Außerirdische Kometen von Star Beta Pictoris erklärt (Infografik)

Diagramme zeigen ein fremdes Sonnensystem um den Stern Beta Pictoris.

Astronomen haben die Signaturen von Hunderten von Kometen entdeckt, die in einem 63 Lichtjahre entfernten, chaotischen Sonnensystem zerfallen. (Bildnachweis: von Karl Tate, Infografik-Künstler)



Mit nur 23 Millionen Jahren ist die Beta Pictoris Sternensystem ist im Vergleich zum Sonnensystem der Erde sehr jung. Beta Pictoris durchläuft immer noch die anfängliche Kondensation seiner Planeten aus kleineren Körpern, ein Prozess, der Akkretion genannt wird. Das System ist 63,4 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Pictors, die Staffelei des Malers.



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Die spektralen Signaturen von Exokometen (Kometen eines anderen Sonnensystems) nähern sich Beta Pictoris und zerfallen, während ihr Wassereis und andere flüchtige Stoffe im Weltraum verdampfen. Forscher sagen, dass sie zwei verschiedene Familien von Kometen um Beta Pictoris entdeckt haben.



Hunderte von Kometen um den nahen Stern gesichtet | Video zum Künstlereindruck

Die Exokometen bei Beta Pictoris sind nicht die einzige Kuriosität um den jungen Stern. Der Star ist auch die Heimat der Beta Pictoris b, ein riesiger Gasriese Planet Die 10-fache Masse von Jupiter ist der sich am schnellsten drehende außerirdische Planet, der je bekannt ist. Der Planet dreht sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 62.000 mph (100.000 km/h), wobei ein einzelner Tag auf dem Planeten nur acht Stunden dauert.

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