Zeitleiste von Apollo 13: Die hektischen Tage des „erfolgreichen Scheiterns“ der NASA zum Mond

Nach zwei erfolgreichen Mondlandungen hatte die NASA die Sowjetunion als unangefochtener Führer im Weltraumrennen überholt. Aber ein potenziell tödlicher Unfall auf seiner dritten Mondmission sollte ihn wieder auf die Erde bringen.



Apollo 13 war von Anfang an von Aberglauben umgeben, die Zahl 13 glaubte, Pech zu haben, aber die NASA würde sich nicht davon abhalten lassen, der Wissenschaft in die Quere zu kommen. Die unglücklichen Ereignisse, die sich ereigneten, verließen Jim Lovell , Fred Haise und John Swigert im Bauch der Bestie, als sie auf eine Zeitschaltuhr gesetzt wurden, um zur Erde zurückzukehren.



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Die Apollo-13-Mission startet auf der Saturn-V-Rakete.

Apollo 13 wurde mit einer Saturn-V-Rakete gestartet.(Bildnachweis: NASA)

Die Besatzung wurde von Jim Lovell kommandiert, einem NASA-Veteranen, der über die Zwillinge und Apollo-Programme mit dem Piloten des Kommandomoduls (CM) John 'Jack' Swigert und dem Piloten der Mondlandefähre (LM) Fred Haise, die beide noch nicht ins All gereist waren.



Die drei Männer bestiegen die CM mit dem Spitznamen Odyssey an der Spitze eines Saturn V-Rakete Bei der Kennedy Raumfahrtszentrum in Florida am 11. April 1970. Hier wurde die NASA mit einer Startbeteiligung von rund 200.000 Menschen erneut an das nachlassende Interesse an der Weltraumforschung erinnert. Es war eine Menge, die im Vergleich zu den 7 Millionen, die gekommen waren, um zu sehen, blass wurde Apollo 11 Start fast ein Jahr früher.

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Zeit: 55:14:00, Fernsehübertragung

Fred Haise befindet sich in der Mondlandefähre Aquarius.

Haise bereitet den Abwurf der LM Aquarius vor.(Bildnachweis: NASA)

56 Stunden nach Beginn der Mission und rund 330.000 Kilometer von zu Hause entfernt hatte die Crew gerade eine Live-TV-Übertragung beendet – obwohl nicht viele Fernsehsender interessiert genug waren, um sie zu zeigen. Als die Fluglotsen von Houston einen leichten Druckabfall bemerkten, wollten sie den Sauerstoffgehalt im Servicemodul (SM) überprüfen, und baten Swigert, eine routinemäßige Kryorührung an den Tanks durchzuführen.

Hier liefen die Dinge fürchterlich schief.

Zeit: 55:55:20, 'Houston, wir hatten ein Problem'

Blick auf das Mission Control Center während des Ausfalls der Apollo 13-Sauerstoffzelle.

Das bodengestützte Apollo-13-Team versammelt sich in der Mission Control, um das Problem des Ausfalls der Sauerstoffzelle zu lösen.(Bildnachweis: NASA)

Die Crew hörte von draußen einen lauten Knall und rief nach Houston, um Bericht zu erstatten, wobei Swigert bekanntlich sagte: 'Okay, Houston, wir hatten hier ein Problem.'

Sowohl die Besatzung als auch das Bodenteam bemerkten, dass die Sauerstofftanks und Brennstoffzellen alarmierende Werte anzeigten, wobei Sauerstofftank zwei vollständig aufgebraucht war und Tank eins mit konstanter Geschwindigkeit sank. Mehrere Leute von der Mission Control nahmen an, dass dies ein Fehler an der Instrumentierung war, aber Lovell berichtete, dass er Gas aus dem SM austreten sehen konnte, was bestätigte, dass ihre Messwerte besorgniserregend korrekt waren.

Später entdeckten sie, dass eine Stromüberlastung in einem Sauerstofftank während routinemäßiger Tests den Heizungsschalter kurzgeschlossen und den Leistungsschalter durchgeschmolzen hatte, wodurch der Tank in eine Bombe verwandelt wurde. Eine Bombe, die gezündet worden war, als Swigert das Aufsehen erregte, und eine 3,9 Meter lange Platte von der SM gesprengt hatte. Da Strom und Sauerstoff schnell ausfielen, bestand die Mission von Apollo 13 nicht mehr darin, auf dem Mond zu landen, sondern lebend nach Hause zurückzukehren.

Zeit: 57:43:00, Zum Rettungsboot

Ein Blick auf die Mondlandefähre Aquarius von Apollo 13.

Die Besatzung von Apollo 13 zog in ihr beengtes LM und nutzte es als „Rettungsboot“.(Bildnachweis: NASA)

Es wurde beschlossen, dass die verbleibende Brennstoffzelle für den CM für den Wiedereintritt aufbewahrt werden musste, da dies im LM, genannt Aquarius, unmöglich war. Die Besatzung musste das CM ausschalten und zur Aquarius evakuieren, die als Rettungsboot verwendet werden konnte, da sie über ein eigenes Lebenserhaltungssystem verfügte. Dies brachte jedoch Probleme mit sich: Der LM war nur dafür ausgelegt, dass zwei Astronauten den Mond für etwa 20 Stunden besuchen, während die Heimreise alle drei Männer für vier oder fünf Tage in der Kapsel verbringen musste.

Zeit: 61:29:43, Notfallkorrektur

Ein Blick auf die Mondoberfläche von der Raumsonde Apollo 13.

Der Blick vom LM beim Passieren des Mondes.(Bildnachweis: NASA)

Als das Fahrzeug 254 km über die andere Seite des Mondes hinausdriftete, war ein weiteres Manöver geplant, um die Reise zwei Stunden nach dem Pericynthion, der nächsten Annäherung an den Mond, zu beschleunigen. Es wurde auch diskutiert, ob der SM abgeworfen werden sollte, um die Geschwindigkeit weiter zu erhöhen, aber einige argumentierten, dass dies den Hitzeschild des CM zu lange der eisigen Kälte des Weltraums aussetzen könnte, wodurch er beim Wiedereintritt brechen könnte. Dabei würde auch der gesamte verbleibende Treibstoff verbraucht, so dass später keine weiteren Kurskorrekturen vorgenommen werden könnten. Die NASA entschied sich für die sicherere Option einer vierminütigen Brenndauer, die 12 Flugstunden einsparen und das Flugzeug auf den Pazifischen Ozean bringen würde. Fast 24 Stunden nach der Explosion führte die Besatzung eine weitere erfolgreiche Verbrennung durch.

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Zeit: 93:30:00, Laufende Reparaturen

Apollo-13-Astronauten bauen eine provisorische Bohrinsel zusammen, um das Kohlendioxidproblem zu lösen.

Die provisorische Anlage, mit der Kohlendioxid entfernt wurde.(Bildnachweis: NASA)

Jetzt stieg der Kohlendioxidgehalt jedoch an. Das Waschsystem an Bord des LM war nicht dafür ausgelegt, die Luft für drei zu filtern, und Berechnungen ergaben, dass die Lithiumhydroxid-Kanister, die das CO2 entfernten, die Besatzung bis zur Rückkehr nicht unterstützen würden. Die CM verfügte über einen eigenen Vorrat an Kanistern, die jedoch aufgrund eines anderen Designs nicht kompatibel waren. Es lag an Houston, eine provisorische Filtermethode zu finden, bei der nur Gegenstände an Bord von Apollo 13 verwendet wurden. Innerhalb von 35 Stunden nach dem Test hatten sie eine Lösung mit Raumanzugschläuchen, Plastiktüten und Klebeband.

Zeit: 138:01:48, Schadensbeurteilung

Der Blick auf Apollo 13

Die Besatzung erhaschte einen Blick auf den Schaden, nachdem sie sich von der SM gelöst hatte.(Bildnachweis: NASA)

Als nächstes musste das beschädigte SM abgeworfen werden, während die LM-Triebwerke verwendet wurden, um sich in sicherer Entfernung davon zu bewegen. Dies war das erste Mal, dass die Besatzung das Ausmaß der Explosion sah und den Schaden bis auf den Boden weiterleitete. Der LM-Abwurf war der nächste, und ein spezielles Last-Minute-Verfahren war entwickelt worden, um Abstand zu halten, indem der Verbindungstunnel vor der Freigabe unter Druck gesetzt wurde. Die Berechnungen waren erfolgreich und die Crew verabschiedete sich von Aquarius, dem Grund, warum sie es so weit geschafft hatten.

Zeit: 142:40:45, Rückkehr nach Hause

Das Apollo 13-Modul, das im Pazifischen Ozean spritzt.

Die Besatzung machte eine erfolgreiche Landung im Pazifischen Ozean.(Bildnachweis: NASA)

Als die Odyssee ihren Abstieg begann, waren die Spannungen hoch und die Welt schaute zu. Ionisierte Luft um das Schiff herum bedeutete beim Wiedereintritt einen totalen Kommunikationsausfall, und über vier Minuten lang hatte die NASA keinen Kontakt, da sie befürchtete, dass die Schilde oder Fallschirme immer noch versagen könnten. Nach einem länger als erwarteten Blackout nahm die Crew endlich Kontakt auf. Sie hatten es nach Hause geschafft, im Pazifischen Ozean planschend, um von der USS Iwo Jima abgeholt zu werden. Die Mission wurde als 'erfolgreicher Misserfolg' bezeichnet, was beweist, dass die NASA in einer Krise gut funktionieren kann.

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Zusätzliche Ressourcen:

Dieser Artikel wurde von einer früheren Version übernommen, die in All About Space Bookazine, einer Publikation von Future Ltd., veröffentlicht wurde. Folge uns auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .

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