Cold Dead Star könnte ein riesiger Diamant sein

Künstlerische Darstellung des Weißen Zwergs, der mit dem Pulsar PSR J2222-0137 umkreist. (Bildnachweis: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF))



Astronomen sind nicht poetisch, wenn sie sagen, dass dieser Stern ein Diamant ist.



Wissenschaftler haben den möglicherweise kältesten Weißen Zwerg identifiziert, der jemals entdeckt wurde. Tatsächlich ist dieser schwache stellare Leichnam so kalt, dass sein Kohlenstoff kristallisiert ist und effektiv einen Diamanten von der Größe der Erde bildet, sagten Astronomen.

'Es ist ein wirklich bemerkenswertes Objekt', sagte Studienleiter David Kaplan, Professor an der University of Wisconsin-Milwaukee, in einem Stellungnahme vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO). 'Diese Dinger sollten da draußen sein, aber weil sie so dunkel sind, sind sie sehr schwer zu finden.' [ 10 seltsamste Dinge im Weltraum ]

Kaplan und Kollegen konnten dieses kosmische Juwel finden, weil es einen auffälligeren Begleiter hat. Der Weiße Zwerg macht einen Orbital-Tango mit einem Pulsar oder ein schnell drehendes Neutronenstern aus einer Supernova-Explosion gebildet, die einen Strom von Radiowellen wie ein Leuchtturm aussendet. Der Pulsar mit dem Namen PSR J2222-0137 liegt 900 Lichtjahre von der Erde entfernt in der Nähe des Sternbildes Wassermann und wurde erstmals mit dem Green Bank Telescope der NRAO in West Virginia entdeckt.



Astronomen bemerkten, dass das Funksignal von PSR J2222-0137 manchmal verzögert wurde, weil ein Begleitobjekt davor vorbeizog und den Weltraum verzerrte. Die Untersuchung dieser Verzögerungen mit dem Very Large Baseline Array (VLBA) der NRAO half den Wissenschaftlern festzustellen, dass die Drücken Sie hat die 1,2-fache Masse der Erdsonne mit einem Begleiter, der die 1,05-fache Masse der Sonne hat.

Das Team vermutete, dass dieser Begleiter ein Weißer Zwerg oder ein dichter Sternkern war, der nach dem Tod eines Sterns zurückbleibt. In der Überzeugung, das Objekt im optischen und infraroten Licht sehen zu können, suchten die Wissenschaftler mit dem Southern Astrophysical Research (SOAR)-Teleskop in Chile und dem 10-Meter-Keck-Teleskop auf Hawaii nach ihm. Aber keines der Instrumente war in der Lage, den Weißen Zwerg zu entdecken.

'Aufgrund der Radiobeobachtungen wissen wir genau, wo wir suchen müssen, also haben wir SOAR dorthin gerichtet und zweieinhalb Stunden lang Licht gesammelt', sagte Bart Dunlap, ein Doktorand an der University of North Carolina in Chapel Hill, in einer Erklärung . „Unser letztes Bild sollte uns einen Begleiter zeigen, der 100-mal lichtschwächer ist als jeder andere Weiße Zwerg, der einen Neutronenstern umkreist, und etwa 10-mal lichtschwächer als jeder bekannte Weiße Zwerg, aber wir sehen nichts. Wenn dort ein Weißer Zwerg ist, und das ist mit ziemlicher Sicherheit der Fall, muss es extrem kalt sein.'

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Wenn man von stellaren Objekten spricht, ist „kalt“ ein relativer Begriff; Dieser Weiße Zwerg brennt immer noch bei 2.700 Grad Celsius, aber das ist 5.000 Mal kühler als der Mittelpunkt der Sonne der Erde.

Ein so kühles Objekt wäre weitgehend kristallisierter Kohlenstoff, ähnlich einem Diamanten, sagten die Wissenschaftler. Astronomen haben die Theorie aufgestellt, dass diese Objekte im Universum lauern sollten, aber Diamantsterne sind schwer zu entdecken, weil sie so schwach sind.

Wissenschaftler haben die Theorie aufgestellt, dass es auch außerirdische Diamantplaneten geben sollte. Eine 40 Lichtjahre von unserem Planeten entfernte 'Super-Erde' namens 55 Cancri e wird als eine solche Welt vermutet; Ein Artikel aus dem Jahr 2012 in den Astrophysical Journal Letters argumentierte, dass dieser Exoplanet hauptsächlich aus Kohlenstoff in Form von Diamant und Graphit besteht.



Die Studie zum Diamantenen Weißen Zwerg wurde im Astrophysical Journal veröffentlicht.

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