Antares-Rakete startet NASA-Fracht zur Raumstation im Blendenden Predawn-Liftoff

WALLOPS ISLAND, Virginia – Eine Northrop Grumman Antares-Rakete erhellte am Samstag (17. November) den Himmel vor der Morgendämmerung über Virginia, um ein privat gebautes Cygnus-Raumschiff voller NASA-Vorräte (und sogar etwas Eis) zur Internationalen Raumstation zu bringen.

Die Antares-Rakete in die Höhe geschnellt in den klaren, kalten Himmel über Virginias Ostküste mit einem unbemannten Cygnus-Raumschiff, das mit Tonnen von wissenschaftlichen Experimenten, Nahrung und anderen lebenswichtigen Vorräten für die Besatzung der Raumstation gefüllt ist. Der Start erfolgte um 4:01 Uhr EST (0901 GMT) von Pad-0A des Mid-Atlantic Regional Spaceport hier in der Wallops Flight Facility der NASA nach zwei Tagen Verspätung aufgrund von schlechtem Wetter.



'Was für ein herausragender Start', sagte Joel Montalbano, stellvertretender Stationsprogrammmanager der NASA, nach dem atemberaubenden Start. Cygnus ist jetzt auf dem richtigen Weg für eine Ankunft am Bahnhof am Montag (19. November), fügte er hinzu.

Es sind ungefähr 7.400 Pfund. (3.400 Kilogramm) für die dreiköpfige Expedition 57-Besatzung der Station, die an Bord der Raumsonde Cygnus gepackt ist. Dazu gehören frisches Obst und Eis, ein willkommener Leckerbissen für die Astronauten, sagte Montalbano vor dem Start. [ Sehen Sie mehr tolle Fotos vom Start der Antares ]

Eine Northrop Grumman Antares-Rakete hebt am 17. November 2018 mit dem Frachtschiff Cygnus NG-10 auf einer Nachschubmission zur Internationalen Raumstation ISS ab. Die Mission startete von Pad-0A der NASA

Eine Northrop Grumman Antares-Rakete hebt am 17. November 2018 mit dem Frachtschiff Cygnus NG-10 auf einer Nachschubmission zur Internationalen Raumstation ISS ab. Die Mission startete von Pad-0A an der Wallops Flight Facility der NASA auf Wallops Island, Virginia.(Bildnachweis: Joel Kowsky/NASA)

Wenn alles gut geht, wird das Frachtschiff am Montag um 5:20 Uhr EST (1020 GMT) eintreffen und von Stationsastronauten über einen Roboterarm eingefangen werden. Die Mission mit dem Namen NG-10 ist der zehnte Cygnus-Flug für die NASA im Rahmen eines kommerziellen Vertrags mit Northrop Grumman.

Northrop Grumman nannte den Cygnus den S.S. John Young zu Ehren des berühmten NASA-Astronauten John Young, der auf den Missionen Gemini 3 und 10, Apollo 10 und 16 sowie den Space-Shuttle-Flügen STS-1 und STS-9 flog. Young starb im Januar im Alter von 87 Jahren.

Seltsame Wissenschaft über Cygnus

Auf Cygnus gibt es eine wirklich seltsame Wissenschaft, die ins All startet.

Tara Ruttley, Associate Chief Scientist der NASA für Mikrogravitationsforschung, sagte, es gebe genug wissenschaftliche Ausrüstung für mehr als 250 verschiedene Experimente, die von Wissenschaftlern und Studenten auf der Erde entwickelt wurden.

Dazu gehört eine Proteinwachstumsstudie der Michael J. Fox Foundation zur Untersuchung der Struktur des LRRK2-Proteins, das mit dem Fortschreiten der Parkinson-Krankheit in Verbindung gebracht wird.

'Die Kenntnis der schwer fassbaren Struktur dieses speziellen Proteins könnte dazu beitragen, die therapeutische Behandlung dieser Krankheit zu verbessern', sagte Ruttley.

Ein weiteres Experiment schickt das allererste „Lab-on-Chip“-Experiment zur Raumstation, um zu untersuchen, wie Muskelzellen in der Schwerelosigkeit verkümmern. Ein weiteres Team der Penn State University wird mit einer kleinen Zentrifuge auf der Raumstation testen, wie man im Weltraum Beton für zukünftige Basen auf dem Mond oder dem Mars herstellen kann.

Und dann ist da noch der Refabricator. Dieser kombinierte 3D-Drucker und Recycler wurde nicht nur zum Drucken von Artikeln entwickelt, sondern auch zum Recycling von Kunststoffabfällen zu Rohstoffen für den Drucker wie eine Art Proto-Replikator aus 'Star Trek'.

'Es ist ein wichtiger Teil der Roadmap der NASA für die Weltraum-Fertigungstechnologie', sagte Ruttley.

Die Antares-Rakete, die ein Cygnus-Frachtraumschiff in Richtung der Internationalen Raumstation trägt, setzt ihre erste Stufe während des Starts fort.

Die Antares-Rakete, die ein Cygnus-Frachtraumschiff in Richtung der Internationalen Raumstation trägt, setzt ihre erste Stufe während des Starts fort.(Bildnachweis: NASA TV)

Cygnus wird bis Februar an der Raumstation geparkt bleiben, dann wird er mit Müll gefüllt und freigelassen, um absichtlich in der Erdatmosphäre zu verbrennen. Aber bevor Cygnus sich selbst zerstört, wird es eine Reihe kleiner, von Studenten gebauter Cubesats und 105 winzige „Chipsats“ einsetzen – winzige, waffelähnliche Satelliten, die nur 3,5 Zentimeter pro Seite messen.

'Sie sind wie winzige kleine Leiterplatten, die potenziell viele verschiedene Sensoren integrieren können', sagte Ruttley und fügte hinzu, dass der Chipat-Test darauf abzielt, zu sehen, wie sie überleben. 'Sie sind wirklich winzig.'

Doppellieferung für Raumstation

Der heutige Start von Antares und Cygnus erfolgt nur einen Tag nach einem weiteren Roboter-Frachtschiff, dem russischen Fahrzeug Progress 71, auf eigener Mission zur Raumstation gestartet . Diese Mission brachte fast 3 Tonnen Nahrung, Treibstoff und andere Vorräte ins Land.

Progress 71 wird am Sonntag (18. November) in der Raumstation eintreffen, Cygnus folgt knapp hinter Montagmorgen.

Eines nicht an Bord der Cygnus oder der Progress 71: ein Thanksgiving-Dinner für die Crew der Station.

Astronauten begehen traditionell den amerikanischen Thanksgiving-Feiertag als eine von vielen Feierlichkeiten, um die verschiedenen Kulturen der Stationsbesatzungen zu würdigen. Zur Crew der Expedition 57 gehören beispielsweise die Amerikanerin Serena Auńon-Chancellor, der russische Kosmonaut Sergey Prokopyev und der deutsche Kommandant Alexander Gerst von der European Space Agency.

Warum also kein Truthahnessen auf Cygnus oder Progress? Es gibt eine einfache Antwort: Das Abendessen ist schon da. Es wurde auf einer frühen Nachschubmission für die Crew der Expedition 57 verschifft, sagte Montalbano vor dem Start am Samstag.

„Wir planen gerne im Voraus“, fügte er hinzu.

Anmerkung des Herausgebers:Diese Geschichte wurde um 7 Uhr EST aktualisiert, um NASA-Erklärungen von einer Pressekonferenz nach dem Start aufzunehmen. Mit freundlicher Genehmigung von NASA TV können Sie hier die Ankunft von Progress 71 und Cygnus live verfolgen. Der Webcast Progress 71 der NASA beginnt am Sonntag um 13:45 Uhr. EST (1845 GMT). Der Cygnus NG-10-Ankunfts-Webcast beginnt um 4 Uhr EST (0900 GMT).

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