Der asiatische Weltraumwettlauf heizt sich auf, warnt ein US-Politikexperte

China

Chinas erstes Weltraumlabormodul Tiangong 1 (chinesisch für 'Heavenly Palace') startet am 29. September 2011 vom Jiuquan Satellite Launch Center. Das Modul wird eine 2-jährige Mission für Andocktests durchführen. (Bildnachweis: China Academy of Launch Vehicle Technology)



In Asien findet ein zunehmender Wettlauf um den Weltraum statt, sagen Politikexperten, auch wenn Beamte der Raumfahrtbehörden der Länder dies nicht anerkennen wollen.



Diese zunehmende Wettbewerbsfähigkeit schürt regionale Spannungen, und ohne eine stärkere Zusammenarbeit zwischen den asiatischen Weltraumnationen besteht die Gefahr für zukünftige Konfrontationen und die weitere Militarisierung des Weltraums, sagte James Clay Moltz, außerordentlicher Professor in der Abteilung für nationale Sicherheitsangelegenheiten am Naval Postgraduate Schule in Monterey, Kalifornien.

Moltz verfasste einen Kommentar zu Asiens 'unausgesprochenem Weltraumrennen', der heute (7. Dezember) in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.



'Ich denke, es ist sehr real', sagte Moltz gegenüber demokratija.eu. 'Ich habe mit Beamten in mehreren Ländern gesprochen, und es ist sehr klar, dass sie sehr genau beobachten, was ihre Nachbarn tun, auch wenn sie dies nicht sagen wollen, und sie sind besorgt über das relative Prestige.'

Während Chinas aufkeimendes Raumfahrtprogramm an vorderster Front stand, haben auch andere Länder wie Japan, Indien und Südkorea ihre orbitalen Ambitionen stetig erweitert.

China im Weltraum



Im Jahr 2003 erreichte China einen entscheidenden Meilenstein, als es seine erste bemannte Raumsonde Shenzhou 5 zu einem 21,5-stündigen Ausflug in die Umlaufbahn startete. Diese Errungenschaft machte China nach Russland und den Vereinigten Staaten nur zum dritten Land, das einen Menschen unabhängig in den Weltraum beförderte. Es war auch ein Weckruf für andere asiatische Raumfahrtnationen.

'Wenn wir 2003 als Beginn eines Wendepunkts auswählen, hat der Shenzhou-5-Flug die anderen Länder wirklich auf sich aufmerksam gemacht', sagte Moltz. 'Wenn man sich anschaut, was in ganz Asien passiert, sieht man ein allgemeines Wachstum des Interesses und der Aktivität sowie ein erhöhtes Gefühl der Dringlichkeit.'

China folgte 2005 und 2008 mit zwei weiteren bemannten Missionen, und im September dieses Jahres brachte das Land seinen ersten unbemannten Prototyp eines Weltraumlabormoduls in die Umlaufbahn. Ein zu Besuch kommendes Roboter-Raumschiff namens Shenzhou 8 absolvierte anschließend im November zwei separate Andocktests und ebnete den Weg für Chinas Ziel, bis 2020 eine bemannte Raumstation im Orbit zu bauen. [ Fotos: China Launches First Space Lab, Tiangong 1 ]



Aber die Chinesen sind nicht allein. Japan ist Mitglied der Internationalen Raumstation ISS und hat seit 1992 15 bemannte Missionen an Bord amerikanischer und russischer Fahrzeuge durchgeführt.

Indien entwickelt sich auch zu einer wettbewerbsfähigen Weltraummacht, die Satelliten und Weltraumobservatorien auf den eigenen Raketen des Landes startet. Indien hat kürzlich auch sein Ziel angekündigt, bis 2016 eigene Astronauten ins All zu bringen, sagte Moltz.

Darüber hinaus haben China, Japan und Indien alle unabhängige Roboter-Mondmissionen durchgeführt, um die Mondoberfläche zu untersuchen und zu kartieren. Malaysia, Indonesien, Thailand, Vietnam und Taiwan sind ebenfalls dabei, ihre Raumfahrtkapazitäten zu erweitern, fügte Moltz hinzu.

Video zeigt immer noch China

Video, das immer noch zeigt, wie Chinas Raumsonde Shenzhou 8 am 3. November 2011 an das Labormodul Tiangong 1 angedockt wurde.(Bildnachweis: China Central Television)

Ein überfüllterer Raum

Asiens Raumfahrtaktivitäten sind Teil eines größeren Trends, da immer mehr Länder auf der ganzen Welt die Vorteile einer aktiven Präsenz im Weltraum erkennen, sagte Victoria Samson, Washington Office Director der Secure World Foundation, einer Organisation, die sich der friedlichen Nutzung verschrieben hat des Weltraums.

'Im Kalten Krieg hatten wir nur eine Handvoll Akteure, aber jetzt gibt es einen breiteren Teil der Weltbevölkerung, der den Weltraum als etwas Erreichbares, Gutes für die nationale Politik und als eine Möglichkeit betrachtet, Wissenschaft und technologische Entwicklung zu fördern', sagte Samson sagte demokratija.eu. [ Video: Yuri Gagarin: Erster Mensch im All ]

Aber die asiatischen Länder waren weniger bereit, zusammenzuarbeiten, um ihre Ziele zu erreichen, was unter Politikexperten Besorgnis erregt. Anders als die 1975 gegründete Europäische Weltraumorganisation ESA, die aus 18 Mitgliedsstaaten besteht, führen asiatische Raumfahrtnationen ihre Raumfahrtaktivitäten eher eigenständig durch.

'Wo es eine enge Zusammenarbeit in der ESA gibt, gibt es in Asien nur sehr wenig Peer-to-Peer-Kooperation', sagte Moltz. „Asien sticht wirklich als Länder hervor, die eine nationalistische Politik im Weltraum verfolgen. Die großen Raumfahrtnationen in Asien kooperieren einfach nicht, und ich denke, das ist ein echtes Problem. Sie haben auch keine Tradition, sich an regionalen Sicherheitsdialogen und Rüstungskontrolle zu beteiligen. Wenn das aktuelle Wettrennen in Asien mehr in einen militärischen Weltraumwettbewerb übergeht, sehe ich eine große Instabilität.“

Von diesem Trend gibt es zwei Ausnahmen: China hat 2008 die Asia-Pacific Space Cooperation Organization gegründet, um gemeinsame Weltraumforschungsprojekte mit Bangladesch, Iran, der Mongolei, Pakistan, Peru und Thailand zu koordinieren. Und Japan ist Gastgeber des Forums der Asia-Pacific Regional Space Agency, das aus jährlichen Konferenzen und Schulungsprogrammen für 269 Organisationen aus 33 Ländern und Regionen besteht, darunter einige aus China.

Diese Organisationen dienen jedoch weitgehend den konkurrierenden Interessen der Gastgeberländer (entweder China oder Japan) und sind weniger auf regionale Zusammenarbeit ausgerichtet, als ihre Namen vermuten lassen, sagte Moltz.

Die indische Weltraumforschungsorganisation startet am 15. Juli 2011 eine Polar-Satelliten-Trägerrakete mit dem neuen Kommunikationssatelliten GSAT-12 in einer Mission vom Satish Space Center auf der Insel Sriharikota vor Indien

Die indische Weltraumforschungsorganisation startet am 15. Juli 2011 eine Polar-Satelliten-Trägerrakete mit dem neuen Kommunikationssatelliten GSAT-12 in einer Mission vom Satish Space Center auf der Insel Sriharikota vor der Südostküste Indiens.(Bildnachweis: India Space Research Organization)

Wettbewerber versus Partner

Dennoch ist die in Asien beobachtete Wettbewerbsfähigkeit im Weltraum sicherlich kein neues Paradigma. Von den 1950er Jahren bis in die frühen 1970er Jahre waren die Vereinigten Staaten und die ehemalige Sowjetunion die Hauptakteure im endgültigen Wettlauf um den Weltraum. Diese Rivalen des Kalten Krieges waren erbitterte Konkurrenten, da sie darauf drängten, als Erste verschiedene Meilensteine ​​in der Weltraumforschung zu erreichen, wobei der Höhepunkt die bemannte Mondlandung in den USA im Jahr 1969 war.

In den 1970er Jahren, als der Wettlauf im Weltraum nachließ, förderten die beiden Länder ein gemeinsames Umfeld der Zusammenarbeit und Partnerschaft im Weltraum, das in ihrer Partnerschaft bei der Montage der Internationalen Raumstation gipfelte. Ein ähnliches Szenario könnte sich auch unter asiatischen Weltraumnationen abspielen, sagte Samson.

»Vieles können Wachstumsschmerzen sein«, sagte sie. 'Wenn wir es betrachten, haben wir den Vorteil von über 50 Jahren Erfahrung in der Weltraumkooperation und Weltraumbemühungen. Viele dieser Länder sind neu darin, und es könnten jetzt eine Reihe unabhängiger Akteure sein, aber in 15 oder 20 Jahren werden sich die Dinge vielleicht mehr in Kooperationsvereinbarungen verfestigen.' [ Größte Enthüllungen des Weltraumzeitalters ]

In Asien werde der Wettlauf um den Weltraum teilweise durch langjährige geopolitische Fehden angeheizt, sagte Moltz. Durch die Verfolgung konkurrierender nationaler Agenden stärken diese Länder nicht nur die regionalen Spannungen, sondern fördern auch die wissenschaftliche Duplizierung, anstatt Kosten zu teilen und Ressourcen zu bündeln.

'Die Vergangenheit ist in Asien sehr aktuell, und der Weltraum ist Teil des größeren politischen Spannungsgefüges', sagte Moltz. 'Es wird schwierig sein, diese Probleme isoliert zu lösen, ohne sich mit umfassenderen Sicherheitsfragen zu befassen.'

Die Geheimhaltung, die Chinas Raumfahrtaktivitäten umhüllt, sowie die enge Beziehung zwischen den zivilen und militärischen Raumfahrtprogrammen des Landes haben zu regionalen Befürchtungen beigetragen, fügte Moltz hinzu, mit der Sorge, dass Asiens Weltraumwettlauf zu einem Rüstungswettlauf werden könnte.

Bekannte Umlaufbahnen von Fengyun-1C-Trümmern einen Monat nach ihrem Zerfall 2007 durch einen chinesischen Anti-Satelliten (ASAT)-Abfangjäger. Die weiße Umlaufbahn repräsentiert die Internationale Raumstation.

Bekannte Umlaufbahnen von Fengyun-1C-Trümmern einen Monat nach ihrem Zerfall 2007 durch einen chinesischen Anti-Satelliten (ASAT)-Abfangjäger. Die weiße Umlaufbahn repräsentiert die Internationale Raumstation.(Bildnachweis: NASA Orbital Debris Program Office)

Militarisierung des Weltraums

Im Jahr 2007 zerstörte China einen seiner eigenen nicht mehr funktionierenden Wettersatelliten als Test der Anti-Satelliten-Waffentechnologie (ASAT). China wurde für die Demonstration gezüchtigt, bei der mehr als 3.000 Trümmerteile im Orbit entstanden, aber das Ereignis stärkte auch Chinas Ruf für seine militärischen Fähigkeiten im Weltraum.

Als Reaktion darauf haben Länder wie Indien und Japan ihre militärischen Raumfahrtaktivitäten verstärkt. Samson schrieb einen Artikel, der letzten Monat in der Zeitschrift India Review über die Beziehungen zwischen Indien, China und den Vereinigten Staaten und Indiens zunehmend militarisiertem Weltraumprogramm veröffentlicht wurde.

'In Bezug auf die Fähigkeiten zur Raketenabwehr mache ich mir Sorgen über Indien', sagte Samson. »Sie haben die Kapazität für Anti-Satelliten-Waffen. Alles ist möglich. Ich denke, es müsste so weit kommen, dass sich das Weltraumprogramm von der rein nationalen Entwicklung wegbewegt und dann vielleicht ASAT-Waffen zu sehen sind, aber die Militarisierung des Weltraumprogramms wäre der erste Schritt.'

Eine stärkere Zusammenarbeit und ein verstärkter Dialog zwischen den asiatischen Raumfahrtnationen könnten diese zunehmende Flut der Weltraummilitarisierung eindämmen und zukünftige Partnerschaften im Hinblick auf gemeinsame Ziele fördern.

Der Katalysator für eine solche Zusammenarbeit müsse wahrscheinlich aus China kommen, da China der dominierende Akteur auf diesem Gebiet sei, fügte Samson hinzu. Obwohl es schwer vorherzusagen ist, könnte Chinas Ausschluss von der Internationalen Raumstation tatsächlich einer der motivierenden Faktoren für asiatische Länder sein, in Zukunft zusammenzuarbeiten, sagte sie.

'Da China wirklich der 800-Pfund-Gorilla ist, müssen sie die Führung übernehmen', sagte Samson. 'Das ist rein hypothetisch, aber es wäre definitiv interessant, wenn sich die chinesische Raumstation als solche herausstellen würde.'

Sie können Denise Chow, der Mitarbeiterin von demokratija.eu, auf Twitter folgen @deniechow . Folgen Sie demokratija.eu, um auf Twitter die neuesten Nachrichten aus den Bereichen Weltraumforschung und -forschung zu erhalten @spacedotcom und weiter Facebook .