Könnten sich auch um alte Sterne neue Planeten bilden? (Video, Bilder)

Einige Sterne können mehrere Generationen von Planeten beherbergen, wie ein schillerndes neues Foto suggeriert.



Das neu veröffentlichte Bild, das vom Very Large Telescope Interferometer (VLTI) in Chile aufgenommen wurde, zeigt eine staubige Scheibe um einen alten Doppelstern namens IRAS 08544-4431, der etwa 4.000 Lichtjahre von der Erde entfernt im südlichen Sternbild Vela . liegt (Die Segel). Wissenschaftler erstellt dieses Video schau dir den staubverhüllten Stern an um die Entdeckung zu präsentieren.



Diese Scheibe ist den planetenbildenden Strukturen sehr ähnlich, die üblicherweise um junge Sterne herum beobachtet werden. Obwohl nicht klar ist, ob Planeten tatsächlich um ältere Sterne herum Gestalt annehmen, deutet das neue Foto – das schärfste, das jemals von einer solchen Scheibe um einen reifen Stern aufgenommen wurde – darauf hin, dass dies eine Möglichkeit ist, sagten Forscher. [ Die seltsamsten außerirdischen Planeten (Galerie) ]

'Unsere Beobachtungen und Modellierungen öffnen ein neues Fenster, um die Physik dieser Scheiben sowie die Sternentwicklung in Doppelsternen zu untersuchen', sagte der Co-Autor der Studie, Hans Van Winckel vom Instituut voor Sterrenkunde in Belgien, in einer Erklärung. 'Zum ersten Mal können nun die komplexen Wechselwirkungen zwischen engen Doppelsternsystemen und ihrer staubigen Umgebung räumlich und zeitlich aufgelöst werden.'



Ein Bild zeigt die staubige Scheibe um das nahe Paar alternder Sterne IRAS 08544-4431.

Ein Bild zeigt die staubige Scheibe um das nahe Paar alternder Sterne IRAS 08544-4431.(Bildnachweis: ESO/Digitalized Sky Survey 2; Danksagung: Davide De Martin)

Die Wissenschaftler verwendeten mehrere VLTI-Teleskope, ein zugehöriges Instrument namens Precision Integrated-Optics Near-Infrared Imaging ExpeRiment (PIONIER) und einen neuen Hochgeschwindigkeits-Infrarotdetektor, um das Foto aufzunehmen.



„Wir haben ein Bild von atemberaubender Schärfe erhalten – das entspricht dem, was ein Teleskop mit einem Durchmesser von 150 Metern [490 Fuß] sehen würde“, sagte Studienteammitglied Jacques Kluska von der Universität Exeter in England die selbe aussage . „Die Auflösung ist so hoch, dass wir zum Vergleich die Größe und Form einer 1-Euro-Münze aus einer Entfernung von 2.000 Kilometern [1.240 Meilen] bestimmen könnten.“

Das IRAS 08544-4431 System besteht aus einem alten roter Riesenstern , sowie ein naher, jüngerer, 'normaler' Star. Der Staub, aus dem die neu abgebildete Scheibe besteht, wurde vom Roten Riesen ausgestoßen, sagten die Forscher.

Das Very Large Telescope Interferometer am Paranal-Observatorium der ESO in Chile hat den bisher schärfsten Blick auf die staubige Scheibe um das Paar alternder Sterne IRAS 08544-4431 erhalten.



Das Very Large Telescope Interferometer am Paranal-Observatorium der ESO in Chile hat den bisher schärfsten Blick auf die staubige Scheibe um das Paar alternder Sterne IRAS 08544-4431 erhalten.(Bildnachweis: ESO)

'Wir waren auch überrascht, ein schwächeres Leuchten zu finden, das wahrscheinlich von einer kleinen Akkretionsscheibe um den Begleitstern stammt', sagte Studienleiter Michael Hillen, ebenfalls vom Instituut voor Sterrenkunde.

Eine Himmelskarte zeigt die Position des alternden Doppelsterns IRAS 08544-4431.

Eine Himmelskarte zeigt die Position des alternden Doppelsterns IRAS 08544-4431.(Bildnachweis: ESO/IAU und Sky & Telescope)

'Wir wussten, dass der Stern doppelt so groß ist, aber wir hatten nicht erwartet, den Begleiter direkt zu sehen', fügte Hillen hinzu. 'Es ist wirklich dem Leistungssprung zu verdanken, den der neue Detektor in PIONIER jetzt bietet, dass wir die sehr inneren Regionen dieses weit entfernten Systems sehen können.'

Hillen und seine Kollegen veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics.

Das VLTI befindet sich am Paranal-Observatorium der Europäischen Südsternwarte im Norden Chiles.

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