Cassini Saturn-Sonde überlebt den ersten Tauchgang im 'Großen Finale'

Cassini Grand Finale Ringtauchgang

Künstlerische Illustration, die die NASA-Raumsonde Cassini zeigt, die auf die Lücke zwischen Saturn und seinen innersten Ringen zusteuert. Am 26. April 2017 tauchte die Sonde zum ersten Mal durch diese Lücke. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Die Raumsonde Cassini der NASA hat ihre zuerst durch den schmalen Spalt stürzen zwischen den Wolkenspitzen des Saturn und den innersten Ringen des Riesenplaneten, einer Region, die noch nie zuvor eine Sonde erforscht hatte.



Der Deep Space Network Goldstone Complex der Weltraumbehörde in Kalifornien nahm um 23:56 Uhr Cassinis Signal auf. PDT gestern (26. April; 2:56 Uhr EDT und 0656 GMT heute, 27. April) – fast einen ganzen Tag nach dem historischer Tauchgang fand statt. 5 Minuten nach der Kontaktaufnahme begannen Daten von der Sonde, sagten NASA-Beamte.

'In der großartigsten Tradition der Erforschung hat die NASA-Raumsonde Cassini wieder einmal einen Weg geebnet, uns neue Wunder gezeigt und gezeigt, wohin uns unsere Neugier führen kann, wenn wir es wagen', Jim Green, Direktor der Planetary Science Division der NASA in Washington, DC, sagte in einer Erklärung. [ Cassinis 'Großes Finale' Saturn-Umlaufbahnen erklärt (Video) ]



Künstlerische Illustration, die die NASA-Raumsonde Cassini zeigt, die auf die Lücke zwischen Saturn und seinen innersten Ringen zusteuert. Am 26. April 2017 tauchte die Sonde zum ersten Mal durch diese Lücke.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Cassini raste gestern um 2 Uhr PDT (5 Uhr EDT und 0900 GMT) durch die Lücke und kam bis auf etwa 1.900 Meilen (3.000 Kilometer) von Saturns oberer Atmosphäre und 190 Meilen (300 km) vom sichtbaren Rand der innersten Ringe, NASA-Beamte genannt.

Die Sonde überquerte die Ringebene mit etwa 77.000 mph (124.000 km/h) relativ zum Saturn, fügten sie hinzu – schnell genug, dass eine Kollision mit selbst einem kleinen Teilchen Cassini ernsthaft beschädigt haben könnte. Um diese Möglichkeit zu minimieren, benutzte das Raumfahrzeug seine schüsselförmige, 13 Fuß breite (4 Meter) High-Gain-Antenne als Schild während des Tauchgangs.



Da die Antenne auf einfallende Teilchen ausgerichtet war, konnte Cassini beim Eintauchen nicht mit der Erde kommunizieren. Die Sonde war so programmiert, dass sie während des Eintauchens wissenschaftliche Daten sammelt und dann 20 Stunden später den Kontakt mit den Missionscontrollern wieder herstellt, sagten NASA-Beamte. (Es dauert derzeit 78 Minuten, bis Signale von Cassini zu seinen Handlern hier auf der Erde gelangen.)

»Keine Raumsonde war Saturn je zuvor so nah. Wir konnten uns nur auf Vorhersagen verlassen, die auf unseren Erfahrungen mit den anderen Ringen des Saturn basieren, wie diese Lücke zwischen den Ringen und dem Saturn unserer Meinung nach sein würde“, sagte Earl Maize, Projektmanager von Cassini vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in die selbe aussage .

'Ich freue mich, berichten zu können, dass Cassini genau wie geplant durch die Lücke geschossen hat und auf der anderen Seite in hervorragender Form herausgekommen ist', fügte Maize hinzu.



Cassini wird voraussichtlich 21 weitere dieser Tauchgänge während der aktuellen Phase des 'Großen Finales' seiner Mission durchführen, wobei die Ereignisse etwa einmal pro Woche stattfinden. Der nächste Sprung wird am 2. Mai kommen.

Die 3,2 Milliarden US-Dollar Cassini-Huygens-Mission – eine gemeinsame Anstrengung der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation – startete im Oktober 1997 und erreichte das Saturn-System im Juli 2004. (Huygens war ein Huygens-Lander, der im Januar 2005 auf Saturns größtem Mond Titan landete. )

Cassini hat während seiner fast 13-jährigen Umrundung des Ringplaneten eine Reihe bemerkenswerter Entdeckungen gemacht. Zum Beispiel entdeckte die Sonde Meere flüssiger Kohlenwasserstoffe auf Titan und Geysire aus Wassereis sowie organische Moleküle und andere Materialien, die aus der Südpolarregion des Saturn-Satelliten Enceladus schossen. Weitere Cassini-Beobachtungen haben ergeben, dass Enceladus a potenziell bewohnbarer Ozean von flüssigem Wasser unter seiner eisigen Hülle.

Aber Cassini geht der Treibstoff aus, und seine Mission wird bald zu Ende sein. Die Raumsonde wird am 15. September einen absichtlichen Todestauchgang in die dichte Atmosphäre des Saturn durchführen, um sicherzustellen, dass Titan oder Enceladus – die beide möglicherweise lebenswichtig sind – nicht mit Mikroben von der Erde kontaminiert werden.

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