Citizen Scientists erstellen eine 3D-Karte von Braunen Zwergen in der Nachbarschaft unserer Sonne

Eine Bürgerwissenschaftlergruppe hat die bisher vollständigste Karte von Braunen Zwergen in der Nähe unseres Sonnensystems erstellt.



Als Braune Zwerge bekannte Himmelskörper, die im Wesentlichen ausgefallene Sterne sind, sind zu groß, um als Planeten angesehen zu werden, und zu klein, um als Sterne angesehen zu werden. Mitglieder eines von der NASA finanzierten Projekts namens Backyard Worlds: Planet 9 – das sowohl professionelle Wissenschaftler als auch freiwillige „Bürgerwissenschaftler“ umfasst – erstellten eine 3D-Karte von Hunderten von Braunen Zwergen, die innerhalb von 65 Lichtjahren von der Sonne entdeckt wurden.



„Ohne die Citizen Scientists hätten wir in so kurzer Zeit keine so vollständige Stichprobe erstellen können.
J. Davy Kirkpatrick, Hauptautor der Studie und Wissenschaftler am Infrared Processing and Analysis Center am California Institute of Technology, sagte in eine NASA-Erklärung . 'Mit Tausenden von neugierigen Augen auf die Daten konnten wir Kandidaten für Braune Zwerge viel schneller finden.'

Verwandt: Braune Zwerge: Seltsame ausgefallene Sterne des Universums erklärt (Infografik)



Citizen Scientists und professionelle Astronomen haben zusammengearbeitet, um Braune Zwerge in der Nähe unseres Sonnensystems zu finden. Dieses Bild zeigt die Erde, umgeben von den nächsten Braunen Zwergen, die in Rot dargestellt sind, vor dem Hintergrund der umgebenden Sternbilder.

Bürgerwissenschaftler und professionelle Astronomen arbeiteten zusammen, um eine 3D-Karte von Braunen Zwergen in der Nähe unseres Sonnensystems zu erstellen. Dieses Bild zeigt die Erde, umgeben von den nächsten Braunen Zwergen, die in Rot dargestellt sind, wobei die umgebenden Konstellationen als Referenz markiert sind.(Bildnachweis: NASA/Jacqueline Faherty (American Museum of Natural History)/OpenSpace)

Braune Zwerge sind schwer zu finden, da sie unglaublich schwach und relativ klein sind. Um alle Braunen Zwerge in unserem Sonnensystem zu identifizieren und zu kartieren, waren daher Daten von mehreren Teleskopquellen und die Hilfe von Backyard Worlds: Planet 9-Mitgliedern erforderlich, zu denen ein weltweites Netzwerk von mehr als 100.000 Bürgerwissenschaftlern gehört.



Die neue 3D-Karte erfasst Sorten von Braunen Zwergen mit Temperaturen von mehreren Tausend Grad Fahrenheit bis unter den Gefrierpunkt. Die Karte umfasst ein Gebiet der Milchstraße mit einem Radius von 65 Lichtjahren oder etwa 400 Billionen Meilen. Das Team bestätigte die Entfernungen und Positionen der Braunen Zwerge mit Hilfe der NASA Spitzer Weltraumteleskop , die im Januar 2020 in den Ruhestand ging.

Insgesamt 525 Braune Zwerge wurden in der neuen 3D-Visualisierung kartiert, darunter 38 neue Braune Zwerge, die laut Citizen Scientist Group entdeckt wurden ein Statement vom NOIRLab der National Science Foundation, das die astronomischen Archive zur Verfügung stellte, die die Freiwilligen für die Suche nach Kandidaten für Braune Zwerge verwendeten.

Die Kartierung von Braunen Zwergen in der Nachbarschaft der Sonne hilft Wissenschaftlern, die Verteilung und Vielfalt von Himmelsobjekten in diesem Gebiet im Vergleich zu anderen Teilen der Milchstraße besser zu verstehen. Bei der Erstellung der neuen 3D-Karte entdeckten die Forscher, dass kühle Braune Zwerge in der unmittelbaren Nachbarschaft der Sonne seltener (etwa 7 Lichtjahre) sind, als die Astronomen ursprünglich dachten, was darauf hindeutet, dass diese Objekte mit vorhandenen Teleskopen möglicherweise zu schwach sind, um sie zu finden.



'Dank der Bemühungen von Freiwilligen auf der ganzen Welt haben wir eine bessere Vorstellung als je zuvor von den Objekten in unserem kosmischen Hinterhof', sagte Aaron Meisner, Mitautor der Studie und Assistenzwissenschaftler am NOIRLab der National Science Foundation, in der Erklärung . 'Aber wir vermuten, dass in unseren riesigen Datenarchiven noch weitere kalte und nahe Nachbarn der Sonne auf Entdeckung warten.'

Künstlerische Darstellung eines Braunen Zwergs.

Künstlerische Illustration eines Braunen Zwergs.(Bildnachweis: NASA / ESA / JPL)

Hinterhofwelten: Planet 9 , das auf der Citizen-Science-Plattform Zooniverse gehostet wird, verwendet Daten des NASA-Satelliten Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer (NEOWISE), die zwischen 2010 und 2011 gesammelt wurden, sowie Himmelsbeobachtungen, die von demselben Satelliten unter seiner früherer Name, WISE.

Ihre Ergebnisse wurden am 13. Januar auf der 237. Tagung der American Astronomical Society (AAS) vorgestellt und in . veröffentlicht Die Ergänzung zum Astrophysikalischen Journal .

Folgen Sie Samantha Mathewson @Sam_Ashley13. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom und auf Facebook.