Brilliante Wissenschaftsfehler: Astrophysiker Mario Livio äußert sich zu Wort

Mario Livio

Der Astrophysiker Mario Livio ist Autor des neuen Buches „Brilliant Blunders“ (Mai 2013, Simon & Schuster). (Bildnachweis: Simon & Schuster/STScI)



Jeder macht Fehler – sogar Einstein. Die Wahrheit ist, dass viele der größten Wissenschaftler der Welt auf dem Weg zum Genie erhebliche Fehler gemacht haben, was für den Rest von uns eine beruhigende Nachricht sein sollte.



Um diese Realität zu veranschaulichen, hebt der Astrophysiker Mario Livio vom Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, fünf der größte Fehler der Wissenschaftsgeschichte in seinem neuen Buch „Brilliant Blunders“ (Simon & Schuster, Mai 2013). Livio erzählt die Fehlergeschichten von Charles Darwin, Sir William Thomson (Lord Kelvin), Linus Pauling, Fred Hoyle und Albert Einstein. demokratija.eu hat sich mit Livio getroffen, um herauszufinden, was sich als brillanter Fehler qualifiziert und was wir alle aus diesen berühmten Fehlern lernen können.

Was unterscheidet einen 'brillanten Fehler' von einem einfachen Fehler?



Die Dinge, die ich als brillante Fehler zu bezeichnen versuchte, sind Fehler, die gemacht werden, wenn man versucht, innovativ zu denken und eine große Idee zu haben. Dies sind Fehler, die entstehen, wenn Sie ein kalkuliertes Risiko mit dem Potenzial für eine große Belohnung eingehen. Diese werden nicht gemacht, weil der Wissenschaftler schlampig oder unvorsichtig ist oder weil der Wissenschaftler unerfahren ist. Um einen Durchbruch zu erzielen, müssen Sie in der Lage sein, ein Risiko einzugehen. [Die erstaunlichsten Hubble-Entdeckungen]

Darüber hinaus waren natürlich die Leute, die ich besonders ausgesucht habe, auch für sich genommen brillant.

War es schwierig, nur fünf Fehler auszuwählen, die Sie in Ihrem Buch profilieren? Gibt es noch viele weitere 'brillante Fehler'?



Ja absolut.

Überlege, wie die wissenschaftliche Methode funktioniert. Sie machen eine bestimmte Annahme und führen dann ein Experiment durch, und wenn diese nicht übereinstimmen, müssen Sie die Theorie falsifizieren und sich dann eine andere Idee ausdenken. Mit anderen Worten, die Feststellung, dass etwas nicht stimmt, gehört wirklich zur Funktionsweise der wissenschaftlichen Methode. In diesem Sinne ist es definitiv ein Teil des wissenschaftlichen Prozesses, Fehler zu machen.

Aus jedem Fehler kann man etwas lernen.



Glaubst du alles tolle Wissenschaftler haben dabei erhebliche Fehler gemacht?

Ich muss sagen, es gibt einige, die mehr davon machen als andere. [Isaac Newton war besonders ärgerlich in dem Sinne, dass er fast keine Fehler machte.

Haben Sie selbst schon einmal brillante Fehler gemacht?

Ich habe in meiner wissenschaftlichen Laufbahn sicherlich viele Fehler gemacht. Ich bin mir nicht sicher, ob einer davon als brillanter Fehler bezeichnet werden kann.

Was glaubst du, kann der Durchschnittsmensch aus den Fehlern dieser Genies lernen?

Nummer eins ist, dass selbst Genies große Fehler machen können. Ich denke, das sollte die meisten beruhigen.

Der zweite und vielleicht wichtigere Punkt betrifft den kreativen Prozess. Um wichtige Entdeckungen oder wirkliche Durchbrüche zu erzielen, brauchen Sie das, was wir „über den Tellerrand hinausdenken“ nennen. Wenn Sie über den Tellerrand schauen, müssen Sie zwangsläufig akzeptieren, dass Sie vielleicht einen Fehler machen. Aber wenn Sie das akzeptieren, erhöhen Sie Ihre Chancen, etwas wirklich Wichtiges zu bekommen, anstatt immer auf Nummer sicher zu gehen und sehr langsame Fortschritte zu erzielen. Wir müssen wirklich mehr darüber nachdenken, wie wir eine Vielzahl von kreativen Prozessen zulassen, und erkennen, dass dies zu einem Fehler führen kann, aber auch das Potenzial hat, zu etwas Großem zu führen.

Sehen Sie unter den Fehlern, die Sie in dem Buch beschreiben, ein übergreifendes Thema?

Ich habe Leute ausgewählt, die an der Evolution gearbeitet haben – der Evolution des Lebens auf der Erde oder der Evolution der Erde selbst, der Evolution der Sterne oder der Evolution des Universums als Ganzes. Und ich habe sie bewusst so gewählt.

Eine Sache, die Sie erkennen, ist, dass all diese verschiedenen Entwicklungen wirklich sehr eng miteinander verbunden sind. Das Universum hat sich entwickelt, und das hat es den Galaxien ermöglicht, sich darin zu bilden. Als sich die Sterne entwickelten, bildeten dies jene Elemente, die am Ende Planeten und schließlich Leben hervorbrachten. Tatsächlich neigen wir dazu, diese verschiedenen Entwicklungen als unterschiedliche Disziplinen zu betrachten, aber in Wirklichkeit sind sie sehr eng miteinander verbunden. Und natürlich werden sie alle letztlich von den Gesetzen der Physik getrieben, auch wenn wir noch nicht so weit sind, dass wir die Biologie mit den Gesetzen der Physik beschreiben können. Das ist eine andere Sache, von der ich hoffe, dass sie aus diesem Buch hervorgeht.

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