Asteroid Zoo bittet die Öffentlichkeit, gefährliche Weltraumfelsen zu finden

Eine Künstlerin

Künstlerische Illustration von Asteroiden oder erdnahen Objekten, die die Notwendigkeit eines vollständigen Weltraum-Situational-Awareness-Systems hervorheben. (Bildnachweis: ESA - P.Carril)



Jetzt können Sie sich der Jagd nach potenziell gefährlichen – oder unglaublich wertvollen – Asteroiden anschließen.



Die Asteroiden-Bergbaufirma Planetary Resources und die Citizen-Science-Site Zooniverse haben sich zusammengetan, um Asteroid Zoo zu starten, ein webbasiertes Projekt, das Menschen auf der ganzen Welt auffordert, Bildarchive nach unentdeckten Weltraumgesteinen zu durchsuchen, die sich der Erde nähern.

Das Projekt soll Forschern dabei helfen, Asteroiden zu finden, die ein Risiko für den Planeten darstellen könnten, sowie Weltraumgesteine, die gute Bergbauziele sein könnten, sagten die Organisatoren.



'Mit dem Asteroid Zoo hoffen wir, die Bemühungen zur Entdeckung von Asteroiden über die Astronomen hinaus auszudehnen und die Weisheit der Menschenmengen zu nutzen, um der Erde einen echten Nutzen zu bringen', sagte Chris Lewicki ., Präsident und Chefingenieur von Planetary Resources sagte in einer Erklärung .

Benutzer des Asteroiden-Zoos werden Fotos durchsuchen, die vom Catalina Sky Survey aufgenommen wurden, einem in Arizona ansässigen Beobachtungsprojekt, das fast die Hälfte der etwa 11.000 erdnahen Asteroiden entdeckt hat, die Astronomen bisher identifiziert haben.

Das klingt zwar nach harter Arbeit, aber das Projekt macht die Asteroidenjagd zu einem Spiel, das Benutzer auf ihren Computern oder mobilen Geräten spielen können, sagten die Organisatoren. Und die Ergebnisse könnten langfristige wissenschaftliche Vorteile haben und helfen, die Suche nach Weltraumgesteinen zu rationalisieren und zu automatisieren.



'In Zukunft hoffen wir, die von Freiwilligen bereitgestellten Klassifikationen nutzen zu können, um die automatisierte Suche zu verbessern und neue Methoden vorzuschlagen, mit denen Maschinen die Belastung aufnehmen könnten', sagte Chris Lintott, leitender Forscher des Zooniverse, ein Astronom an der Oxford University in England, in einer Erklärung .

Erde verursacht Asteroidenbeben

Wissenschaftler glauben, dass Millionen von Asteroiden in der Nachbarschaft der Erde durch den Weltraum kreuzen, von denen die überwiegende Mehrheit noch gefunden und verfolgt werden muss. Forscher schätzen zum Beispiel, dass bisher weniger als 1 Prozent der erdnahen Asteroiden identifiziert wurden, die mindestens 30 Meter breit sind – die großen Schaden anrichten könnten, wenn sie eine Stadt treffen.



Zooniverse beherbergt mehr als 25 Citizen-Science-Projekte in Bereichen von der Biologie bis zur Astronomie. Zooniverse geht auf die Einführung von Galaxy Zoo im Jahr 2007 zurück, bei dem die Benutzer aufgefordert werden, Galaxien nach ihren Formen zu klassifizieren.

Um mehr über den Asteroiden-Zoo zu erfahren, besuchen Sie http://www.asteroidzoo.org .

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