Könnten SpaceX und Boeing Spaceships eine neue Ära für den Weltraumtourismus einleiten?

Eric Boe und Nicole Mann

Die NASA-Astronauten Eric Boe und Nicole Mann posieren mit dem ehemaligen NASA-Astronauten Chris Ferguson. Alle drei werden 2019 auf dem ersten bemannten Testflug des Boeing-Raumschiffs CST-100 Starliner fliegen. (Bildnachweis: NASA)



Vor einer wilden Menschenmenge im Johnson Space Center in Houston gab die NASA diesen Monat die neun Astronauten bekannt, die für die kommerziellen Besatzungsflüge der Agentur ausgewählt wurden. Die Jungfernflüge der Crew Dragon von SpaceX und der CST-100 Starliner von Boeing können starten schon nächstes Jahr Dies ist das erste Mal seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011, dass Astronauten von US-amerikanischem Boden ins All fliegen.



„Dies ist wirklich eine aufregende Zeit für die bemannte Raumfahrt in unserem Land, und glauben Sie mir – es wird nur besser, wenn wir in unsere Zukunft aufbrechen“, sagte Bob Cabana, ein ehemaliger Astronaut, der jetzt Direktor des Kennedy Space Center der NASA in Florida ist , sagte während der Ankündigung vom 3. August. Spannender könne es nur werden, scherzte er, wenn er selbst ausgewählt würde.

Die Arbeit von Boeing und SpaceX stellt den Höhepunkt eines Jahrzehnts der Bemühungen der NASA dar, die versucht hat, ihre Abhängigkeit von russischen Sojus-Flügen zur Internationalen Raumstation (ISS) zu verringern. Und auch Weltraumtourismusunternehmen umwerben die Raumfahrtgiganten, in der Hoffnung, Touristen direkt hinter den NASA-Astronauten ins All zu bringen. Wie nah sind wir dem Ziel? [ Fotos: Die ersten Weltraumtouristen ]



Wie nah sind wir also dran? Ein Branchenanalyst prognostiziert, dass der Weltraumtourismus – eine Branche, deren erster offizieller Teilnehmer 2001 gestartet wurde – in den nächsten 12 Monaten wieder aufgenommen wird.

'Ich denke, es ist eine aufregende Zeit für die Branche, und die heutige Ankündigung rückt sie noch näher', sagte Eric Stallmer, Präsident der in Washington, D.C. ansässigen Commercial Spaceflight Federation, gegenüber demokratija.eu. „Es setzt wirklich ein, die Realität von allem. Ich denke, wenn wir mehr NASA-Astronauten – amerikanische und internationale – in amerikanischen Fahrzeugen sehen, zeigt dies die Möglichkeit und den Wunsch, dass wir normale Bürger haben müssen, die ins All fliegen.

Jahre in Arbeit

Der erste zahlende Weltraumtourist der Welt war Dennis Tito, ein amerikanischer Geschäftsmann, der 2001 für die coole Summe von 20 Millionen Dollar zur ISS flog. Nur sieben Privatpersonen haben jemals für die Reise zur ISS bezahlt.



Und vor diesen bezahlten ISS-Reisen starteten nur wenige Personen auf private Weltraumreisen. Anfang der 1990er Jahre flogen der japanische Journalist Toyohiro Akiyama und die britische Chemikerin Helen Sharman zu Russlands inzwischen stillgelegter Raumstation Mir, bezahlten die Flüge jedoch nicht selbst. (Akiyamas Flug wurde vom Tokyo Broadcasting Service finanziert und Sharman gewann einen von mehreren britischen Unternehmen gesponserten Wettbewerb für ihren Spot.)

Einige Zivilisten flogen in den 1980er und 90er Jahren als Nutzlastspezialisten mit NASA-Shuttles, die bekannteste war Christa McAuliffe, eine Grundschullehrerin, die im Januar 1986 an Bord der Challenger-Shuttle-Explosion starb.

Während diese Menschen an Bord von Regierungsraketen ins All gingen, wollte die Privatindustrie eine eigene Fahrt. Bereits 2004 gründete Sir Richard Branson Jungfrau Galaktik Kurz nachdem das erste nichtstaatliche bemannte Raumschiff, SpaceShipOne, als erstes privates Raumschiff zweimal ins All geflogen war. Branson wollte schon 2007 Menschen ins All schicken. Entwicklungsverzögerungen beim Nachfolgefahrzeug SpaceShipTwo, unterstützt von Virgin Galactic – einschließlich eines tödlichen Absturzes im Oktober 2014, bei dem der Copilot Michael Alsbury und der schwer verletzte Pilot Peter Siebold während eines Testflugs getötet wurden – geschoben diese harte Frist in eine sanftere 'zu bestimmen'.



Stallmer übernahm seine aktuelle Rolle nur wenige Wochen nach Virgins tödlichem Flug; er sagte gegenüber demokratija.eu, dass der Absturz von SpaceShipTwo einer der niedrigsten Tiefs in der kommerziellen Raumfahrt war. Aber Virgins Line-up der zahlenden Kunden hielt größtenteils an, und Stallmer sagte, die Stimmung sei jetzt optimistischer.

'Ich weiß mit Sicherheit, dass es bei Virgin Galactic etwa 800 Leute gibt, die es jucken, zu gehen und den ersten Flug nicht erwarten können', sagte er. „Ich weiß auch, dass keiner von ihnen fliegen wird, bis sie [Virgin] wissen, dass sie das sicherste und zuverlässigste Fahrzeug haben. Sicherheit steht also an erster Stelle, wie es sein sollte.'

Eine Konstellation kommerzieller Raumfahrtanbieter

Während Virgin ein Vorreiter im zukünftigen Weltraumtourismus war, sind heute eine Reihe anderer im Spiel. SpaceX wurde 2002 aus Träumen gegründet bringen normale Bürger zum Mars . Das Unternehmen war entschlossen, wiederverwendbare Raketen zu entwickeln, die nach der Raumfahrt von selbst landen konnten – damals ein undenkbarer Vorschlag. Aber heute, Falcon 9-Raketen ' erste Etappen setzen regelmäßig auf, um später wieder verwendet zu werden (wenn auch nicht die ganze Zeit). [ In SpaceXs epischer Fly-Back-wiederverwendbarer Raketenlandung (Infografik) ]

Bevor Menschen zum Mars fliegen können, muss noch viel mehr erreicht werden, aber SpaceX-Gründer und CEO Elon Musk diskutiert regelmäßig mögliche Konzepte für die bemannte Raumfahrt. Er hat zum Beispiel gesagt, dass zahlende Marstouristen eine riesige Rakete namens BFR (angeblich „Big Falcon Rocket“) fliegen werden. BFR solle in den 2020er Jahren die gesamte Falcon-Linie ersetzen, fügte er hinzu. (Das Unternehmen hat auch versprochen, zwei Passagiere auf eine private Reise um den Mond zu schicken, aber das ist noch nicht eingetreten.) Und es gibt auch einen wachsenden Markt für Tourismus in anderen Bereichen, wie zum Beispiel Ballonfahrten in der Nähe des Weltraums von World View ( die kürzlich 26,5 Millionen US-Dollar einbrachte) und suborbitale Flüge von Blue Origin, die bereits einen Prototyp eines Raumschiffs gebaut haben.

Das Starliner-Konzept von Boeing hat die Aufmerksamkeit von Bigelow Aerospace auf sich gezogen, einem Unternehmen mit seinen eigenen Träumen von einer aufblasbaren Raumstation für Touristen. Bigelow testete zwei aufblasbare Prototypen im Orbit – Genesis 1 und Genesis 2 – beginnend in den Jahren 2006 und 2007]. nDann im April 2016 startete das Unternehmen erfolgreich ein aufblasbarer Testraum für die Raumstation namens Bigelow Expandable Activity Module.

Bigelows zukünftige Raumstation könnte in den nächsten Jahren ans Netz gehen, gerade als die kommerziellen Besatzungsfahrzeuge ihre Fortschritte im Weltraum machen. Und auch andere Unternehmen drängeln sich in naher Zukunft um Raumstationsstarts, wie zum Beispiel Houston -basiertes Axiom Space, das eine kommerzielle Raumstation aufbauen möchte, und ein Weltraum-Startup Orion-Spanne , die im Orbit ein Luxushotel bauen will.

Stallmer sagte, die jüngste Verbreitung von Weltraumtourismusunternehmen sei kein Zufall. Die gewerblichen Besatzungsfahrzeuge sind Teil eines Netzwerks von Unternehmen, die sich gegenseitig in spacer unterstützen. Und es erstreckt sich nicht nur auf die bemannte Raumfahrt, fügte er hinzu; die Zunahme in kleine Satelliten namens Cubesats im Orbit führte zur Gründung mehrerer Unternehmen, die sich auf kleine Trägerraketen konzentrierten. Außerdem löste der Raum für kommerzielle Experimente auf der Raumstation einen kleinen Ansturm von Unternehmen aus, die sich auf Schwellenländer wie die Mikrogravitationsfertigung konzentrierten.

Die ganze Aktivität beschäftigt Stallmer mit seinem Job bei der Commercial Spaceflight Federation, weil es so viele kommerzielle Segmente gibt, mit denen er arbeiten kann, sagte er. 'Wir konzentrieren uns auf das gesamte Ökosystem [des kommerziellen Raums', sagte Stallmer, 'und es passiert so viel in allen verschiedenen Aspekten des kommerziellen Marktes.'

Stallmer fügte hinzu, dass sich die Branche sehr freut, den 50. Jahrestag der Mondlandung von Apollo 11 im Juli 1969 zu feiern, ein Ereignis, das damals so viele junge Menschen dazu veranlasste, die leitenden Wissenschaftler und Ingenieure von heute zu werden. Während die Industrie enttäuscht ist, dass es nach den Apollo-Missionen keinen schnellen Zugang zum Weltraum gab, trägt die heutige Aufregung dazu bei, dies zu ändern, sagte Stallmer.

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