Die schwere Lektion der Columbia-Shuttle-Katastrophe: Raumfahrt immer noch gefährlich

Columbia startet bei der STS-107-Mission

Space Shuttle Columbia startet am 16. Januar 2003 zur Mission STS-107. (Bildnachweis: NASA)



Die tragische Zerstörung der Raumfähre Columbia heute vor 10 Jahren (1. Februar) hat der NASA und der Nation eine harte Lektion erteilt: Trotz der Fortschritte, die im Laufe der Jahre gemacht wurden, bleibt die bemannte Raumfahrt ein gefährliches Unterfangen.



Columbia brach beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre am 1. Februar 2003 auseinander, zerstörte den Orbiter und tötete alle sieben Astronauten an Bord. Der Unfall riss die NASA aus einer Selbstgefälligkeit, die sich in den 17 Jahren seit der anderen großen Shuttle-Katastrophe entwickelt hatte, dem Zerfall der Challenger 1986 kurz nach dem Start, sagen Experten.

'Wir sind zu selbstsicher geworden', sagte Hale gegenüber demokratija.eu. 'Wir dachten, wir hätten ein ausgereiftes Fahrzeug, das in einer gut verstandenen Umgebung fliegt, und nichts hätte weiter von der Wahrheit entfernt sein können.' [ Columbia Shuttle Disaster Explained (Infografik) ]



Ein tragisches Jubiläum

Columbia startete am 16. Januar 2003 zum letzten Mal und führte mehr als 80 wissenschaftliche Experimente auf einer 16-tägigen Forschungsmission namens STS-107 durch.

Obwohl Columbia an diesem Tag erfolgreich ins All raste, erlitt es beim Abheben eine tödliche Wunde. Ein Schaumklumpen brach vom externen Treibstofftank des Orbiters ab, traf die Vorderkante des linken Flügels der Columbia und stanzte ein Loch in den Hitzeschutzschild des Shuttles.



Als Columbia am 1. Februar 2003 versuchte, nach Hause zu kommen, infiltrierten heiße atmosphärische Gase durch diese Schwachstelle den Flügel, wodurch der Orbiter hoch über Texas auseinanderbrach.

Dieses Bild der STS-107-Besatzung im Orbit wurde aus einem Wrack in einem unentwickelten Filmkanister geborgen. Die Hemdfarbe

Dieses Bild der STS-107-Besatzung im Orbit wurde aus einem Wrack in einem unentwickelten Filmkanister geborgen. Die Hemdfarben zeigen ihre Missionsverschiebungen an. Von links (untere Reihe): Kalpana Chawla, Missionsspezialist; Rick Ehemann, Kommandant; Laurel Clark, Missionsspezialistin; und Ilan Ramon, Nutzlastspezialist. Von links (obere Reihe) sind die Astronauten David Brown, Missionsspezialist; William McCool, Pilot; und Michael Anderson, Nutzlastkommandant. Ramon vertritt die israelische Raumfahrtbehörde.(Bildnachweis: NASA/JSC.)



Alle sieben STS-107-Astronauten – Kommandant Rick Husband, Pilot Willie McCool und die Missionsspezialisten Michael Anderson, Kalpana Chawla, David Brown, Laurel Clark und Ilan Ramon, Israels erster Raumflieger – gingen verloren.

Der Columbia-Unfall führte auch zum Ende des Space-Shuttle-Programms, dessen Ende 2004 verkündet und im Juli 2011 endgültig offiziell wurde.

Die NASA ehrt die Erinnerungen der Columbia-Astronauten sowie derer, die bei den beiden anderen Weltraumkatastrophen der Agentur getötet wurden – dem Challenger-Unfall, bei dem auch sieben Menschen ums Leben kamen, und dem Apollo-Feuer von 1967, bei dem drei Menschen ums Leben kamen – heute während einer Gedenkfeier .

Du kannst Sehen Sie sich hier die NASA-Zeremonie auf demokratija.eu an Beginn um 10 Uhr EST (1500 GMT).

'Der Gedenktag der NASA ehrt Mitglieder der NASA-Familie, die ihr Leben verloren haben, während sie die Erforschung und Entdeckung vorangetrieben haben', schrieben Beamte in einer Erklärung. 'Flaggen in der ganzen Agentur werden zu ihrem Andenken an der Hälfte des Personals gehisst.'

Ein Weckruf

In den frühen Tagen des Shuttle-Programms behaupteten die Befürworter des Fahrzeugs, es würde die bemannte Raumfahrt zur Routine machen und einen Großteil des Risikos und der Kosten aus dem Unterfangen nehmen.

Die lange Erfolgsgeschichte nach dem Challenger-Tragödie veranlasste einige innerhalb der NASA, sich dieser Idee zuzuwenden, sagte Hale. Aber der Unfall von Columbia hat die Gefahren der Raumfahrt noch einmal deutlich gemacht – die enorme Energie, die zum Beispiel erforderlich ist, um ein Fahrzeug in die Umlaufbahn zu bringen, und die unwirtliche Umgebung weit von der Erdoberfläche entfernt.

'Weltraumexploration ist ein sehr schwieriges Geschäft', sagte Hale. „Man kann nie davon ausgehen, dass es sich um ein reguläres Reisesystem wie eine Fluggesellschaft oder einen Bus oder so handelt. Es ist nur viel schwieriger und erfordert viel Liebe zum Detail.'

NASA, andere nationale Weltraumbehörden und private Raumfahrtunternehmen arbeiten hart daran, die Raumfahrt so sicher wie möglich zu machen. Aber wie bei vielen Aktivitäten – zum Beispiel beim Autofahren – lassen sich die Gefahren immer nur minimieren und beherrschen, nicht beseitigen.

'Ich denke, es wird immer ein Risiko geben, ins All zu gehen', sagte Dustin Gohmert, NASA Crew Survival Engineering Team Lead am Johnson Space Center, gegenüber demokratija.eu. 'Ich denke, es ist ein von Natur aus riskantes Unterfangen.'

demokratija.eu Assistentin der geschäftsführenden Redakteurin Clara Moskowitz ( @ClaraMoskowitz ) hat zu dieser Geschichte beigetragen. Folgen Sie dem Senior Writer von demokratija.eu, Mike Wall, auf Twitter @michaeldwall oder demokratija.eu @spacedotcom . Wir sind auch dabei Facebook und Google+ .