Der helle Komet ATLAS könnte diesen Monat aufleuchten

Der Astrofotograf Chris Schur hat dieses Bild des Kometen ATLAS aus Payson, Arizona, am 29. März 2020 aufgenommen. Er erstellte diese 45-minütige Aufnahme mit einem 10-Zoll-Orion-Astrographen und einer ST10XME-CCD-Kamera.

Der Astrofotograf Chris Schur hat dieses Bild des Kometen ATLAS aus Payson, Arizona, am 29. März 2020 aufgenommen. Er erstellte diese 45-minütige Aufnahme mit einem 10-Zoll-Orion-Astrographen und einer ST10XME-CCD-Kamera.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Chris Schur )



In den sozialen Medien wurde in den letzten Tagen viel über die Annäherung eines neuen Kometen gesprochen, der sich in den kommenden Wochen möglicherweise zu einem spektakulären Anblick entwickeln könnte.

Der Komet wurde „ATLAS“ getauft, ein Akronym für Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System („ATLAS“); ein robotisches astronomisches Vermessungs- und Frühwarnsystem mit Sitz in Hawaii, das für die Erkennung kleinerer erdnaher Objekte einige Wochen bis wenige Tage vor ihrem Aufprall auf die Erde optimiert ist.

Aber ATLAS hat nicht nur Asteroiden gefunden, sondern auch mehr als ein halbes Dutzend Kometen gefunden. Diejenige, an der derzeit alle interessiert sind, wird in C/2019 Y4 eingestuft.

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Bei seiner ersten Sichtung am 28. Dezember 2019 war der Komet ein äußerst schwaches Objekt, aber in den folgenden Tagen und Wochen hellte er sich unglaublich schnell auf. Tatsächlich hat der Komet ATLAS vom Zeitpunkt seiner Entdeckung bis zum 17. März seine Helligkeit um das 27.500-fache erhöht!

Solch ein unglaublicher Glanzanstieg und die Tatsache, dass Berechnungen zeigten, dass er sich auf einer Bahn bewegte, die praktisch identisch mit der ' Großer Komet von 1844 ' deutete darauf hin, dass ATLAS auf dem Weg war, ein schillerndes Objekt zu werden. Tatsächlich deuteten einige Berechnungen darauf hin, dass der Komet, wenn er am 31. Mai am Perihel – seinem sonnennächsten Punkt – ankommt, mit dem Planeten konkurrieren könnte Venus oder sogar der Vollmond in Brillanz!

Aber nach den Beobachtungen der letzten Wochen scheint dies nicht sehr wahrscheinlich zu sein.

Was ist passiert?

In jeder Hinsicht prallte der Komet ATLAS am 17. März gegen eine Wand. Seitdem hat sich der unglaubliche Helligkeitsanstieg des Kometen dramatisch verlangsamt. In den letzten zwei Wochen hat sich der Komet nur um etwa 0,5 Magnituden aufgehellt. (Die Helligkeit ist ein Maß für die Helligkeit, das von Astronomen verwendet wird, wobei niedrigere Zahlen hellere Objekte bezeichnen.)

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Der Komet C/2019 Y4 Atlas hellt sich langsam am Nachthimmel auf, während er sich in ein paar Monaten bereit macht, um die Sonne zu schwingen. Astrofotograf Mike Cuffe hat diese beiden Bilder des grünen Kometen am Montag (23. März) durch sein Hinterhofteleskop aufgenommen. Im ersten gestapelten Bild erscheint der Komet etwas verschwommen, wenn er sich über einen festen Hintergrund von Sternen bewegt. Für das zweite Bild wurde das Teleskop auf den Kometen fixiert, sodass die Hintergrundsterne als kurze Spuren hinter einem schärferen Bild des Kometen erscheinen. Der Komet C/2019 Y4 Atlas wird sich voraussichtlich am 23. Mai der Erde nähern, etwa eine Woche bevor er das Perihel oder seinen sonnennächsten Punkt erreicht. Es wird während dieser Annäherung dramatisch heller und kann Ende April oder Mai mit bloßem Auge sichtbar werden.

Der Astrofotograf Mike Cuffe hat diese Bilder des Kometen ATLAS am 23. März 2020 aufgenommen. In diesem ersten gestapelten Bild erscheint der Komet etwas verschwommen, während er sich über einen festen Hintergrund von Sternen bewegt.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Mike Manschette )

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Der Komet C/2019 Y4 Atlas hellt sich langsam am Nachthimmel auf, während er sich in ein paar Monaten bereit macht, um die Sonne zu schwingen. Astrofotograf Mike Cuffe hat diese beiden Bilder des grünen Kometen am Montag (23. März) durch sein Hinterhofteleskop aufgenommen. Im ersten gestapelten Bild erscheint der Komet etwas verschwommen, wenn er sich über einen festen Hintergrund von Sternen bewegt. Für das zweite Bild wurde das Teleskop auf den Kometen fixiert, sodass die Hintergrundsterne als kurze Spuren hinter einem schärferen Bild des Kometen erscheinen. Der Komet C/2019 Y4 Atlas wird sich voraussichtlich am 23. Mai der Erde nähern, etwa eine Woche bevor er das Perihel oder seinen sonnennächsten Punkt erreicht. Es wird während dieser Annäherung dramatisch heller und kann Ende April oder Mai mit bloßem Auge sichtbar werden.

Für das zweite Bild wurde das Teleskop auf den Kometen fixiert, sodass die Hintergrundsterne als kurze Spuren hinter einem schärferen Bild des Kometen erscheinen.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Mike Manschette )

Am 1. April wurde ein Konsens der Beobachtungen der Kometenbeobachtungsdatenbank zeigte den Kometen ATLAS, der um die Magnitude +8,0 schwebt. Das ist in Reichweite eines kleinen Teleskops oder eines guten Fernglases, obwohl viele Schwierigkeiten hatten, es zu sehen, weil sein Kopf oder „Koma“ so groß ist – etwa 10 Bogenminuten oder ungefähr ein Drittel des scheinbaren Durchmessers Größe des Mondes .

Aus diesem Grund wird die Helligkeit des Kometen nicht in einem winzigen Lichtpunkt wie bei einem Stern konzentriert, sondern über eine große Fläche verteilt, was ihm ein „gespenstisches“ Aussehen verleiht. Und es sei denn, Sie haben einen einigermaßen dunklen, nicht lichtverschmutzten Nachthimmel, werden Sie wahrscheinlich Schwierigkeiten haben, das blasse Bild des Kometen vor dem Hintergrund des Himmels zu erkennen.

Sizzler oder Fizzler?

Der beste Weg, um festzustellen, ob ein Komet eine gute Show abliefern wird, besteht darin, festzustellen, ob es sich um einen 'neuen' Kometen handelt, der sich auf einer parabolischen Umlaufbahn bewegt, d Oort Cloud , ein riesiges Kometenlager weit über die bekannten Grenzen unseres Sonnensystems hinaus.

Kometen, die schon einmal die Sonne umkreist haben, scheinen sich in Form einer gestreckten Ellipse um unseren Stern zu bewegen, weil Gravitationswechselwirkungen während ihrer Reisen durch das Sonnensystem ihre Bahnen verändert haben. „Neue“ Kometen hingegen bewegen sich auf parabolischen Bahnen, weil sie buchstäblich geradlinig aus den Tiefen des Weltraums auf die Sonne zufallen, um die Sonne schwingen und dann wieder ins All geschleudert werden.

Solche Erstbesucher haben noch nie mit der Sonne interagiert und sind mit sehr flüchtigen Materialien wie gefrorenem Stickstoff, Kohlenmonoxid und Kohlendioxid bedeckt. Dieses Eis verdampft weit von der Sonne entfernt und verleiht einem fernen Kometen einen schnellen Helligkeitsanstieg, der unrealistische Erwartungen wecken kann. Aber sobald dieses Eis weg ist, verlangsamt sich die schnelle Aufhellung des Kometen dramatisch.

Aber Comet ATLAS scheint kein Neuling zu sein. Wir haben bereits festgestellt, dass seine Umlaufbahn der des Großen Kometen von 1844 sehr ähnlich ist. Beide scheinen Bahnen zu folgen, die weit über die äußeren Bereiche des Sonnensystems hinausschwingen und etwa 6.000 Jahre brauchen, um einen vollständigen Umlauf zu bilden. Im Wesentlichen haben beide Kometen die Sonne mindestens einmal, wenn nicht sogar mehrmals, umkreist.

Wenn also Komet ATLAS schon einmal hier war, warum verhält er sich dann eher wie ein neuer Komet?

Ron Easley von der Vintage Astronomy Group auf Facebook teilte diese Skizze, die er am 27. März 2020 vom Kometen ATLAS gemacht hat, gesehen durch sein 4,25-Zoll-Astroscan-Teleskop.

Ron Easley von der Vintage Astronomy Group auf Facebook teilte diese Skizze, die er am 27. März 2020 vom Kometen ATLAS gemacht hat, gesehen durch sein 4,25-Zoll-Astroscan-Teleskop.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Ron Easley)

Alt ist wieder neu

Der bekannte Kometenexperte John Bortle glaubt, dass ATLAS im Wesentlichen ein bedeutender Brocken ist, der vom Kometen von 1844 (offiziell als C/1844 Y1 bezeichnet) abgebrochen wurde, wahrscheinlich während der sonnenwärts gerichteten Reise dieses Kometen vor einigen Jahrhunderten.

'Was sich jetzt der Sonne nähert', sagte Bortle gegenüber demokratija.eu, 'ist ein Stück Kometeneis und Staub von bescheidener Größe mit einem großen, frisch freigelegten Teil der Oberfläche; eine, die die Sonne noch nie gesehen hat, so dass sie auf Sonnenlicht ähnlich wie ein Komet der Oort-Wolke reagiert Komet Kohoutek tat im Jahr '73. Intrinsisch ist es wahrscheinlich um mehrere Größenordnungen lichtschwächer, als wir derzeit annehmen, und kann groß genug sein, um die Perihelpassage zu überleben, oder auch nicht.'

Mit anderen Worten, es besteht die Möglichkeit, dass Komet ATLAS vollständig zerfällt, wenn er Ende Mai in der Nähe der Sonne ankommt.

Wo und wann suchen

Von jetzt an bis zum 10. April werden diejenigen, die versuchen, nach dem Kometen zu suchen, durch die Anwesenheit des Mondes behindert, der am 7. April voll werden wird das alles schwieriger.

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April 2020 Nachthimmel Kometenatlas am Nordhimmel

C/2019 Y4 (ATLAS) wird voraussichtlich im Mai hell genug, um mit bloßen Augen zu sehen. Wenn dies zutrifft und Kometen notorisch unberechenbar sind, sollte der Komet auch im April mit einem Fernglas beobachtet werden. Die mondlosen Nächte rund um das Wochenende von Samstag, 18. April, sind die besten im April, um es zu finden. Sobald sich der Himmel verdunkelt hat, blicken Sie nach Nordwesten und schwenken Sie Ihr Fernglas in das große Dreieck, das aus dem hellen Stern Capella, dem dunkleren Polaris und dem Big Dipper besteht. Die Bahn des Kometen im April (rote Linie mit Datums-/Uhrzeitbeschriftung) verläuft zwischen Capella und Polaris abwärts. Im Fernglas sollte der Komet als schwacher, unscharfer grauer Fleck erscheinen und aufgrund eines entwickelten Schweifs verlängert werden (simulierte Ansicht). Sobald Sie es gefunden haben, kann ein Hinterhofteleskop auch einen Hauch von Grün zeigen, eine charakteristische Farbe dieser eisigen Besucher.(Bildnachweis: Sternenklare Nacht )

Positiv ist, dass sein Weg durch die Sternbilder für Beobachter der nördlichen Hemisphäre weiterhin sehr günstig sein wird, da er zirkumpolar bleibt – immer über dem Horizont. Bei Einbruch der Dunkelheit wird es mehr als auf halber Höhe am Nord-Nordwest-Himmel positioniert. Der Komet befindet sich derzeit innerhalb der Grenzen von Camelopardalis, der Giraffe – ein ziemlich dunkles, formloses Sternenmuster. Dort wird es bis April bleiben.

Für die technisch Interessierten habe ich unten eine Ephemeride berechnet - eine Tabelle, die die Positionen des Kometen ATLAS in fünftägigen Intervallen über den Rest von April bis Mai angibt. Beobachter können damit die projizierte Bahn des Kometenatlas auf einer Sternkarte oder einem Atlas darstellen. Die bereitgestellten Koordinatenpositionen werden auch für diejenigen nützlich sein, die ein „intelligentes“ oder „GoTo“-Teleskop besitzen (eines, das Objekte lokalisieren und verfolgen kann, während sie sich über den Nachthimmel bewegen).

Jedes aufgeführte Datum entspricht 20:00 Uhr. EDT (1200 GMT). Entfernungen von Sonne und Erde werden in Millionen Kilometern angegeben. Die Helligkeiten wurden anhand einer Lichtkurve des Kometenexperten Seiichi Yoshida bestimmt. Ab 4. April: Umlaufgeschwindigkeit 57.200 M.P.H. (92.000 km/h). Linearer Durchmesser der Kometenkoma: 267.800 Meilen (430.900 km). Ephemeriden, die von Joe Rao exklusiv für demokratija.eu generiert wurden.

Jedes aufgeführte Datum entspricht 20:00 Uhr. EDT (1200 GMT). Entfernungen von Sonne und Erde werden in Millionen Kilometern angegeben. Die Helligkeiten wurden anhand einer Lichtkurve des Kometenexperten Seiichi Yoshida bestimmt. Ab 4. April: Umlaufgeschwindigkeit 57.200 M.P.H. (92.000 km/h). Linearer Durchmesser der Kometenkoma: 267.800 Meilen (430.900 km). Ephemeriden, die von Joe Rao exklusiv für demokratija.eu generiert wurden.(Bildnachweis: Joe Rao/demokratija.eu)

Was die Helligkeit des Kometen ATLAS angeht, habe ich die vorhergesagte Lichtkurve des japanischen Kometenexperten Seiichi Yoshida verfolgt, die auf seinem veröffentlicht ist Website „Visuelle Kometen in der Zukunft“ . Seine Werte deuten darauf hin, dass ATLAS Ende April oder Anfang Mai mit bloßem Auge schwach sichtbar werden könnte. Mitte Mai könnte der Komet die zweite Größenordnung erreichen – so hell wie Polaris, der Nordstern. Während der letzten Maiwoche, wenn der Komet im grellen Licht der untergehenden Sonne verschwindet, könnte er möglicherweise die erste Größe oder heller erreichen.

Aber wir müssen Vorsicht walten lassen: Kometen sind notorisch unberechenbar.Wir können nur vermuten, wie hell er wird und wie lang sein voraussichtlicher Schwanz sein wird. Wenn wir Glück haben, könnten wir Mitte Mai in der westlichen Abenddämmerung einen gut sichtbaren Kometen haben. Ich persönlich glaube jedoch nicht, dass es mit spektakulären Kometen der jüngeren Vergangenheit wie Comet McNaught (2007) oder Hale-Bopp (1997) mithalten wird, aber es wird sich hoffentlich zu einem bemerkenswerten Objekt entwickeln.

Andererseits könnte es auch enttäuschen. Wir müssen einfach abwarten und sehen.

Anmerkung des Herausgebers:Wenn Sie ein tolles Kometenfoto haben, das Sie für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie teilen möchten, können Sie Bilder und Kommentare an senden spacephotos@futurenet.com .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am New Yorker Hayden-Planetarium . Er schreibt über Astronomie für Zeitschrift für Naturkunde , das Bauernalmanach und andere Veröffentlichungen. Folge uns auf Twitter @spacedotcom und auf Facebook

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