Beste Aussicht auf die Geburt eines fremden Planeten, die von einem riesigen Radioteleskop aufgenommen wurde

Young Star HL Tau

Dieses ALMA-Bild zeigt den jungen Stern HL Tau und seine protoplanetare Scheibe. (Bildnachweis: ALMA (NRAO / ESO / NAOJ); C. Brogan, B. Saxton (NRAO / AUI / NSF))

Ein riesiges Radioteleskop in Chile hat das beste Bild von Planeten aufgenommen, die sich um einen fernen Stern bilden, sagen Forscher.



Die spektakuläre Aussicht auf die Geburt des Planeten , aufgenommen vom Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) im Norden Chiles, zeigt zahlreiche konzentrische Ringe in der Staub- und Gasscheibe, die HL Tau umgibt, einen sonnenähnlichen Stern, der etwa 450 Lichtjahre von der Erde entfernt gefunden wird.

'Diese Merkmale sind mit ziemlicher Sicherheit das Ergebnis junger planetenähnlicher Körper, die in der Scheibe gebildet werden', sagt Stuartt Corder, stellvertretender Direktor von ALMA sagte in einer Erklärung . 'Dies ist überraschend, da HL Tau nicht älter als eine Million Jahre ist und von solch jungen Sternen nicht erwartet wird, dass sie große Planetenkörper haben, die die Strukturen erzeugen können, die wir auf diesem Bild sehen.' [ Erstaunliche Bilder des ALMA-Radioteleskops ]

Die erstaunliche Detailtreue und Klarheit des neuen ALMA-Radioteleskopbildes überraschte die Wissenschaftler.

„Als ich dieses Bild zum ersten Mal sah, dachte ich, es sei wahrscheinlich eine Simulation. Es war einfach viel zu gut“, sagte Tony Beasley, Direktor des National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Charlottesville, Virginia, in einem neuen Video über das Bild der Planetenentstehung. (Die NRAO verwaltet ALMA-Operationen im Auftrag nordamerikanischer Astronomen.)

Das neue Bild ist das schärfste, das jemals von ALMA aufgenommen wurde, sagten die Forscher. Tatsächlich ist es schärfer als die meisten Fotos, die das berühmte Hubble-Weltraumteleskop der NASA im sichtbaren Licht aufgenommen hat, fügten sie hinzu.

Dieses Bild vergleicht die Größe unseres eigenen Sonnensystems mit dem jungen Stern HL Tau und seiner protoplanetaren Scheibe. Obwohl HL Tau viel kleiner als die Sonne ist, ist der Stern

Dieses Bild vergleicht die Größe unseres eigenen Sonnensystems mit dem jungen Stern HL Tau und seiner protoplanetaren Scheibe. Obwohl HL Tau viel kleiner als die Sonne ist, erstreckt sich die Scheibe des Sterns auf fast die dreifache Entfernung von Neptun von der Sonne.(Bildnachweis: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO))

HL Tau ist von Staub und Gas verschleiert, was die Beobachtung des Sterns im sichtbaren Licht erschwert. Aber ALMA konnte diesen Schleier durchdringen, denn das Teleskop ist darauf optimiert, das Universum in viel längeren Wellenlängen zu betrachten, die zwischen den Radio- und Infrarotanteilen des elektromagnetischen Spektrums liegen.

'Dies ist wirklich eines der bemerkenswertesten Bilder, die jemals bei diesen Wellenlängen gesehen wurden', sagte NRAO-Astronom Crystal Brogan. „Der Detailgrad ist so exquisit, dass er noch beeindruckender ist als viele optische Bilder. Die Tatsache, dass wir Planeten bei der Geburt sehen können, wird uns helfen, nicht nur zu verstehen, wie sich Planeten um andere Sterne herum bilden, sondern auch den Ursprung unseres eigenen Sonnensystems.'

Dieses zusammengesetzte Bild, das den jungen Stern HL Tau und seine Umgebung zeigt, verwendet Daten des ALMA-Radioteleskop-Arrays (vergrößert im Kasten oben rechts) und der NASA

Dieses zusammengesetzte Bild, das den jungen Stern HL Tau und seine Umgebung zeigt, verwendet Daten des ALMA-Radioteleskop-Arrays (im Kasten oben rechts vergrößert) und des Hubble-Weltraumteleskops der NASA.(Bildnachweis: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESA / Hubble und NASA; Danksagung: Judy Schmidt)

Das Design von ALMA sieht vor, dass 66 einzelne Radioteleskope als ein einziges Instrument zusammenarbeiten. Diese Gerichte können mit riesigen Transportern mit 28 Rädern auf dem Gelände bewegt werden.

ALMA hat das neue Planetenentstehungsbild mit seinen Antennen im Abstand von bis zu 15 Kilometern erhalten, sagten die Forscher. Diese „Basislinie“ ermöglicht eine Auflösung von 35 Millibogensekunden – das entspricht der Möglichkeit, einen Penny aus 110 km Entfernung zu erkennen, fügten sie hinzu.

'Eine solche Auflösung kann nur mit den langen Basislinienfähigkeiten von ALMA erreicht werden und liefert Astronomen neue Informationen, die mit keiner anderen Einrichtung, einschließlich der besten optischen Observatorien, zu sammeln sind', sagte ALMA-Direktor Pierre Cox.

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