'BEAM' an Bord: Experimenteller aufblasbarer Raum, der an die Raumstation angeschlossen ist

Das Bigelow Expandable Activity Module, ein von Bigelow Aerospace gebauter aufblasbarer Raum, wird am 16. April 2016 in dieser Außenkameraansicht per Roboterarm zu seinem neuen Zuhause auf der Internationalen Raumstation ISS bewegt. BEAM ist ein Prototyp für zukünftige Weltraumha

Das Bigelow Expandable Activity Module, ein von Bigelow Aerospace gebauter aufblasbarer Raum, wird am 16. April 2016 in dieser Außenkameraansicht per Roboterarm zu seinem neuen Zuhause auf der Internationalen Raumstation ISS bewegt. BEAM ist ein Prototyp für zukünftige Weltraumlebensräume. (Bildnachweis: NASA TV)



Die Internationale Raumstation ISS hat am Samstag (16. April) einen brandneuen Raum bekommen, aber es wird noch einen Monat dauern, bis sie groß genug für die Astronauten wird.



Die erste aufblasbare Struktur ihrer Art, die BEAM — oder Erweiterbares Aktivitätsmodul von Bigelow - gebaut von Bigelow Aerospace, wurde am nach hinten gerichteten Port des Tranquility-Knotens der Raumstation angebracht. Es ist der erste Neuzugang zum Außenposten im Orbit seit fünf Jahren.

Der BEAM wurde am 8. April im drucklosen Kofferraum einer SpaceX Dragon-Frachtkapsel gestartet und erreichte zwei Tage später die Raumstation. [ Ein aufblasbarer Raum: Das BEAM-Modul in Bildern ]



Am frühen Samstag begannen die Fluglotsen der NASA-Mission Control in Houston, Befehle an den Roboterarm Canadarm2 der Raumstation zu senden, um den entleerten, komprimierten BEAM aus dem Dragon zu extrahieren und ihn neben seinem Befestigungspunkt am Tranquility-Modul in Position zu bringen.

Bigelow Aerospace

Das erweiterbare BEAM-Modul von Bigelow Aerospace wird den Wohnbereich der Internationalen Raumstation ISS verbessern. Sehen Sie in unserer vollständigen Infografik, wie das BEAM-Modul funktioniert .(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu-Mitwirkender)



Die Astronauten Tim Kopra und Jeff Williams sicherten dann den BEAM an Bord der Station mit den üblichen Anlegemechanismen des Komplexes. Um 6:12 Uhr EDT (1012 GMT) hatte die Raumstation ihren ersten privat gebauten Raum.

'Wir sind dabei, ein weiteres Modul auf @Space_Station zu haben', schrieb der NASA-Astronaut Tim Kopra während des Umzugs auf Twitter. 'Arm zur Befestigung des aufblasbaren Moduls #BEAM am hinteren Hafen von Node 3.'

BEAM, das für seinen Start auf eine Größe von nur 2,1 Meter Durchmesser und 2,4 Meter Länge verdichtet wurde, wird auf fast das Fünffache erweitert Ende Mai. Die Luftversorgung der Raumstation wird verwendet, um den neuen Raum zu seiner vollständig geformten Form aufzublasen, und dann werden die eigenen Lufttanks der BEAM das Modul am oder um den 26. Mai unter Druck setzen.



Die Besatzung der Station wird voraussichtlich etwa eine Woche später erstmals das experimentelle Habitat betreten und während der Testmission des BEAM bis 2018 mehrmals im Jahr für einige Stunden zum Modul zurückkehren, um Sensordaten abzurufen und seinen Zustand zu beurteilen. [ So funktioniert der BEAM Space Room von Bigelow Aerospace (Infografik) ]

'Wir möchten die strukturelle Integrität, die Strahlungsleistung des BEAMs und die Temperaturkontrollen verstehen, um unsere Entscheidungen für Weltraumlebensräume zu treffen', sagte Jason Crusan, Direktor der Advanced Exploration Systems Division der NASA, in einer Pressekonferenz vor dem Start des Moduls.

Robert Bigelow, Präsident von Bigelow Aerospace und Eigentümer der Hotelkette Budget Suites of America, sagte, dass BEAM schließlich auch zur Unterstützung kommerzieller Projekte verwendet werden könnte.

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BEAM besteht aus mehreren Schichten eines proprietären, Vectran-ähnlichen weichen Materials. Einmal ausgedehnt und unter Druck gesetzt, wird der Lebensraum so robust sein wie die traditionelleren Festkörpermodule, die die anderen Räume der Raumstation bilden.

Nach Ablauf der zweijährigen Testphase wird BEAM von der Raumstation abgeworfen, um beim Abstieg durch die Erdatmosphäre zu verglühen.

Bigelow Aerospace und United Launch Alliance (ULA) haben vor kurzem eine neue Partnerschaft zur Entwicklung eines viel größeren, erweiterbaren Weltraumhabitats als Nachfolger von BEAM bekannt gegeben. Es soll 2020 an Bord einer ULA Atlas V-Rakete starten.

Das zukünftige erweiterbare Modul, das ein Innenvolumen von 12.000 Kubikfuß (330 Kubikmeter) aufweisen wird, oder etwa 30 Prozent des Volumens der Internationalen Raumstation ISS, wird in der Lage sein, ein autarker Außenposten im Orbit zu sein, könnte aber zuerst an die Station, ähnlich wie BEAM am Samstag.

Eine Künstlerin

Künstlerische Illustration des Bigelow Expandable Activity Module (BEAM), gebaut von Bigelow Aerospace, aufgeblasen und an der Internationalen Raumstation befestigt.(Bildnachweis: Bigelow Aerospace)

'Wir prüfen Optionen für den Standort der ersten B330, einschließlich Diskussionen mit der NASA über die Möglichkeit, sie an der Internationalen Raumstation anzubringen', sagte Bigelow in einer Erklärung. 'Der Arbeitsname für dieses Modul ist XBASE oder Expandable Bigelow Advanced Station Enhancement.'

Robert Pearlman ist ein beitragender Autor und Herausgeber von Collectdemokratija.eu , eine Partnerseite von demokratija.eu und die führende Nachrichtenpublikation zur Weltraumgeschichte. Folgen sammelnSPACE An Facebook und auf Twitter unter @ sammelnSPACE . Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .