Astroscale testet Technologie zur Säuberung von Weltraumschrott mit 'ELSA-d'-Start im Jahr 2021

Astroskala

Die ELSA-d-Mission von Astroscale wird im März 2021 starten, um die Technologie zur Entfernung von Weltraumschrott zu testen. (Bildnachweis: Astroscale)



Technologie, die der Menschheit helfen könnte, das wachsende Weltraumschrottproblem in den Griff zu bekommen, wird Anfang nächsten Jahres einen Orbitaltest erhalten.



Die Mission End-of-Life Services by Astroscale-demonstration (ELSA-d) wird im März 2021 auf einer russischen Sojus-Rakete vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan starten, teilten Vertreter des japanischen Unternehmens Astroscale letzte Woche mit.

„Wir haben jetzt den Start im Visier“, ELSA-d-Projektleiterin Seita Iizuka sagte in einer Erklärung . 'Das ELSA-d-Programm demonstriert komplexe und innovative Fähigkeiten, die Satellitenbetreiber bei der Realisierung von Optionen für ihre Entsorgungsstrategien nach der Mission unterstützen und Astroscale als weltweit führenden Anbieter im Servicemarkt im Orbit etablieren werden.'



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ELSA-d besteht aus zwei Raumfahrzeugen, die zusammen starten werden – einem 385-Pfund-Raumschiff. (175 Kilogramm) 'Servicer' und ein 37-lb. (17 kg) 'Kunde'. Der Servicer verfügt über Rendezvous-Technologie und einen magnetischen Erfassungsmechanismus, die beide während der Missionszeit im Orbit trainiert werden.

'Der Servicer wird den Kunden in einer Reihe von technischen Demonstrationen wiederholt freigeben und andocken, um die Fähigkeit zu beweisen, Trümmer zu finden und anzudocken', schrieb Astroscale in der ELSA-d Mission Pressemappe . 'Die Vorführungen umfassen Kundensuche, Kundeninspektion, Kunden-Treffen und sowohl taumelfreies als auch taumelndes Andocken.'



Das Hauptziel besteht darin, Technologien zu demonstrieren, mit denen tote oder sterbende Satelliten und andere Weltraumschrott aus der Umlaufbahn gebracht werden können. Es gibt viel müll bereits unseren Planeten umkreisen, und die Zahl wird zwangsläufig steigen, da die Kosten für Start und Satellitenentwicklung weiter sinken und Unternehmen riesige Breitbandkonstellationen in einer niedrigen Erdumlaufbahn aufbauen.

Die Menschheit muss daher ernsthaft damit beginnen, das Müllproblem anzugehen, viele Experten sagen . Eine Reihe potenzieller Strategien könnte angewendet werden, einschließlich der Sicherstellung, dass verbrauchte Raketenstufen kurz nach dem Start auf die Erde zurückfallen; Jeder Satellit muss über ein Antriebssystem verfügen, das es ihm ermöglicht, sich von möglichen Kollisionen fernzuhalten; und die Ausrüstung von Raumfahrzeugen mit langen, den Luftwiderstand erhöhenden Halteseilen, die sie nach ihrem Betriebsleben schnell zum Absturz bringen.

Wenn die Pläne von Astroscale Früchte tragen, wird auch die aktive Trümmerbeseitigung ein großer Teil des Bildes sein. Und das japanische Unternehmen ist mit seinen Ambitionen nicht allein. Letztes Jahr demonstrierte beispielsweise das von der University of Surrey geleitete Projekt RemoveDebris eine dramatische Fangtechnik, bei der eine Harpune in ein Ziel abgefeuert wird, während man um die Erde zoomt.



Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.