Buchauszug: 'Dr Space Junk vs the Universe' darüber, wie man ein Weltraumarchäologe wird

„Dr. Space Junk vs. das Universum“ von Alice Gorman. (Image credit: MIT Press)



Alice Gorman



Alice Gormann.(Image credit: MIT Press)

In ihrem neuen Buch „ Dr. Space Junk gegen das Universum : Archäologie und Zukunft“ ( MIT Press , 2019) untersucht Alice Gorman eine archäologische Perspektive der Raumfahrt. Aber wie wird man überhaupt Weltraumarchäologe?



Gorman interessierte sich schon immer für Astrophysik, wurde aber als Archäologin ausgebildet, nachdem sie der Meinung war, dass ihre Physiknote zu niedrig war, um ihr Interesse am Weltraum zu verfolgen. Aber ihre Angewohnheit, zu den Sternen zu schauen, verschwand nie ganz, und schließlich fand sie einen Weg, ihre beiden Leidenschaften zu vereinen, wie sie im folgenden Auszug beschreibt.

( Lesen Sie hier auch ein Interview mit Gorman .)

Auszug aus 'Dr. Space Junk vs the Universe' Kapitel 1

Diese Arbeit hat mein Interesse an Steinwerkzeugen geweckt. Bei einigen Ausgrabungen wurden Tausende von Steinwerkzeugen aus Stätten gewonnen, die bald in einer Tagebaugrube verschlungen wurden. Im Hunter Valley gab es glänzende Silcretes von Rosé- und Champagnerrosa, staubige senfgelbe Tonsteine ​​und strahlend weiße Quarze. Während sie für den zufälligen Betrachter wie zerbrochene Felsen aussehen mochten, gab es für das geschulte Auge Winkel und Merkmale, die die absichtliche Absicht menschlicher Hände verrieten und einen Einblick in das Leben der Menschen in dieser Landschaft vor Tausenden von Jahren.



Und manchmal auch vor kurzem. Gelegentlich gab es dunkelgrünes Flaschenglas, das absichtlich abgeblättert war. Es war viel schwieriger, dies von einem natürlichen Bruch zu unterscheiden, aber ich habe gelernt, wie es geht. Dies war ein Beweis dafür, wie sich die Aborigines an ein neues Material angepasst hatten, das von den europäischen Invasoren eingeführt wurde. Glas verhielt sich wie ein stark kieselhaltiger und spröder Stein und erzeugte eine außergewöhnlich scharfe Kante.

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Nach ein paar Jahren wechselte ich vom „Graber“ zum Steinwerkzeuganalytiker. Aber ich dachte, die Geschichten, die über diese Artefakte erzählt wurden, seien sich wiederholend und oft phantasielos. Die wunderschön gefertigten „backed artefacts“, kleine Klingen, bei denen winzige Flocken entfernt wurden, um einen steilen Rand zu bilden, wurden immer als Speerspitzen und damit als Beweis für die Jagd bezeichnet. Die Jagd war ein Beweis für Fleischessen, und Fleischessen galt als Katalysator für Gehirnwachstum und Zweibeinigkeit, bevor die Homininen Afrika verließen. Da Steinwerkzeuge die einzige Technologie waren, die Millionen von Jahren und über mehrere Hominin-Arten archäologisch überlebt hat, wurde angenommen, dass es sich um männliche Technologie handelt. Auf der Schachtel stand so: Mann der Werkzeugmacher, Mann der Jäger. Frauen gebärten, kauerten in Höhlen, posierten gelegentlich als Modell für eine Venusfigur, damit der paläolithische 'Mann' seine anderen Steine ​​​​abnehmen konnte, und sammelten vielleicht von Zeit zu Zeit ein wertloses Gemüse, wenn die Mammutkoteletts zur Neige gingen . Die manchmal offen ausgesprochene und meist implizite Annahme war, dass die physische und kulturelle Evolution des Menschen von der männlichen Jagd angetrieben wurde. War das das Beste, was wir tun konnten?



Eine Reise nach Großbritannien lieferte den Anstoß, diese Gedanken in ein substanzielleres Projekt umzusetzen. Im Pitt Rivers Museum in Oxford fand ich eine Reihe von Glasflockenwerkzeugen für die Körpermodifikation, die in den 1870er Jahren von Frauen von den Andamanen, einem Teil eines Archipels im Indischen Ozean, hergestellt wurden. Sie wurden von Edward Horace Man gesammelt, der ein 'Heim' für die Andamanesen betrieb, nachdem die britische Besiedlung begann, in ihr Land einzudringen und ihre Gesellschaft zu untergraben. Männer benutzten in dieser Zeit der andamanesischen Geschichte keine Steinwerkzeuge, da Stein- und Schneidetätigkeiten das Reich der Frauen waren. Wenn sie es getan hätten, hätten die Kolonialverwaltungen wahrscheinlich nicht einmal bemerkt, was die Frauen taten. Anfangs interessierte mich der Technologietransfer von Stein auf Glas, aber bald wurde mir klar, dass da noch etwas viel Interessanteres vor sich geht.

Andamanesische Frauen der Aka-Bea und anderer Gruppen begannen, Flaschenglas anstelle des traditionellen Quarzes zu verwenden, um Skarifizierung und Haarpflege durchzuführen. Die Skarifikation hängt mit der Tätowierung zusammen: Narben werden in die Haut geschnitten, um ein erhabenes Muster zu erzeugen, das sowohl visuell als auch taktil ist. Oft wurden die Narben erst im Rahmen einer Initiationszeremonie geschnitten. Auf den Andamanen war die Skarifizierung Teil einer komplexen Kosmologie, in der die Höhe über der Erdoberfläche und die physikalische Dichte von Objekten mit dem Geruch in den dichten Wäldern der Inseln in Beziehung standen. Bei der Skarifikation ging es nicht nur darum, den Körper zu schmücken, sie war ein Mechanismus zur Abgrenzung von Raum und Zeit. Doch trotz der zentralen Bedeutung dieser Praxis für den sozialen Körper eines Andamanen-Insulaners waren die Glas- und Quarzflocken nichts Besonderes.

Sie sahen schnell gemacht und schnell weggeworfen aus, die Art von Dingen, die Archäologen „Abfall“ nennen und denen sie keine Aufmerksamkeit mehr schenken würden, während sie sich auf die ausgefallenen Jagdwerkzeuge konzentrierten, von denen alle so besessen zu sein schienen. Mir wurde bewusst, dass das, was wie alltägliche Werkzeuge aussah, tatsächlich mit sehr nuancierten kulturellen Praktiken in Verbindung gebracht werden kann.

Diese Artefakte wurden zum Kernstück meiner Doktorarbeit an der University of New England, die ich 1994 begann verwendet werden, um nach den frühesten Beweisen für symbolisches Verhalten zu suchen – und damit das Aufkommen der Verhaltensmoderne. Ich verbrachte ein Jahr damit, durch ein Mikroskop die andamanesischen Glaswerkzeugkanten zu untersuchen, um festzustellen, ob es eine konsistente Signatur von Haut, Haaren, Ölrückständen und schwacher Politur und Kratzern gab. Zu meinem Glück gab es das. Möglicherweise könnten Sie diese Methode verwenden, um zu zeigen, dass Menschen ihren Körper vor Hunderttausenden von Jahren verändert haben. Aber nachdem ich diese Arbeit im Jahr 2000 beendet hatte, wollte ich nie wieder in ein anderes Mikroskop schauen. Ich war pleite, arbeitslos und es leid, das Leben eines verarmten Studenten zu führen. Ich nahm den ersten Job an, der mir angeboten wurde, in Queensland. Dies war der Schauplatz für das, was als nächstes geschah.

In der Gosse liegen und zu den Sternen aufschauen

Mein neuer Job war Projektarchäologe für den Bau des Awoonga-Staudamms in der Nähe der Stadt Gladstone im Zentrum von Queensland. Ich habe ein schönes altes Haus in Queenslander gemietet. Das Haus hatte die charakteristischen breiten Veranden dieses Baustils und einen Hintergarten mit Guaven, Mangos, Weihnachtssternen und anderen wunderbaren halbtropischen Bäumen. Es hatte auch ein ausgezeichnetes Bad, fabelhaft, um den Schmutz nach einem harten Tag auf dem Feld aufzusaugen.

Ich war häufig mit meinem Team vor Ort, alles Frauen aus den drei Native Title Claim-Gruppen in der Gegend. Vermessung, Erdarbeiten überwachen, Ausheben, eine ganze Menge Zeug. Im Hochsommer kann es in der Tat sehr heiß und schweißtreibend sein. An einem solchen Tag kam ich erschöpft nach Hause, kletterte in meinen säurebeständigen Stiefeln mit Stahlkappe die Treppe hinauf, warf mir meine Fluorweste und meinen Schutzhelm ab, als ich die Tür betrat, und ging direkt zum Kühlschrank, um ein köstliches kaltes Bier zu holen .

Jetzt muss ich gestehen, dass ich beim Umziehen für das Abendessen etwas altmodisch bin, egal ob zu Hause oder auf dem Feld mit nur einem dünnen Kleid, das zu einer Kugel gerollt und in einige gequetscht wurde Ecke des Koffers, die nicht von Explorer-Socken belegt ist. Aber manchmal ist es einfach zu viel Aufwand, und das war einer dieser Tage. Der nächste Halt nach dem Kühlschrank war die Veranda, wo ich mich mit meinem Bier auf einen Stuhl fallen ließ, an nichts nachdachte und zu den Sternen aufschaute.

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Queensland hat keine Sommerzeit, daher wird es an Sommerabenden sehr schnell dunkel. Die Sterne waren bereits erloschen und Venus war hell unter ihnen. Ich blickte in die Dunkelheit des Weltraums, die von leuchtenden Welten unterbrochen wurde, und dachte an die babylonischen Astronomen, deren Beobachtungsleistungen mich als Kind so verwirrten, und an die Konstellationskarten, die der Schlüssel zur Bedeutung der unmöglich entfernten Sterne waren. Die Konstellationen waren imaginäre Linien, die zwischen Sternen gezogen wurden, die in der Realität wenig Grundlage hatten, aber den Nachthimmel in einen Ort verwandelten, an dem man Zeichen und Symbole lesen konnte. Da fiel mir etwas ein: Die hellen Lichtpunkte sind nicht nur Sterne. Der Himmel ist voller Satelliten und Weltraumschrott. Es gibt Artefakte im Weltraum, die von menschlichen Kulturen angefertigt und wie Steinwerkzeuge in der Landschaft weggeworfen wurden. Welche Linien könnten wir zwischen ihnen ziehen, um diesem modernen Müllhaufen Bedeutung zu verleihen?

Es war der zweite Teil des Gedankens, der entscheidend war und sehr stark mit meiner Aufgabe verbunden war, die Kulturerbewerte von mehr als 300 aufgezeichneten Aborigine- und europäischen Stätten im Überschwemmungsgebiet des Awoonga-Staudamms zu verwalten. Wenn es menschliche materielle Kultur im Weltraum gibt, hat sie dann einen Erbewert? Gilt die Burra-Charta für Dinge, die es nicht einmal auf der Erde gibt? Ich dachte eine Weile darüber nach, mein Bier vergessen. Ich beschloss, es herauszufinden.

Es war nicht so, dass vorher niemand daran gedacht hätte. In den 1970er Jahren sagte der amerikanische historische Archäologe James Deetz, dass wir eines Tages vielleicht eine Archäologie von Raumschiffen machen würden. William Rathje, berühmt für die Analyse des Mülls moderner Haushalte in Tucson, Arizona, hatte 1999 über das archäologische Potenzial von Orbitalschutt geschrieben; und in New Mexico erstellte Beth Laura O'Leary einen Katalog aller Apollo-11-Artefakte, die auf dem Mond zurückgelassen wurden. Greg Fewer in Irland hatte 2002 ein Verfahren zur Auflistung des Kulturerbes für Stätten auf Mond und Mars vorgeschlagen. Es gab bereits einen Kontext für die Archäologie des Weltraums. Aber für mich fühlte es sich in diesem Moment so an, als ob etwas eingerastet wäre. Meine Kindheitsverbindung mit dem Himmel, die ich durch die Verfolgung dessen, was unter der Erde lag, gebrochen hatte, wurde wieder geschmiedet.

Später in diesem Jahr (2002) beendete ich den Vertrag über den Awoonga-Staudamm und nahm eine Position als Senior Conservation Officer in der Heritage Branch der Environmental Protection Agency (EPA) in der Stadt Rockhampton in Zentral-Queensland, der „Rinderhauptstadt“ Australiens, an. Ich zog von Gladstone in die nahegelegene Stadt Yeppoon von Rockhampton. Nach der Arbeit und am Wochenende saß ich an meinem winzigen Schreibtisch mit DFÜ-Internetverbindung und surfte im Internet, um die verlorene Zeit auszugleichen. Ich machte Tabellen mit Raumfahrzeugen und Startdaten; Ich las Geschichten über Weltraumprogramme und durchforstete Seiten wie die Encyclopedia Astronautica. Und mir wurde zum ersten Mal bewusst, dass Australien eine eigene reiche und vielfältige Weltraumgeschichte hat. Australien war 1967 die dritte (oder möglicherweise vierte) Nation, die einen Satelliten von ihren eigenen Grenzen aus startete! Ich war erstaunt, wie wenig ich über die Ereignisse meiner Kindheit wusste.

In diesen frühen Tagen tauchten Themen auf, die seither in meiner Arbeit dominieren. Das Weltraumrennen und der Triumph des weißen, männlichen amerikanischen Astronauten schienen mir eine unzureichende Linse, um die Entwicklung der Weltraumforschung zu betrachten, genauso wie „Man the Hunter“ für mich die Komplexität menschlichen Verhaltens in der Vergangenheit nicht wirklich erfasst hat. Mich interessierte mehr, wie sich die Menschen im Alltag durch Projekte wie Vanguard 1, den ältesten noch im Orbit befindlichen Satelliten und Australis Oscar 5, Australiens erster Amateursatellit im Jahr 1970, mit dem Weltraum beschäftigten. Beide Satelliten verließen sich auf Amateure und Enthusiasten – was wir wollten Rufen Sie jetzt Bürger- oder Gemeindewissenschaftler an, um sie bei der Verfolgung und Sammlung von Daten zu unterstützen. Das war eher die Art von Geschichte, die ich erzählen wollte. Mit meinem Hintergrund in der Archäologie der Aborigines schien es auch naheliegend zu untersuchen, wie indigene Völker das Weltraumzeitalter erlebt haben, an Orten wie dem Raketenstartplatz Woomera in Südaustralien. Ich dachte darüber nach, was ein archäologischer Ansatz für das Studium der Weltraumforschung bringen könnte. Wie würden Sie die Burra-Charta-Prinzipien auf Dinge im Weltraum anwenden?

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Ich musste auch herausfinden, was meine eigenen Parameter waren. Ich hatte bereits nach meiner Promotion über Körpermodifikation den Ruf, skurrile Forschungsfragen anzugehen, und ich musste sicherstellen, dass mein Ansatz konsequent war. Das erste, woran jemand denken würde, wären 'Aliens'. SETI (die Suche nach extraterrestrischer Intelligenz) ist ein legitimes Forschungsgebiet, und ich war davon genauso fasziniert wie jeder andere, aber ich konnte es mir nicht leisten, meine Version der Weltraumarchäologie zu sabotieren, bevor sie begann. Ich beschloss, mich sofort von der Astrobiologie, der Erforschung des Lebens auf anderen Planeten und von SETI fernzuhalten (da bin ich jetzt nicht so starr). Ich beschloss auch, astronomisches Erbe auszuschließen. Hier gab es eine große Überschneidung mit der Weltraumwissenschaft, so dass es unmöglich war, sie bis zu einem gewissen Grad zu entwirren, aber man konnte nicht alles machen. Mein Fokus sollte auf Satelliten und Weltraumschrott liegen.

Von ' Dr. Space Junk vs. das Universum: Archäologie und die Zukunft ,' von Alice Gorman, herausgegeben von The MIT Press , 2019. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von MIT Press. Sie können 'Dr. Space Junk vs the Universe' kaufen auf Amazon.com .

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