Außerirdisches Leben könnte auf von Wasser überfüllten Welten existieren, schlägt neue Forschung vor

Wasserbedeckte Planetenkunst

Das Konzept eines Künstlers von einem mit Wasser bedeckten Planeten. Neue Forschungen legen nahe, dass solche Welten das Leben eher unterstützen könnten als gedacht. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Sogar auf außerirdischen Welten, die von Wasser bedeckt sind, zeigt eine neue Studie, dass das Leben eine Chance hat, lange zu überleben – obwohl frühere Untersuchungen gezeigt haben, dass dies unwahrscheinlich ist.



Frühere Forschungen haben ergeben, dass diese sogenannten 'Wasserwelten' könnte lebensfeindlich sein weil sie keinen Mineral- und Gaskreislauf zulassen würden, der das Klima auf der Erde stabilisiert. Eine neue Studie kontert jedoch, dass Ozeanplaneten nach ihrer Entstehung noch lange bewohnbar sein könnten, obwohl dies vom einzelnen Planeten abhängt.

Wissenschaftler haben in den letzten zwei Jahrzehnten Tausende von Exoplaneten gefunden, von denen ein guter Prozentsatz felsig ist und sich in der „bewohnbaren Zone“ ihrer Muttersterne befindet – wo Wasser auf der Oberfläche des Planeten existieren könnte. Allerdings sind sich die Wissenschaftler noch nicht sicher über alle Bedingungen für die Bewohnbarkeit, denn bisher kennen wir nur eine einzige Welt mit Leben: die Erde. [ 10 Exoplaneten, die das Leben unterstützen könnten ]



Auf der Erde schauen Wissenschaftler oft auf unser eigenes Klima, um besser zu verstehen, wie Planeten im Allgemeinen ihre Bedingungen für Millionen oder Milliarden von Jahren stabil halten können, lange genug, damit das Leben einen Halt findet, so ein Statement zum neuen Werk . Unser Planet erwärmt sich, indem er durch Vulkane Treibhausgase in die Atmosphäre freisetzt, und kühlt sich dann ab, indem er diese Gase in Mineralien in der Kruste auflöst.

Die neue Forschung, die auf mehr als 1.000 Simulationen von Exoplaneten in der Entstehung basiert, legt nahe, dass Wasserwelten bewohnbar sein könnten, wenn sie bestimmte Bedingungen erfüllen, sagten die Forscher in der Erklärung. Insbesondere müssten diese Planeten eine bestimmte Menge Kohlenstoff enthalten – das Element, auf dem das Leben der Erde basiert. Der Exoplanet würde zu Beginn seiner Entstehung viel Wasser benötigen und die Fähigkeit, Kohlenstoff zwischen der Atmosphäre und dem Ozean zu zirkulieren, um das System zu stabilisieren.

Außerdem müsste die Kruste des Exoplaneten ihre ursprünglichen Elemente und Mineralien beibehalten, anstatt dass sich diese Mineralien und Elemente im Ozean auflösen und den Kohlenstoff aus der Atmosphäre ziehen.



'Dies widerspricht wirklich der Idee, dass man einen Erdklon braucht – das heißt einen Planeten mit etwas Land und einem flachen Ozean', sagte Hauptautor Edwin Kite, ein Geophysiker an der University of Chicago, in der Erklärung.

Während sie Simulationen für Planeten um sonnenähnliche Sterne durchführten, sagte Kite, dass die Forschung auch zu Optimismus für rote zwergsterne — ein weiterer Hotspot, um nach Leben zu suchen. Das liegt daran, dass die Simulation nur Dauerlicht von einem Stern angenommen hat, das theoretisch auch ein Roter Zwerg liefern würde.

Rote Zwerge sind dunkler als unsere eigene Sonne, aber wenn Planeten nahe genug am Stern sind, könnten sie theoretisch Wasser auf ihrer Oberfläche haben und die Bedingungen für die Bewohnbarkeit erfüllen. Diese Sterne sind jedoch auch extrem variabel und könnten lebensbedrohliche Strahlung auf ihre Planeten aussenden.



Die neue Forschung war detailliert 31. August im Astrophysikalischen Journal.

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