21. Dezember: Die Wintersonnenwende erklärt

Orion über Colorado gesehen

Astrofotograf Daniel McVey schickte dieses Foto von Orion, aufgenommen in Colorado, 11. Dezember 2012. Er schreibt: 'Schneebedeckte Bäume und Orion hoch am Himmel sind sichere Zeichen dafür, dass der Winter in Summit County, Colorado, angekommen ist.' Diese Szene besteht eigentlich aus zwei Fotos, die in Photoshop zusammengefügt wurden. (Bildnachweis: Daniel McVey /www.danielmcvey.com)



Am Freitag (21. Dezember) um 6:12 Uhr EST erreicht die Sonne einen Punkt, an dem sie am weitesten südlich des Äquators zu scheinen scheint, über dem Wendekreis des Steinbocks und markiert damit den Moment der Wintersonnenwende – die Winteranfang.



Seit dem 20. Juni sinkt die Höhe der Mittagssonne, da ihre direkten Strahlen allmählich nach Süden wandern.

Die Mittagshöhe der Sonne über dem Horizont ist jetzt 47 Grad niedriger als noch vor sechs Monaten. Ihre geballte Faust, die Sie auf Armlänge halten, misst ungefähr 10 Grad, also Die Sonne am Mittag ist jetzt fast 'fünf Fäuste' tiefer am Südhimmel im Vergleich zum 21. Juni.



Die alten Himmelsbeobachter hatten kein Verständnis für die Wanderung der Sonne; sie dachten, diese himmlische Maschinerie könnte eines Tages zusammenbrechen und die Sonne würde nach Süden gehen und nie wieder zurückkehren. Als solches gab das Untergehen der Sonne Anlass zu Angst und Staunen.

Da 'Waffenstillstand' definiert ist als das Aussetzen der Waffenhandlung, ' Sonnenwende “ ist ein Verbleiben der scheinbaren Bewegung der Sonne über den Breitengraden der Erde. Zur Sommersonnenwende stoppt die Sonne ihre Nordwärtsbewegung und beginnt nach Süden zu wandern.

Zur Wintersonnenwende dreht er nach Norden. Technisch gesehen hat sich die Sonne eine Minute nach der Sonnenwende umgedreht und ist nach Norden gestartet. Es wird den Äquator zur Frühlings-Tagundnachtgleiche überqueren und am 20. März um 7:02 Uhr EDT in die nördliche Hemisphäre übertreten. [ Top 10 Winterhimmelziele für Skywatcher ]



Als die Alten sahen, wie die Sonne aufhörte und langsam zu einem höheren Mittagsplatz aufstieg, freuten sich die Menschen; hier war ein Versprechen, dass der Frühling zurückkehren würde. Die meisten Kulturen hatten Wintersonnenwende-Feierlichkeiten und einige passten sie an andere Ereignisse an. In Persien markierte die Sonnenwende den Geburtstag von Mithra, dem Sonnenkönig.

In der Antike war der 25. Dezember das Datum des üppigen römischen Festes der Saturnalien, einer Art bacchanalischer Danksagung. Saturnalia wurde um die Wintersonnenwende gefeiert. Und 275 n. Chr. erinnerte der römische Kaiser Aurelian an einen Festtag, der mit der Wintersonnenwende zusammenfiel: Die Natalis Invicti Solis („Der Geburtstag der unbesiegten Sonne“).

Unter den vielen verschiedenen Bräuchen, die seit Jahrtausenden mit dieser besonderen Jahreszeit verbunden sind, ist der Austausch von Geschenken fast universell. Mutter Natur selbst bietet dem Himmelsbeobachter in den nördlichen gemäßigten Breiten die beiden Geschenke langer Nächte und eines durchsichtigeren Himmels als üblich.



Ein Grund für die Klarheit einer Winternacht ist, dass kalte Luft nicht so viel Feuchtigkeit aufnehmen kann wie warme Luft. Daher lässt die warme, feuchte Atmosphäre in vielen Sommernächten den Himmel trüber erscheinen. Tagsüber ist es ein milchiges, verwaschenes Blau, das im Winter zu einem satteren, tieferen und dunkleren Blauton wird. Für uns in nördlichen Gefilden verleiht dies dem Teil des Himmels mit den schönen Winterkonstellationen nur mehr Glanz.

Tatsächlich scheinen die brillanten Sterne und Konstellationen, die jetzt unseren Abendhimmel schmücken, wie Sirius, Orion, Capella, Stier und viele andere, und als zusätzlicher Bonus diese Wintersaison des Planeten Jupiter, alle wie die Feiertagsdekorationen der Natur zum Gedenken an die Wintersonnenwende und erhellen die langen kalten Nächte des Winters.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am Hayden Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.