Kanadische Astronomen kämpfen um Kürzungen und Wahrnehmungen der Finanzierung

James Webb Weltraumteleskop

Das James Webb-Weltraumteleskop, ein Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops, ist eine erklärte Priorität der kanadischen Regierung zur Finanzierung der Astronomie. Andere Projekte, sagen Astronomen, sind von Budgetkürzungen bedroht. (Bildnachweis: ESA)

MONTREAL, Quebec – Der Astronom Andrew Cumming lächelte, als er auf einer großen Leinwand ein Bild des Sterns HR 8799 und seiner vier fremden Planeten aufblitzte. 'Dies ist das erstaunlichste Bild der Exoplanetenforschung!' er rief aus.



Cumming beschrieb, wie Astronomen winzige Variationen im System verfolgten, um sie zu untersuchen diese fremden Welten : 'Über vier Jahre haben wir begonnen, einen Planeten in seiner Umlaufbahn zu sehen', sagte er den Delegierten der Canadian Science Writers' Association während eines Vortrags an der McGill University hier am 7. Juni.

Cumming ist theoretischer Astrophysiker an der Universität und beschäftigt sich mit kompakten Objekten, insbesondere superdichten Neutronensternen, sowie Exoplaneten. Heutzutage ist seine Aufmerksamkeit jedoch etwas abgelenkt. Bei der kanadischen Astronomiefinanzierung sind Veränderungen im Gange.

Letztes Jahr sei mindestens eines der Astronomieprogramme der Canadian Space Agency inmitten von Kostensenkungen der Regierung nahe an den Hackklotz gerückt, sagte er. Auch heute noch sind viele Forscher nervös. [ Fototour: Hauptsitz der kanadischen Raumfahrtbehörde ]

'Man möchte immer mehr in das Feld investieren, in dem man arbeitet', sagte Cumming gegenüber demokratija.eu und griff damit die Bedenken mehrerer Astronomen auf der Konferenz auf.

Forschung vs. Geschäft

Die kanadische Astronomie wird hauptsächlich von drei Regierungsabteilungen finanziert: der Canadian Space Agency (CSA), dem Natural Sciences and Engineering Research Council und dem National Research Council (nicht zu verwechseln mit der gleichnamigen US-amerikanischen Einrichtung).

In der kanadischen Regierung ist das Geld derzeit jedoch knapp. Beamte der regierenden Konservativen Partei sagten, sie seien sich des Haushaltsdefizits des Bundes bewusst und müssten Kürzungen vornehmen. Kritiker argumentieren jedoch, dass die Grundlagenforschung angegriffen wird.

Im Mai kündigten Tory-Beamte an, dass sie das Mandat des NRC dahingehend ändern würden, 'in große Forschungsprojekte zu investieren, die von und für kanadische Unternehmen geleitet werden'.

Als Reaktion darauf bezeichnete die Canadian Association of University Teachers die Änderung als „kurzsichtig, fehlgeleitet und unausgewogen“, da sie die Ressourcen von Universitäten gefährden würde, die bei der Forschung auf NRC-Labors angewiesen sind. Andere Forscher schrien in den Medien Foul.

Unterdessen wird das Budget des CSA für die Weltraumforschung, zu dem auch die Astronomie gehört, in den kommenden Jahren sinken, so die neuesten Zahlen, die die Agentur Mitte 2012 veröffentlicht hat.

Von 148,2 Millionen US-Dollar (151 Millionen US-Dollar in kanadischen Dollar) in den Jahren 2011-12 werden die Mittel um 40 Prozent auf 91,2 Millionen US-Dollar (93 Millionen US-Dollar CDN) in den Jahren 2014-15 sinken.

Eine Initiative namens 'Space Science Enhancement Program' (SSEP) wurde letztes Jahr fast abgesagt, sagte Cumming. Auf der CSA-Website gibt es jetzt einen Hinweis, dass sie gesperrt ist. (Beamte der Agentur reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.)

Das oberste Ziel von SSEP war laut der CSA-Website, 'die wissenschaftliche Rendite nach Kanada durch die Bereitstellung von Mitteln für weltraumwissenschaftliche Projekte und Aktivitäten in den Bereichen anfängliche Instrumentenstudien, Datenanalyse und andere weltraumwissenschaftliche akademische Studien zu maximieren'.

Cumming fügte hinzu, dass er befürchtete, dass die verbleibenden Teile der Forschung verhungern würden, da das James Webb-Weltraumteleskop 143,6 Millionen US-Dollar (146 Millionen US-Dollar CDN) aus kanadischen Weltraumfonds über einen Zeitraum von 10 Jahren einnahm. Das überbudgetierte Nachfolgeteleskop von Hubble soll 2018 auf den Markt kommen und mehr als 8 Milliarden US-Dollar kosten, von denen die meisten von der NASA kommen.

Förderung der Grundlagenforschung

Die Lobby der Canadian Space Agency betont internationale Zusammenarbeit sowie Kunst, die wie Planetenbahnen aussieht.

Die Lobby der Canadian Space Agency betont internationale Zusammenarbeit sowie Kunst, die wie Planetenbahnen aussieht.(Bildnachweis: Elizabeth Howell)

René Doyon, ein Forscher der Universität Montreal und leitender Ermittler eines Nahinfrarot-Spektrographen-Instruments auf James Webb, sagte, er sehe das Teleskop als eine lohnende Investition für Kanada an.

Unter den vielen wissenschaftlichen Entdeckungen, die es ermöglichen sollte, hoffen Astronomen, dass es die Atmosphären fremder Planeten enthüllt. Durch die Beteiligung von 5 Prozent an den Gesamtkosten des Observatoriums gewinnt Kanada seinen teilnehmenden Astronomen entsprechend viel Teleskopzeit. 'Es wird neue Möglichkeiten eröffnen', sagte Doyon.

„Wir haben keine Beispiele für kommerzialisierte Technologie, die aus der [Astronomie] kommt“, fügte Doyon hinzu, „aber um diese großen Fragen zu beantworten – woher kommen wir, gibt es Leben außerhalb des Sonnensystems – muss die Technologie auf ihre Weise weiterentwickelt werden Grenze.'

Obwohl die Astronomie möglicherweise nicht zu direkten technologischen Spin-offs führt, hat die McGill-Astronomin Vicky Kaspi (die eine Veröffentlichung mitverfasst hat) bezüglich eines 'Anti-Glitch'-Magnetars star, der letzten Monat in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde) sagte, sie habe in ihrem Leben Anwendungen aus der astronomischen Grundlagenforschung gesehen.

'Viele Röntgenastronomie macht wunderschöne Bilder von Supernova-Überresten und Pulsarnebeln', sagte Kaspi. »Einer meiner Ph.D. Die Studentin beschäftigt sich mit medizinischer Bildgebung und bringt die Werkzeuge, die sie bei der Manipulation von Röntgenbildern gelernt hat, bei der Bildgebung von Tumoren oder verschiedenen Körperteilen ein.'

'Wenn man eine Herausforderung als technologische Herausforderung annimmt, gibt es sehr interessante Einsatzmöglichkeiten, die man nicht erwarten würde', fügte Kaspi hinzu. „Wenn Sie vor hundert Jahren die Beleuchtung in Ihrem Haus verbessern wollten, würden Sie dann Geld für die Entwicklung besserer Kerzen ausgeben oder würden Sie Geld in verrückte Stromforschung stecken wollen? Damals schien es ziemlich verrückt, aber im Nachhinein wäre es die bessere Wahl gewesen.'

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