Astronaut Scott Kelly ist von einer einjährigen Mission zu Hause, aber die Wissenschaft geht weiter

Einjährige Besatzung vor Ort

NASA-Astronaut und Expedition 46 Cmdr. Scott Kelly und sein russischer Amtskollege Mikhail Kornienko genießen nach ihrer historischen 340-tägigen Mission an Bord der Internationalen Raumstation die kalte frische Luft auf der Erde. (Bildnachweis: NASA TV)

Der NASA-Astronaut Scott Kelly ist nach einem 340-tägigen Aufenthalt im Weltraum wieder auf der Erde, aber die 'einjährige Mission' ist noch lange nicht vorbei.



Das Ziel, Kelly und den Kosmonauten Mikhail Kornienko für fast ein Jahr zur Internationalen Raumstation zu schicken, war es, zu erfahren, wie Langzeitraumflüge den menschlichen Körper und die Psyche beeinflussen. Die beiden Raumfahrer kehrten am 1. März zur Erde zurück, aber die wissenschaftlichen Experimente, mit denen die beiden Männer untersucht werden sollen, sind noch im Gange.

Die vor, während und nach diesem längeren Aufenthalt im Weltraum gesammelten Informationen werden bald in den Händen von Wissenschaftlern liegen, die sie analysieren werden, um besser zu verstehen, wie es den Menschen auf einer langen Reise zum Mars oder einem anderen Ziel ergehen könnte. Heute (4. März) beantworteten Wissenschaftler, die an der One-Year-Mission beteiligt waren, während einer Pressekonferenz im NASA-TV sowie früher am Tag über ein Reddit 'Ask Me Anything' (AMA) Fragen zur Mission. [ Willkommen zuhause! Jahr-in-Weltraum-Astronaut Scott Kellys Erde kehrt in Fotos zurück]

NASA-Astronaut Mark Kelly und der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko unternehmen die ultimative Weltraumreise: ein Jahr im All auf der Internationalen Raumstation ISS. Sehen Sie in dieser Infografik, wie ihre epische einjährige Raumstationsmission funktioniert.

NASA-Astronaut Mark Kelly und der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko unternehmen die ultimative Weltraumreise: ein Jahr im All auf der Internationalen Raumstation ISS. Sehen Sie in dieser Infografik, wie ihre epische einjährige Mission zur Raumstation funktioniert .(Bildnachweis: Von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Der typische Aufenthalt auf der Raumstation dauert nur sechs Monate, und während Kelly und Kornienko nicht die ersten sind, die ein Jahr im Weltraum verbringen, ist die internationale One-Year-Mission die gründlichste Studie darüber, wie sich eine so lange Mission auf die Welt auswirkt menschlicher Körper .

'Aus der Perspektive des Human Research Program der NASA ist die One-Year-Mission noch nicht vorbei, nur weil der Flug gelandet ist', schrieb John Charles, Associate Manager für internationale Wissenschaft beim Human Research Program der NASA, während des Reddit AMA.

In der heutigen Pressekonferenz sagte Charles Reportern, dass die Studien zu Kelly und Kornienko noch nicht abgeschlossen sind und noch keine Schlussfolgerungen gezogen werden können. Viele der Studien erfordern das Studium von Kelly vor, während und nach dem Flug, was bedeutet, dass Tests und Probenentnahmen jetzt, da er am Boden ist, fortgesetzt werden. Einige der Experimente werden ihre endgültigen Datensätze erst im September haben.

Darüber hinaus kommen einige der Blut- und Urinproben, die Kelly während des Fluges gesammelt hat, im Mai mit einem SpaceX-Fahrzeug zur Erde zurück. Das bedeutet, dass Wissenschaftler noch bis weit ins Jahr 2017 und vielleicht darüber hinaus an ihren Ergebnissen arbeiten werden.

'Die Datenanalyse beginnt erst jetzt ernsthaft', sagte Charles in der Pressekonferenz.

Wissenschaftler führten auch Tests an Kellys Zwillingsbruder, dem pensionierten Astronauten Mark Kelly, durch, um zu sehen, wie sich die Raumfahrt auf genetischer Ebene auf den Menschen auswirkt.

„Insbesondere für die Zwillingsstudie werden die erfassten Stoffwechseldaten chargenweise analysiert, was bedeutet, dass alle Proben oder die meisten Proben von demselben Techniker mit derselben Hardware zur gleichen Zeit und mit den am selben Ort«, sagte Charles in der Pressekonferenz. 'Alle Unterschiede, die wir sehen würden, hängen also nicht mit Variationen zwischen dem Techniker oder dem Ort oder der Zeit oder der Dauer des Gefrierschranks usw. zusammen.'

Scott M. Smith, Laborleiter für Ernährungsbiochemie für das Human Research Program der NASA, schrieb in der AMA, dass Wissenschaftler erwarteten, ein 'Hauptpapier' über die Zwillingsstudie zu veröffentlichen, 'mit wahrscheinlich kleineren Stückpapieren, die folgen werden'.

Zurück am Boden

Sobald Scott Kelly am 1. März die Sojus-Raumkapsel verließ, als sie in Kasachstan landete, er hat sich Tests unterzogen um zu sehen, wie gut ein Astronaut unmittelbar nach einem langen Weltraumflug physische Aufgaben auf der Marsoberfläche ausführen kann.

'Mir wurde gesagt, dass er alle Tests abgeschlossen hat, was an sich eine echte Leistung ist, da es nach einer sehr anstrengenden – und, wie ich glaube, erschütternden – Episode, in der Sie landen, eine Menge Arbeit zu erledigen ist.' Sojus«, sagte Charles. 'Also hat er weiterhin auf sehr bedeutendem Niveau gespielt. Er war bei allen Studien dabei; er ist ein vollwertiger Teilnehmer und scheint es zu tun, indem er es gelassen nimmt.'

Wenn Kellys Jahr im Weltraum also eine Reise zum Mars gewesen wäre, hätte er dann auf dem Roten Planeten landen, einen Raumanzug anziehen und sofort mit der Arbeit beginnen können?

»Ich habe das Gefühl, dass er es haben könnte«, sagte Charles. „Das ist meine streng qualitative, nicht professionelle Einschätzung, da ich selbst nie mit den Raumanzügen interagiert habe. Aber wenn er es nicht könnte, kann ich mir nicht vorstellen, dass das jemand hätte.'

Während der NASA-Pressekonferenz fragte ein Reporter Charles, was seine drei wichtigsten Bedenken in Bezug auf langfristige Raumfahrt sind und wie die Einjahresmission diese Bedenken angeht.

Zuerst klang Charles' Antwort organisiert. Er erwähnte Bedenken hinsichtlich der psychologischen Auswirkungen einer Reise zum Mars, bei der Astronauten mit derselben Gruppe von Menschen auf engstem Raum eingesperrt sind. Er bemerkte auch, dass ein Schiff, das zum Mars reist, möglicherweise lange Funkverzögerungen mit der Erde haben könnte, was es unmöglich macht, in Echtzeit mit Freunden und Familie zu sprechen.

Aber die Antwort drehte sich schnell von einer kurzen Liste von drei Elementen weg. Charles sagte, die Leute in der Abteilung für bemannte Raumfahrt der NASA seien besorgt über die Veränderungen der zirkadianen Rhythmen und Schlaf-Wach-Zyklen von Astronauten, die Notwendigkeit einer medizinischen Versorgung auf einer Reise zum Mars (wenn Astronauten nicht einmal mit einem Arzt in echt telefonieren können) Zeit wegen der Funkverzögerung), Strahlenbelastung, sobald Astronauten den Schutzschild des Erdmagnetfeldes verlassen, die Herausforderung, den Astronauten nahrhafte Nahrung bereitzustellen, die auch zufriedenstellend ist, damit sie nicht das Interesse am Essen verlieren, Änderungen an der Vision von Astronauten , Veränderungen der Knochenintegrität und des Knochenverlusts und Veränderungen der Muskelfunktion. Und die NASA ist besorgt darüber, wie sich diese Probleme auf die Astronauten auswirken werden, nicht nur während ihrer Reise zum Mars, sondern auch nach ihrer Rückkehr zur Erde.

'Im Grunde wird jede Art von Körpersystem, das man sich vorstellen kann, von den Faktoren der Raumfahrt beeinflusst', sagte Charles. 'Sie nennen es - wir interessieren uns für alles.'

„Missionen wie diese helfen uns, die Fragen zu beantworten, die wir vor uns haben“, fuhr Charles fort. 'Also, am Ende der Ära der Raumstation oder danach, können wir dem Manager des Mars-Programms eine Chance geben und sagen: Ja, wir denken, wir verstehen, was getan werden muss, um Astronauten glücklich, gesund und leistungsfähig zu halten.' auf [a] hohem Niveau – nicht nur lebendig, sondern auf hohem Niveau performing für die Dauer der Mars-Missionen . '

Der NASA-Astronaut Scott Kelly und der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko kehrten nach fast einem Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS zur Erde zurück. Die Ergebnisse der Studien zu den beiden Männern werden von Wissenschaftlern noch einige Zeit brauchen, um sie zu verarbeiten.

Der NASA-Astronaut Scott Kelly und der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko kehrten nach fast einem Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS zur Erde zurück. Die Ergebnisse der Studien zu den beiden Männern werden von den Wissenschaftlern noch einige Zeit brauchen, um sie zu verarbeiten.(Bildnachweis: NASA)

Eine weitere einjährige Mission?

Während die Tests an Scott Kelly und Kornienko äußerst nützlich sein werden, sagte Julie Robinson, leitende Wissenschaftlerin des Internationalen Raumstationsprogramms, dass noch mehr Testpersonen benötigt werden, um vollständig zu verstehen, wie lange Raumfahrt den menschlichen Körper beeinflusst.

'Wir würden wirklich gerne 10 oder 12 Besatzungsmitglieder sehen' mit Langzeitdaten [vor einer menschlichen Mars-Mission], um sicher zu sein, dass wir alle Risiken kennen und sie alle mindern“, sagte sie. 'Also brauchen wir wissenschaftlich im Kern mehr Fächer.'

Charles bestätigte im Reddit AMA, dass 'das Humanforschungsprogramm der NASA zusätzliche einjährige Missionen auf der ISS angefordert hat, aber alle anderen Aspekte solcher Missionen müssen von allen Partnerorganisationen berücksichtigt werden, sodass keine endgültige Entscheidung getroffen wurde Sonstiges.'

'Eine Sache, die wirklich wichtig ist, ist, diesen ersten Datensatz zurückzubekommen', sagte Roberts mit Bezug auf die Daten von Kelly und Kornienko. Diese Informationen könnten NASA-Wissenschaftlern nahelegen, entweder sofort mehr Langzeitbesatzungen zu entsenden oder bis später im Leben der Raumstation zu warten.

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