporation (SNC) mit Sitz in Louisville, Colorado, in einem demokratija.eu-Interview im Oktober 2013.

„Wir haben die Mittellinie genau dort erreicht, wo wir sein mussten. Beim Anflug und bei der Landung wurde das linke Hauptfahrwerk nicht zufriedenstellend ausgefahren“, fügte er hinzu.

NASA-Protest



Im September 2014 kündigte die NASA die nächste und letzte Phase des kommerziellen Raumfahrtprogramms an Der Drache von SpaceX und Boeings CST-100 Raumfahrzeug, das für die Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap) finanziert wird. Ab 2018 werden Flüge mit Besatzung zur Internationalen Raumstation ISS erwartet.

Sierra Nevada reichte am 26. September 2014 einen Protest ein, der die Arbeit an kommerziellen Besatzungsbemühungen vorübergehend einstellte. Das technische Konzept von Dream Chaser sei genauso ausgereift wie mindestens eines der Konkurrenzunternehmen, und es gebe 'ernsthafte Fragen und Unstimmigkeiten bei der Quellenauswahl'.

Während die US-Regierung die Fortsetzung der Arbeiten an der kommerziellen Besatzung erlaubte, überprüfte ihr General Accountability Office den Protest des Unternehmens. Im Januar 2015 kündigte das Amt an, gegen die Sierra Nevada zu entscheiden.

'GAO widersprach den Argumenten von Sierra Nevada zur Bewertung der NASA und fand keine unangemessene Betonung der Berücksichtigung des vorgeschlagenen Zeitplans jedes Anbieters durch die NASA und der Wahrscheinlichkeit, dass die Zertifizierung des Besatzungstransportsystems spätestens 2017 erreicht wird', heißt es in einem Teil der Erklärung.

Neuer Fokus auf Fracht und Testflüge

Anfang 2016 gab die NASA bekannt, dass Sierra Nevada (zusammen mit SpaceX und Orbital ATK) alle als mögliche Anbieter für Frachtmissionen zur ISS vor 2024 aufgeführt werden Januar 2016. Damals kündigte die ESA an, das erste Flugmodell des International Berthing and Docking Mechanism (IBDM) zu bauen. Dream Chaser verwendet IBDM, um sich mit der Raumstation zu verbinden.

Im Juli 2017 unterzeichneten Sierra Nevada Corp. und United Launch Alliance eine Vereinbarung zur Fliegen Sie Dream Chaser mit Atlas-V-Raketen zur ISS . Die ersten beiden Flüge (die unter die Vereinbarung fallen) werden in den Jahren 2020 und 2021 erwartet. 'SNC erkennt die nachgewiesene Zuverlässigkeit der Atlas-V-Rakete an und ihre Verfügbarkeit und Flugplanleistung machen sie zur richtigen Wahl für die ersten beiden Flüge der Dream' Chaser“, sagte Mark Sirangelo, Corporate Vice President des Geschäftsbereichs Raumfahrtsysteme von Sierra Nevada, in einer Erklärung.

Dream Chaser führte im August 2017 erfolgreich einen Gefangenentransportflug durch und flog mit Hilfe eines Hubschraubers über die kalifornische Mojave-Wüste. Der Testflug brachte Dream Chaser erfolgreich auf eine Höhe von etwa 12.500 Fuß (3.810 Meter) oder etwa ein Drittel der Höhe eines typischen kommerziellen Flugzeugflugs. [Video: Sehen Sie sich den Dream Chaser Captive Carry Test der Sierra Nevada an ]

'Der Captive Carry ist Teil einer Reihe von Tests für eine Vereinbarung über ein Entwicklungs-Weltraumgesetz, die SNC mit dem Commercial Crew Program der NASA hat', schrieben NASA-Beamte damals in einer Videobeschreibung. 'Die Daten aus den Tests helfen SNC, die aerodynamischen Eigenschaften, die Flugsoftware und die Leistung des Kontrollsystems des Dream Chaser zu validieren.'

Drei Monate später absolvierte Dream Chaser einen erfolgreichen Freiflugtest über Mojave, nachdem er mit einem Hubschrauber in die Luft getragen wurde. 'Der Dream Chaser hatte einen schönen Flug und eine schöne Landung!' Vertreter der Sierra Nevada auf Twitter angekündigt i m November 2017.

Zusätzliche Ressourcen