Der alte Mars hatte eine Energiequelle für potenzielles Leben im Untergrund

März

Mars, wie er in den 1970er Jahren vom NASA-Orbiter Viking 1 gesehen wurde. (Bildnachweis: NASA/JPL)



Wenn das Leben vor langer Zeit im Untergrund des Mars Fuß gefasst hätte, könnte es eine reichlich vorhandene chemische Energiequelle erschlossen haben, schlägt eine neue Studie vor.



Diese Quelle war Wasserstoff, der entsteht, wenn Strahlung unterirdisches Wasser in seine Bestandteile spaltet. Und wahrscheinlich war dort unten genug Wasserstoff verfügbar, um eine beträchtliche Gemeinschaft von Mars-Mikroben für Hunderte von Millionen Jahren, beginnend vor etwa 4 Milliarden Jahren, so die Studie.

'Wir haben auf der Grundlage grundlegender Berechnungen der Physik und Chemie gezeigt, dass der uralte Untergrund des Mars wahrscheinlich genug gelösten Wasserstoff enthält, um eine globale unterirdische Biosphäre anzutreiben', sagte der Hauptautor der Studie, Jesse Tarnas, ein Doktorand an der Brown University in Rhode Island, in einer Erklärung . 'Die Bedingungen in dieser bewohnbaren Zone wären denen an Orten auf der Erde ähnlich gewesen, an denen unterirdisches Leben existiert.' [ Die Suche nach Leben auf dem Mars (Eine Foto-Timeline) ]



Verwendung von Daten, die von NASAs gesammelt wurden Mars Odyssey-Orbiter , haben Tarnas und seine Kollegen die Häufigkeiten der radioaktiven Elemente Thorium, Kalium und Uran in der Kruste des Roten Planeten kartiert. Da diese Elemente mit bekannten Geschwindigkeiten zerfallen, konnte das Team rückwärts extrapolieren und die Werte in der Antike bestimmen.

Die Forscher analysierten auch Messungen der Dichte der Marskruste sowie die Ergebnisse von Geothermie- und Klimamodellen, um festzustellen, wie viel Wasser wahrscheinlich verfügbar war, um durch diese einheimische Strahlung gespalten zu werden, als der Planet jung war.

Sie kamen zu dem Schluss, dass der Rote Planet wahrscheinlich vor etwa 4 Milliarden Jahren eine globale unterirdische „bewohnbare Zone“ von mehreren Kilometern Dicke beherbergte, in derselben Epoche, als flüssiges Wasser über die Marsoberfläche floss.



Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie diese Oberfläche damals aussah – ob es die meiste Zeit relativ warm und nass war oder ob der alte Mars ein zutiefst kühler Ort war, an dem Wasser nur vorübergehend, während flüchtiger warmer Strecken, floss.

Ein kalter alter Mars würde es dem Leben wahrscheinlich erschweren, auf der Oberfläche zu blühen und zu strahlen, aber das gilt nicht für hypothetische unterirdische Organismen. Tatsächlich würde darüberliegendes Eis die unterirdische Zone tatsächlich bewohnbarer machen, indem es verhindert, dass neu gespaltener Wasserstoff in die Atmosphäre entweicht, sagten die Mitglieder des Studienteams.

'Die Leute haben die Vorstellung, dass ein kaltes frühes Marsklima schlecht für das Leben ist, aber wir zeigen, dass in einem kalten Klima tatsächlich mehr chemische Energie für das Leben unter der Erde vorhanden ist', sagte Tarnas. 'Das ist etwas, von dem wir glauben, dass es die Wahrnehmung der Menschen über die Beziehung zwischen Klima und Vergangenheit verändern könnte.' Leben auf dem Mars . '



Die neue Studie, die in der Zeitschrift vom 15. November veröffentlicht wird Briefe zur Erd- und Planetenwissenschaft , könnte zukünftigen Missionen helfen, die darauf abzielen, nach Anzeichen für das Leben auf dem Roten Planeten zu suchen, wie zum Beispiel der Mars-Rover 2020 der NASA.

Zum Beispiel könnte der Rover 2020 auf „Megabreccia-Blöcke“ abzielen, Brocken von zuvor vergrabenem Gestein, die durch Meteoriteneinschläge freigelegt wurden, sagten Mitglieder des Studienteams. Es ist bekannt, dass solche Blöcke an mindestens zwei der vier Landeplätze vorhanden sind, die die NASA für den Rover 2020 in Betracht zieht, sagte Jack Mustard, Koautor der Studie, Professor am Department of Earth, Environmental and Planetary Sciences der Brown University. (Diese beiden Standorte sind Northeast Syrtis Major und Midway.)

'Die Mission des Rovers 2020 besteht darin, nach den Zeichen des vergangenen Lebens zu suchen', sagte Mustard in derselben Erklärung. 'Gebiete, in denen Sie möglicherweise Überreste dieser unterirdischen bewohnbaren Zone haben - die möglicherweise die größte bewohnbare Zone der Welt war - scheinen ein guter Zielpunkt zu sein.'

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