Werbung, komödiantische Elemente und ihre Auswirkungen auf Tiere

Am Dienstag auf dem Weg zum Kaffee hörte ich den aufstrebenden Stern und den Komiker Wyatt Cenac interviewt im Morning Edition-Programm von NPR. Er sprach unter anderem davon, lustig zu sein und über seinen Auftritt als Korrespondent der Daily Show. Er sprach auch von seiner Frustration über eine kontroverse Werbung einer Tierrechtsgruppe. Er hatte seine Reaktion in eine Stand-up-Komödie verwandelt, die NPR während der Show herausgezogen hatte.



Die Anzeige stellte ein Bild eines Amerikaners 19 gegenüberthJahrhundert Sklave, angekettet und vernarbt, neben dem Bild eines gefesselten Zirkuselefanten. Cenac war überzeugt, dass ein solcher Vergleich durchgeführt wurde. Ich habe Cenacs Antwort verstanden. Es gibt eine Geschichte, die so schrecklich und grausam und barbarisch ist, dass es völlig unangemessen ist, sie für eine andere Sache zu verwenden, ganz zu schweigen von ihrer Unwirksamkeit.



Obwohl ich Cenac nicht beschuldige, Anstoß genommen zu haben, hoffe ich, dass er die Gelegenheit nutzen wird, um die Bedingungen zu untersuchen, unter denen so viele Zirkus- und Zootiere leiden, anstatt die Notlage gefangener Elefanten abzuschreiben. Ich hoffe, dass er erkennt, dass das Leiden von Zirkuselefanten kein Scherz ist.

Das Interview erinnerte mich an die Geschichte eines anderen Zirkuselefanten - und des Mannes, der schließlich ihre Pflegekraft wurde. Shirley, ein asiatischer Elefant, der in freier Wildbahn aus ihrer Familie gerissen wurde, wurde vor einem halben Jahrhundert in die USA gebracht und gezwungen, mit dem Zirkus zu reisen.



Wilde Elefanten sind es gewohnt, 5 bis 15 Meilen pro Tag zu laufen. Insbesondere Frauen sind soziale Wesen. Sie leben auf natürliche Weise in Gruppen, gedeihen in Gesellschaft anderer ihrer Spezies und ziehen sogar gemeinsam ihre Kälber auf trauern um ihre Toten . 30 Jahre lang wurde Shirley jedoch regelmäßig ausgepeitscht und angegriffen, in einem winzigen Gehege zusammengepfercht, wenn sie sich nicht im Zirkusring befand, ohne Freiheit, Bewegung, Komfort und Kameradschaft. Und als sie zu stark verstümmelt war, um weiter aufzutreten, wurde Shirley im Grunde genommen verworfen.

Zu diesem Zeitpunkt stimmte ein Zoo in Louisiana zu, den Elefanten mitzunehmen, und so lebte Shirley die nächsten 20 Jahre in virtueller Isolation in einem Betonstift. (Damals war nicht so viel über das Bedürfnis der Elefanten nach Kameradschaft von Mitgliedern derselben Spezies bekannt; wie Hunde und Menschen sollen sie unter anderem leben.) Das einzige Lebewesen, das Shirley in dieser Zeit kannte, war die Zoo-Pflegekraft Solomon James ( siehe unten).

Man bekommt nicht das Gefühl, dass der leise gesprochene Mann aus dem Süden viel formale Bildung hat oder dass er für seine Arbeit gut bezahlt wird. Aber als James von seinen vielen Stunden mit Shirley und seinem Versuch spricht, ihr einen Anschein von Kameradschaft zu vermitteln, um die Einsamkeit zu retten, spürt man eine inhärente Weisheit. Ein Mann voller Mitgefühl. Über zwei Jahrzehnte lang kümmerte sich James engagiert um den Elefanten.



Schließlich waren sich die Zoo-Administratoren einig, dass sie Shirley und die nicht mehr behalten konnten Elefantenschutzgebiet in Hohenwald, Tennessee, bot ihr Zuflucht. Nach 50 Jahren in Gefangenschaft würde der Elefant nicht nur die Freiheit kennen, sondern auch die Gesellschaft anderer ihrer Spezies. James macht mit ihr die 14-stündige Reise vom Zoo zum Heiligtum, und die Kameras sind da, als der Mann, der sich 22 Jahre lang um Shirley gekümmert hat, sich von ihr verabschiedet. 'Ich weiß nicht, wer die erste Kette an sie gelegt hat', sagt James, 'aber ich bin froh zu wissen, dass ich der letzte bin, der sie auszieht.'

Keine Spezies, Religion, Rasse oder Geschlecht besitzt das Recht auf Leiden. Einige Erfahrungen sind schrecklicher als andere, niemand kann das leugnen. Aber die Unterscheidungsgrade zwischen Brutalitätshandlungen (wenn sie überhaupt gemessen werden können) sind unendlich weniger stark als die Unterscheidungen zwischen Freundlichkeit und Grausamkeit, zwischen Freiheit und Sklaverei, zwischen Leiden und Abwesenheit von Leiden.

Ich würde es lieben, wenn Wyatt Cenac diese Spots sieht. Ich glaube, dass diejenigen von uns, die von der Qual eines anderen Individuums, ob Mensch oder Tier, jetzt oder in der Vergangenheit gequält werden, verpflichtet sind, zur Beseitigung dieses Leidens beizutragen. Die Reservierung einer humanen Behandlung für eine einzelne Spezies mag für einige akzeptabel sein, aber ich glaube, dass Respekt und Freundlichkeit für alle, die diesen Planeten teilen, nicht nur unsere individuellen Welten überschreiten, sondern das Mitgefühl auf eine Weise aufrechterhalten werden, die echt und global und dauerhaft ist.



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