Die 9 brillantesten Kometen, die je gesehen wurden

Komet C/2012 S1 (ISON) Falschfarbenbild

Komet C/2012 S1 (ISON), fotografiert am 22. September 2012 am RAS-Observatorium in der Nähe von Mayhill, NM, von den Amateurastronomen Ernesto Guido, Giovanni Sostero und Nick Howes vom Remanzacco-Observatorium. (Bildnachweis: Remanzacco-Observatorium / Ernesto Guido, Giovanni Sostero & Nick Howes)



Die Aufregung in der astronomischen Gemeinschaft ist groß, als der Komet ISON kürzlich entdeckt wurde, der Ende November 2013 sehr nahe an der Sonne vorbeiziehen und möglicherweise blendend hell werden könnte.



Die neuesten Informationen des Jet Propulsion Laboratory der NASA deuten darauf hin, dass dieser Komet eine Helligkeit von -11,6 auf der Helligkeitsskala der Astronomen erreichen könnte; das ist so hell wie fast Vollmond! Das wäre auch hell genug für Komet ison tagsüber sichtbar sein.

Kometen, die tagsüber mit bloßem Auge sichtbar sind, sind selten, aber solche Fälle sind nicht einzigartig. In den letzten 332 Jahren ist es nur neun weitere Male passiert. Hier ist eine Liste vergangener Kometen, die diese erstaunliche Leistung vollbracht haben.



In dieser Liste geben wir die Helligkeit der Kometen in Bezug auf die Größe an. Auf dieser Skala stehen größere Zahlen für dunklere Objekte; die hellsten Sterne sind im Allgemeinen null bis zur ersten Größe, während superhelle Objekte wie Venus und der Mond negative Größen erreichen. [ Spektakuläre Kometenfotos (Galerie) ]

Großer Komet von 1680

Dieser Komet hat eine Bahn, die dem Kometen ISON auffallend ähnlich ist, was die Frage aufwirft, ob beide Objekte ein und dasselbe sind oder zumindest irgendwie verwandt sind. Am 14. November 1680 vom deutschen Astronomen Gottfried Kirsch entdeckt, war dies die erste teleskopische Kometenentdeckung der Geschichte. Am 4. Dezember war der Komet mit einer Helligkeit von +2 mit einem Schweif von 15 Grad Länge sichtbar. Am 18. Dezember erreichte es das Perihel – seine größte Annäherung an die Sonne – in einer Entfernung von 1,2 Millionen Kilometern.

Ein Bericht aus Albany, N.Y. zeigte, dass er bei Tageslicht über der Sonne gesehen werden konnte. Ende Dezember tauchte es im Westen wieder auf Abendhimmel , wiederum mit der Stärke +2 und mit einem langen Schweif, der einem schmalen Lichtstrahl ähnelte, der sich um mindestens 70 Grad erstreckte. Der Komet verschwand Anfang Februar 1681 aus der Sichtbarkeit des bloßen Auges.

Großer Komet von 1744



Dieser Komet wurde erstmals am 29. November 1743 als schwaches Objekt der 4. Größe gesichtet und hellte sich schnell auf, als er sich der Sonne näherte. Viele Lehrbücher nennen oft Philippe Loys de Cheseaux aus Lausanne, Schweiz, als Entdecker, obwohl seine erste Sichtung erst zwei Wochen später erfolgte. Mitte Januar 1744 wurde der Komet als 1. Größe mit einem Schweif von 7 Grad beschrieben.

Am 1. Februar konnte es dem Stern Sirius in der Helligkeit Konkurrenz machen und zeigte einen gekrümmten Schweif von 15 Grad Länge. Am 18. Februar war der Komet so hell wie die Venus und zeigte nun zwei Schweife. Am 27. Februar erreichte es seinen Höhepunkt bei einer Magnitude von -7 und war tagsüber sichtbar, 12 Grad von der Sonne entfernt. Das Perihel kam am 1. März in einer Entfernung von 20,5 Millionen Meilen (33 Millionen km) von der Sonne. Am 6. März erschien der Komet am Morgenhimmel, begleitet von sechs leuchtenden Schweifen, die einem japanischen Handfächer ähnelten.

Großer Komet von 1843

Dieser Komet war ein Mitglied der Kruetz Sungrazing Comet Group, die einige der brillantesten Kometen in der aufgezeichneten Geschichte hervorgebracht hat. Solche Kometen streifen tatsächlich durch die äußere Atmosphäre der Sonne und überleben oft nicht.



Der Komet von 1843 passierte am 27. Februar 1843 nur 126.000 Meilen (203.000 km) von der Photosphäre der Sonne. Obwohl einige Beobachtungen darauf hindeuten, dass er einige Wochen vor diesem Datum gesehen wurde, an dem Tag, an dem er sich der Sonne am nächsten kam es wurde weithin bei vollem Tageslicht beobachtet. Dieser Komet war nur 1 Grad von der Sonne entfernt und erschien als 'längliche weiße Wolke' mit einem leuchtenden Kern und einem etwa 1 Grad langen Schweif. Passagiere an Bord des Schiffes Owen Glendower vor dem Kap der Guten Hoffnung beschrieben es als „kurzes, dolchartiges Objekt“, das der Sonne dicht am westlichen Horizont folgte.

In den folgenden Tagen, als sich der Komet von der Sonne entfernte, nahm seine Helligkeit ab, aber sein Schweif wuchs enorm und erreichte schließlich eine Länge von 320 Millionen Kilometern. Wenn Sie den Kopf dieses Kometen auf den Sonnenstand bringen könnten, hätte sich der Schweif über die Umlaufbahn des Planeten Mars hinaus verlängert!

Eine Chromolithographie des großen Kometen von 1881 von Trouvelot

Eine Chromolithographie des großen Kometen von 1881 von Trouvelot(Bildnachweis: E.L. Trouvelot / NYPL)

Großer Septemberkomet von 1882

Dieser Komet ist vielleicht der hellste Komet, der je gesehen wurde; ein gigantisches Mitglied der Kreutz Sungrazing Group. Dieser Komet, der erstmals am 1. September von einer Gruppe italienischer Seeleute auf der Südhalbkugel als helles Objekt der Größe Null entdeckt wurde, hellte sich dramatisch auf, als er sich seinem Rendezvous mit der Sonne näherte.

Am 14. September wurde es am helllichten Tag sichtbar und als es am 17. das Perihel erreichte, passierte es nur 264.000 Meilen (425.000 km) von der Sonnenoberfläche. An diesem Tag beschrieben einige Beobachter das silbrige Strahlen des Kometen als kaum schwächer als der Rand der Sonne, was auf eine Helligkeit zwischen -15 und -20 hindeutet!

Am folgenden Tag beschrieben Beobachter in Cordoba, Spanien, den Kometen als „flammenden Stern“ in der Nähe der Sonne. Der Kern zerbrach auch in mindestens vier separate Teile. In den folgenden Tagen und Wochen wurde der Komet als riesiges Objekt mit einem leuchtenden Schweif am Morgenhimmel sichtbar. Heute wird er von einigen Kometenhistorikern als „Superkomet“ bezeichnet, der weit über den großen Kometen liegt.

Großer Januarkomet von 1910

Die ersten Menschen, die diesen Kometen – damals schon in erster Größenordnung – sahen, waren am 13. Januar 1910 Arbeiter der Transvaal Premier Diamond Mine in Südafrika. Zwei Tage später beobachteten drei Männer an einem Bahnhof im nahe gelegenen Kopjes das Objekt beiläufig 20 Minuten vor Sonnenaufgang, vorausgesetzt, es war der Halleysche Komet.

Später an diesem Morgen rief der Redakteur der lokalen Johannesburg-Zeitung das Transvaal-Observatorium an, um einen Kommentar abzugeben. Der Direktor des Observatoriums, Robert Innes, muss diese Sichtung zunächst für einen Fehler gehalten haben, da der Halleysche Komet nicht in diesem Teil des Himmels und bei weitem nicht so auffällig war. Am nächsten Morgen suchte Innes nach dem Kometen, doch Wolken versperrten ihm die Sicht. Am Morgen des 17. Januar jedoch sahen er und ein Assistent den Kometen, der gerade über der Stelle, an der die Sonne aufgehen wollte, ruhig am Horizont leuchtete. Später, am Mittag, betrachtete Innes es als schneeweißes Objekt, heller als die Venus, mehrere Grad von der Sonne entfernt. Er sandte ein Telegramm aus, in dem er die Welt darauf aufmerksam machte, „Drakes Komet“ zu erwarten – denn so klang „Großer Komet“ für den Telegrafen.

Es war noch ein paar Tage tagsüber sichtbar, bewegte sich dann nach Norden und entfernte sich von der Sonne und wurde für den Rest des Januars auf der Nordhalbkugel zu einem erstaunlichen Objekt am Abendhimmel. Ironischerweise sahen viele Leute im Jahr 1910, die dachten, sie hätten den Halleyschen Kometen gesehen, stattdessen wahrscheinlich den Großen Januarkometen, der etwa drei Monate vor Halley erschien. [ Fotos von Halleys Komet durch die Geschichte ]

Komet Skjellerup-Maristanny, 1927

Ein weiterer brillanter Komet, der erstmals Anfang Dezember 1927 als Objekt dritter Größe gesehen wurde, hatte die unglückliche Auszeichnung, unter den denkbar schlechtesten Beobachtungsbedingungen anzukommen. Die Bahngeometrie war so, dass der sich nähernde Komet weder von der Nord- noch von der Südhalbkugel aus zu keiner Zeit am dunklen Himmel zu sehen war.

Trotzdem erreichte der Komet am 18. Dezember im Perihel eine enorme Größe. In einer Entfernung von 26,9 Millionen Kilometern von der Sonne gelegen, war er bei Tageslicht etwa 5 Grad von der Sonne entfernt mit einer Helligkeit von -6 sichtbar. Als sich der Komet aus der Dämmerung herausbewegte und nach Süden in einen dunkleren Himmel fuhr, verblasste er schnell, warf aber immer noch einen beeindruckend langen Schweif ab, der bis Ende des Monats eine Länge von bis zu 40 Grad erreichte.

Dieses tagsüber sichtbare Gemälde des Kometen Ikeya-Seki wurde vom inzwischen pensionierten Hayden-Planetarium-Künstler Helmut K. Wimmer gemalt und basiert auf einer Beschreibung von Hayden

Dieses tagsüber sichtbare Gemälde des Kometen Ikeya-Seki wurde vom inzwischen pensionierten Hayden Planetarium Künstler Helmut K. Wimmer geschaffen und basiert auf einer Beschreibung von Haydens Chefastronom Ken Franklin aus einem Flugzeug, das über West Point, New schwebt York. Es wurde ursprünglich in der Februarausgabe 1966 des Magazins Natural History veröffentlicht. Mit Genehmigung wiederveröffentlicht.

Komet Ikeya-Seki, 1965

Dies war der hellste Komet des 20. Jahrhunderts und wurde etwas mehr als einen Monat vor seiner Perihelpassage am Morgenhimmel gefunden und bewegte sich schnell auf die Sonne zu.

Wie die Großen Kometen von 1843 und 1882 war Ikeya-Seki ein Kreutz-Sungrazer und fegte am 21. Oktober 1965 innerhalb von 1,2 Millionen Kilometern um den Mittelpunkt der Sonne. Der Komet war dann innerhalb eines oder zwei Grades von der Sonne als leuchtendes Objekt sichtbar, und wo immer der Himmel klar war, konnte der Komet von Beobachtern nur durch Ausblenden der Sonne mit ihren Händen gesehen werden.

Aus Japan, der Heimat der Beobachter, die ihn entdeckten, wurde Ikeya-Seki als 'zehnmal heller als der Vollmond' beschrieben, was einer Helligkeit von -15 entspricht. Auch zu dieser Zeit wurde beobachtet, dass der Kern des Kometen in zwei oder drei Teile zerbrach. Danach entfernte sich der Komet in vollem Rückzug von der Sonne, wobei sein Kopf sehr schnell verblasste, aber sein schlanker, verdrehter Schweif reichte bis zu 120 Millionen Kilometer weit in den Weltraum und dominierte den östlichen Morgenhimmel direkt durch die Monat November.

Komet West, 1976

Dieser Komet entwickelte sich für Beobachter der nördlichen Hemisphäre zu einem wunderschönen Objekt am Morgenhimmel von Anfang März 1976. Es wurde im November 1975 vom dänischen Astronomen Richard West auf Fotos entdeckt, die an der Europäischen Südsternwarte in Chile aufgenommen wurden. Siebzehn Stunden nachdem er am 25. Februar 1976 innerhalb von 29,5 Millionen Kilometern an der Sonne vorbeigekommen war, wurde er 10 Minuten vor Sonnenuntergang von John Bortle mit bloßem Auge gesehen.

In den folgenden Tagen zeigte Komet West einen brillanten Kopf und einen langen, stark strukturierten Schweif, der „einer fantastischen Lichtfontäne“ ähnelte. Leider haben die Mainstream-Medien Comet West, nachdem sie zwei Jahre zuvor von der schlechten Leistung des Kometen Kohoutek 'verbrannt' worden waren, fast ignoriert, so dass die meisten Leute seine schillernde Leistung leider nicht sahen.

Michael Jager und Gerald Rhemann fotografierten am 3. Januar 45 Minuten vor Sonnenaufgang den Kometen C/2006 P1 (McNaught) aus Österreich in der Dämmerung. Sie schätzen, dass es heute (5. Januar) mit der Stärke +1 leuchtete und sie erwarten, es nächste Woche mit bloßem Auge zu sehen. Bild mit Genehmigung verwendet.

Michael Jager und Gerald Rhemann fotografierten am 3. Januar 45 Minuten vor Sonnenaufgang den Kometen C/2006 P1 (McNaught) aus Österreich in der Dämmerung. Sie schätzen, dass es heute (5. Januar) mit der Stärke +1 leuchtete und sie erwarten, es nächste Woche mit bloßem Auge zu sehen. Bild mit Genehmigung verwendet.

Komet McNaught, 2007

Dieser Komet wurde im August 2006 vom Astronomen Robert McNaught am australischen Siding Spring Observatory entdeckt und entwickelte sich zu einem brillanten Objekt, als er am 12. Januar 2007 in einer Entfernung von nur 25,6 Millionen km an der Sonne vorbeiflog. Laut Berichten eines weltweiten Publikums beim International Comet Quarterly scheint der Komet am Sonntag, dem 14. Januar um etwa 12 Uhr UT (7:00 Uhr EST oder 1200 GMT) seine höchste Helligkeit zu erreichen. Damals schien der Komet mit einer Helligkeit von 5,1.

Einige Beobachter, wie Steve O'Meara, der sich am Vulkan auf Hawaii befindet, beobachteten McNaught bei Tageslicht und schätzten eine Helligkeit von bis zu -6 und stellten fest: 'Der Komet erschien viel heller als die Venus!'

Nachdem er die Sonne passiert hatte, entwickelte Komet McNaught einen erstaunlich großen, fächerförmigen Schweif, der ein wenig an den Großen Kometen von 1744 erinnert. Leider hatten die Beobachter der nördlichen Hemisphäre die besten Aussichten auf den Kometen McNaught hauptsächlich südlich des Äquators.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.