Buran: Das sowjetische Space Shuttle

Buran Space Shuttle

Das Design der Buran-Raumfähre ähnelte den US-Raumfähren. (Bildnachweis: RSC Energia)

Die Raumsonde Buran war ein Space Shuttle, das von der Sowjetunion als Reaktion auf das Space-Shuttle-Programm der NASA entwickelt wurde. Buran, was auf Russisch Schneesturm bedeutet, ist einmal geflogen.



Das Space Shuttle der NASA stellte eine neue Form der Entwicklung von Raumfahrzeugen dar. Bis 1982 wurden Raumfahrzeuge – selbst solche, die Menschen beförderten – nur für eine Mission gleichzeitig gestartet, mit Ausnahme bestimmter militärischer Testprogramme. Ein Shuttle hingegen könnte mehrfach verwendet werden und die Kosten der Weltraumforschung senken.

Während das Space Shuttle hauptsächlich ein ziviles Programm war, nutzte es das US-Militär in den 1980er Jahren gelegentlich, um Satelliten zu starten und andere geheime Aktivitäten durchzuführen. Tatsächlich wurde das Space Shuttle der NASA mit Blick auf das Militär entwickelt; So wurde beispielsweise die Nutzlastbucht groß genug für Satelliten des Verteidigungsministeriums geschaffen. (Diese Praxis wurde meistens nach dem Challenger-Shuttle-Explosion von 1986, wonach das Militär auf Verbrauchsraketen überging.)

Der Fokus der NASA lag auf der Senkung der Weltraumkosten, während die Sowjetunion das Space Shuttle als potenzielle militärische Bedrohung betrachtete, schrieb Anatoly Zak auf seiner Website RussianSpaceWeb.com.

In der UdSSR galt das Space Shuttle vor allem als Träger von Atomwaffen, schrieb Zak in einer Artikel über die Buran . 1976 beschloss die sowjetische Regierung trotz offensichtlicher Skepsis in der Raumfahrtindustrie, mit einem ähnlichen Raumschiff auf die „Shuttle-Bedrohung“ zu reagieren.

Nur ein Flug

Die Molniya Research Industrial Corporation , das den Körper des Buran entwickelte, sagte, das Ziel sei es, 30 Tonnen in den Weltraum zu schicken und 20 Tonnen zur Erde zurückzubringen.

Buran sollte in seiner Mannschaftskabine bis zu sechs Passagiere aufnehmen. Eine separate Frachtabteilung würde Satelliten mit einer Länge von bis zu 17 Metern (56 Fuß) und einem Durchmesser von 4,5 Metern (15 Fuß) ermöglichen. Zusätzliche Besatzungsmitglieder könnten im Laderaum mitfahren.

Ähnlich wie das Space Shuttle der NASA hätte Buran verschiedene Arten von Wärmematerialien auf seiner Oberfläche, um die Belastungen beim Wiedereintritt abzuschirmen. Buran führte in Vorbereitung auf seinen Weltraumtestflug 24 Testflüge auf der Erde durch (davon 15 vollautomatisch), sagte Molniya.

Buran startete nur einmal ins All, am 15. November 1988, und trat nach zwei Umlaufbahnen wieder in die Atmosphäre ein. laut NASA . Das Raumschiff startete an Bord einer russischen Energia-Rakete und landete erfolgreich unter automatischer Kontrolle, wofür das Space Shuttle der NASA nicht ausgelegt war.

Buran startete zu einer schwierigen Zeit für die Sowjetunion. Nur wenige Jahre später, 1991, stürzte die kommunistische Regierung und die Nation zerfiel in mehrere Länder. Das Programm selbst wurde auf Eis gelegt, weil das sowjetische Verteidigungsministerium den fehlenden Zweck des Systems im Vergleich zu seinen enormen Kosten vollständig erkannte, schrieb Zak.

1993 sagte der Leiter der NPO Energia (Yuri Semenov), dass das Projekt abgebrochen wurde. Molniya erwog eine andere Version, die etwas kleiner ausfallen würde, aber die Idee wurde aufgrund mangelnden Investoreninteresses nie weiterverfolgt, fügte Zak hinzu.

Nur neun Jahre später wurde der einzige im Weltraum eingesetzte Buran zerstört, nachdem das Dach seines Lagers auf dem Kosmodrom Baikonur in Kasachstan einstürzte.

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