Der Klimawandel hat die Neigung der Erde verändert

Ein Foto des Rink-Gletschers in Grönland mit einem Schmelzwassersee, der auf dem Eis sichtbar ist.

Ein Foto des Rink-Gletschers in Grönland mit einem Schmelzwassersee, der auf dem Eis sichtbar ist. (Bildnachweis: NASA/OIB)



Die Pole der Erde bewegen sich – und das ist normal. Neue Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass der Klimawandel und die menschliche Wassernutzung innerhalb weniger Jahrzehnte der Wanderung der Pole einen zusätzlichen Schub gegeben haben.



Die Drehung jedes Objekts wird durch die Verteilung seines Gewichts beeinflusst. Es stellt sich heraus, dass sich die Gewichtsverteilung der Erde ständig ändert, wenn sich die geschmolzenen Innereien des Planeten aufrollen und seine Oberfläche sich verändert. Wasser ist ein wichtiger Einflussfaktor, da es so schwer ist. In den letzten zwei Jahrzehnten haben zwei supersensible NASA-Satellitenmissionen – das Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) und sein Nachfolger – diese Gewichtsverlagerung analysiert, aber diese Beobachtungen begannen erst 2002.

In der neuen Forschung konzentrierten sich die Wissenschaftler insbesondere auf Verschiebungen der Erdneigung in den 1990er Jahren, bevor es Satellitendaten gab. Stattdessen wandten sich die Forscher Beobachtungen des Wassers selbst zu – Messungen des Eisverlusts und Statistiken über Grundwasser, das für den menschlichen Gebrauch abgepumpt wurde –, um sie mit Studien darüber zu kombinieren, wie die Pole drifteten, so ein Statement herausgegeben von der American Geophysical Union (AGU), die die neue Forschung in einer ihrer Zeitschriften veröffentlichte.



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Und die Pole drifteten: 1995 änderte die Poldrift die Richtung vollständig, und zwischen diesem Jahr und 2020 erhöhte sich die Geschwindigkeit der Polbewegung nach Angaben der AGU um das 17-fache im Vergleich zur Durchschnittsgeschwindigkeit, die zwischen 1981 und 1995 gemessen wurde.

Durch die Kombination der Polardriftdaten mit den Wasserdaten zeigten die Forscher, dass der größte Teil der Polbewegung durch Wasserverluste aus Polarregionen ausgelöst wurde – das heißt Eis, das vom Land schmilzt und in die Ozeane fließt – mit einem geringeren Input durch Wasserverlust in anderen Regionen, in denen Menschen Grundwasser zur Nutzung heranziehen.



Interessanterweise gibt es noch viele weitere Poldrift-Beobachtungen, woher diese stammen: Laut AGU messen Forscher das Phänomen seit 176 Jahren. Diese Daten und die neuen Methoden könnten Wissenschaftlern helfen, die Wasserbewegung zu verfolgen, bevor gute Aufzeichnungen über Eisverlust und Grundwassernutzung beginnen. 'Die Ergebnisse bieten einen Hinweis für die Untersuchung vergangener klimabedingter Polarbewegungen', sagte Suxia Liu, Hydrologin an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und korrespondierende Autorin der neuen Studie, in der AGU-Erklärung.

Die Forschung ist beschrieben in ein Papier Das wurde letzten Monat in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht.

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