Der altägyptische Kalender enthüllt frühesten Aufzeichnungen über „Dämonenstern“

Dämonenstern

Der Dämonenstern liegt etwa 93 Lichtjahre entfernt im Sternbild Perseus als eines der Augen von Medusas Kopf. (Hier in Johannes Hevelius' Perseus aus Uranographia gezeigt.) (Bildnachweis: Public Domain)



Die alten Ägypter haben möglicherweise das Flackern eines Sterns aufgezeichnet, der als 'der Dämon' bekannt ist, vielleicht die früheste bekannte Aufzeichnung eines veränderlichen Sterns, vermuten Astronomen.

Die alten Ägypter schrieben Kalender, die glückliche und unglückliche Tage markierten. Diese Vorhersagen basieren auf astronomische und mythologische Ereignisse als einflussreich für den Alltag angesehen. Der am besten erhaltene dieser Kalender ist der Kairoer Kalender, ein Papyrusdokument aus der Zeit zwischen 1163 und 1271 v. Dem Eintrag für jeden Tag sind drei Hieroglyphen vorangestellt, die entweder Glück oder Pech anzeigen, wobei die Charaktere oft von Ereignissen der Mythologie abgeleitet sind.

Astronomen der Universität Helsinki in Finnland hatten zuvor entdeckt, dass sich einige der glücklichen Tage in einem Muster alle 29,6 Tage wiederholen. Dies entspricht fast genau der Länge des Mondzyklus – der Zeit zwischen zwei Vollmonde . Neumonde wurden möglicherweise mit Pech in Verbindung gebracht.



Verdunkelnder Dämonenstern

Die Wissenschaftler entdeckten auch ein weiteres Muster im Kalender, das alle 2,85 Tage auftrat. Nun vermuten die Forscher, dass dies ungefähr der regelmäßigen Verdunkelung von Algol entspricht, dem 'Dämonenstern', der etwa 93 Lichtjahre entfernt im Sternbild Perseus als eines der Augen von Medusas Kopf liegt. Sein Name kommt von dem arabischen Ausdruck ra's al-ghul, was 'der Kopf des Dämons' bedeutet.

Algol ist das hellste bekannte Beispiel für ein verdunkelndes Binärsystem – das große helle Mitglied des Systems, Beta Persei A, wird regelmäßig vom Dimmer Beta Persei B verdunkelt. Aus unserer Sicht verdunkelt sich Algol um mehr als den Faktor drei für 10 Stunden am Stück, mit bloßem Auge leicht zu erkennen.



„Es scheint, dass die erste Beobachtung von ein veränderlicher Stern wurde 3.000 Jahre früher als bisher angenommen hergestellt“, sagte der Forscher Lauri Jetsu, ein Astronom an der Universität Helsinki.

Der Kairoer Kalender beschreibt, wie sich Wedjat, das Auge des Horus, regelmäßig von friedlich in wütend verwandelt, mit guten oder schlechten Einflüssen auf das Leben. Horus war der Schutzgott der Könige im alten Ägypten. [ Galerie: Sonnengötter und Göttinnen ]

'Die Sonnenfinsternis scheint mit den glücklichen Tagen verbunden zu sein, weil sie die Befriedung des Auges des Horus darstellt', sagte der Forscher Sebastian Porceddu, Astronom und Ägyptologe an der Universität Helsinki, gegenüber LiveScience. 'Ein helles Auge des Horus bedeutet, dass es tobt und eine Bedrohung für die Menschheit darstellt.'



Prise Salz?

In der heutigen Zeit verdunkelt sich Algol tatsächlich alle 2.867 Tage. Die Forscher vermuten, dass diese Diskrepanz von 0,017 Tagen – etwa 25 Minuten – zwischen altägyptischen und modernen Werten für die Dimmung von Algol auf Veränderungen zurückzuführen sein könnte, die Algol in den letzten drei Jahrtausenden durchgemacht haben könnte. Anscheinend fließt Materie vom dunkleren Mitglied dieses verdunkelnden Doppelsterns zum helleren Stern und verändert ihre Umlaufbahn, sodass Finsternisse jetzt länger dauern als früher. Wenn sie richtig sind, könnten diese alten ägyptischen Daten Aufschluss über verfinsterte Binärdateien und die Details geben, wie sich ein solcher Massentransfer auf ihre Umlaufbahnen auswirken könnte.

'Ich glaube, dass Ägyptologen von nun an mögliche Hinweise auf Algol anderswo im Auge behalten werden', sagte Porceddu.

Andere Wissenschaftler sind von der Idee fasziniert, bleiben aber skeptisch.

„Ich denke, es ist eine interessante Idee – wie überzeugend sie ist, ist eine andere Frage“, sagte der Astrophysiker Peter Eggleton vom Lawrence Livermore National Laboratory, der nicht an dieser Forschung teilnahm, in einem Interview.

Dieses Muster „scheint sehr plausibel Algol zuzuschreiben, und die Vermutung, dass es sich über 3.000 Jahre hinweg um einen kleinen Betrag verlangsamt hat, ist nicht unvernünftig“, sagte Eggleton. 'Aber man muss die Idee mit Vorsicht genießen – es ist offensichtlich schwer zu sagen, was die Leute vor 3000 Jahren wirklich dachten.'

Ihre Ergebnisse reichten die Wissenschaftler der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics ein.

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