Apollo-Sojus: Wie die erste gemeinsame Weltraummission funktionierte (Infografik)

Diagramme erklären die Apollo-Sojus-Weltraummission von 1975.

Hardware, die für den Wettlauf zum Mond entwickelt wurde, wurde verwendet, um die Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern zu fördern. (Bildnachweis: Von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Nach dem Ende des Vietnamkriegs 1975 begann sich das angespannte Verhältnis zwischen den USA und der Sowjetunion zu verbessern. Amerikas Mondlandeprogramm war vorbei und die Apollo-Sonde sollte ausgemustert werden, um Platz für das Space-Shuttle-Programm zu machen. Eine gemeinsame amerikanisch-sowjetische Weltraummission, die erstmals in den 1960er Jahren vorgeschlagen wurde, war nun diplomatisch möglich.



Das letzte zu fliegende Apollo-Raumschiff wurde von Tom Stafford kommandiert, einem Weltraumveteranen, der die Mondlandefähre von Apollo 10 als Probe für die Landung flog. Deke Slayton, ein Astronaut, der 1962 wegen eines abnormalen Herzrhythmus am Boden war, hatte als Chefastronaut im Apollo-Programm gedient. Mit 51 Jahren war er der älteste Mensch, der bis zu diesem Zeitpunkt im Weltraum flog. Der Rookie-Astronaut Vance Brand sollte drei Space-Shuttle-Flüge befehligen. Der sowjetische Kosmonaut Alexei Leonov war als erster Weltraumspaziergänger der Menschheit weltberühmt. Sein Co-Pilot Valeri Kubasov war zuvor auf Sojus 6 geflogen.

Nach einem erfolgreichen Start von Sojus 19 hebt eine Saturn 1B-Rakete Apollo in die Umlaufbahn. Nach einer Reihe von Manövern feiern das Apollo- und Sojus-Dock und die beiden Besatzungen ihr historisches Treffen. Sojus 19 landete am 21. Juli; Apollo blieb bis zum 24. Juli im Orbit.

Sojus 19 wurde am 15. Juli 1975 um 8:20 Uhr EDT gestartet, gefolgt von Apollo siebeneinhalb Stunden später. Nach einer Reihe von Orbitaländerungen, um die beiden Raumschiffe näher zusammenzubringen, dockten Apollo und Sojus am 17. Juli an.