8 überraschende Fakten zum Space Shuttle

Das wiederverwendbare Weltraumflugzeug der NASA

Space Shuttle Discovery am Launch Pad mit Mond



NASA/Bill Ingalls



Nach 30 Dienstjahren stellt die NASA-Flotte von drei Spaceshuttles endgültig ein.

Die letzte geplante Shuttle-Mission, der STS-135-Start von Atlantis, startete im Juli 2011. Danach werden die Orbiter in Museen reisen, um ihr Leben öffentlich zu erleben.



Während wir uns von den ikonischen wiederverwendbaren Weltraumflugzeugen verabschieden, sind hier acht überraschende Shuttle-Fakten, die Sie im Hinterkopf behalten sollten:

Höchstgeschwindigkeit

NASA

NASA



Im Orbit umkreist das Space Shuttle die Erde mit einer Geschwindigkeit von etwa 28.000 Kilometern pro Stunde. Bei dieser Geschwindigkeit kann die Besatzung alle 45 Minuten einen Sonnenauf- oder -untergang sehen. [ Top 10 Space Shuttle-Fotos ]

Gut gereist

Space Shuttle Endeavour Nachtlandung

NASA



Die kombinierte Laufleistung aller fünf Orbiter beträgt 513,7 Millionen Meilen (826,7 Millionen km) oder das 1,3-fache der Entfernung zwischen Erde und Jupiter. Jeder Orbiter, außer Challenger, reiste weiter als die Entfernung zwischen Erde und Sonne.

Aufmerksamkeit des Präsidenten

Präsident Barack Obama, First Lady Michelle Obama, Töchter Malia, links, Sasha und Frau Obama

NASA/Bill Ingalls

Nur ein Präsident war anwesend, um einen Spaceshuttle-Start mitzuerleben. Präsident Bill Clinton beobachtete zusammen mit seiner Frau Hillary Clinton die Rückkehr des Mercury-Astronauten John Glenn auf dem STS-95-Flug am 29. Oktober 1998 vom Kennedy Space Center in Florida aus ins All.

Präsident Obama hatte geplant, das Shuttle Endeavour am 29. April 2011 auf seiner letzten Mission STS-134 abheben zu sehen, aber dieser Start wurde verzögert. Der Präsident und seine Familie haben den Raumhafen trotzdem besucht.

Weltraumwissenschaft

Das Spacelab-1 (SL-1)-Modul im Orbiter Columbia

NASA

Das Space Shuttle ist nicht nur ein Transportmittel, es ist auch ein Labor. Es gab 22 Spacelab-Missionen oder Missionen, bei denen Wissenschaft, Astronomie und Physik in einem speziellen Modul studiert wurden, das auf dem Space Shuttle transportiert wurde.

Spacelab, ein wiederverwendbares Labor, das für Spaceshuttle-Flüge gebaut wurde, ermöglichte es Wissenschaftlern, Experimente in Mikrogravitation .Seit den Challenger-Missionen 1983 wurden Tiere zu einem Hauptbestandteil der Weltraumforschung. Auf der STS-7-Mission wurden die sozialen Aktivitäten von Ameisenkolonien in der Schwerelosigkeit untersucht, und während STS-8 wurden sechs Ratten im AnimalEnclosure-Modul geflogen, um das Tierverhalten im Weltraum zu untersuchen.

Die Hitze nehmen

Bemühen

NASA-Fernsehen

Alle Kacheln werden vor dem Abheben gründlich inspiziert - sie sind ein entscheidendes Werkzeug, das es dem Space Shuttle ermöglicht, die starke Hitze zu ertragen, die erduldet, wenn das Shuttle zur Landung wieder in die Erdatmosphäre eintritt. Nachdem die Fliesen auf Höchsttemperatur erhitzt wurden, können die Fliesen schnell genug abkühlen, um sie nur eine Minute später in der Hand zu halten.

Packen auf das Pfund

Das Shuttle Columbia hebt am 12. April 1981 zur ersten Space-Shuttle-Mission STS-1 ab.

NASA

Der schwerste Space-Shuttle-Orbiter, Columbia, wog 178.000 Pfund (80.700 kg), ungefähr das Gewicht von 13 afrikanischen Elefanten.

Columbia, das erste geflogene Space Shuttle, wog am meisten, weil die NASA noch nach leichteren Materialien suchte und einige davon in die späteren Orbiter integrierte.

Offizielle Moniker

STS-135-Patch.

NASA

Das Space-Shuttle-Programm ist offiziell als SpaceTransportation System (STS) bekannt, und daher wird jede Shuttle-Mission mit dem Präfix 'STS' bezeichnet.

Anfangs erhielten die Missionen fortlaufende Nummern, die ihre Startreihenfolge angaben, von STS-1 bis STS-9. Da der damalige NASA-Administrator James Beggs jedoch an Triskaidekaphobie (der Angst vor der Zahl 13) litt und Assoziationen mit der unglücklichen Apollo-13-Mission vermeiden wollte, erstellte die Agentur nach den NASA-Geschichtsberichten mehrerer Astronauten ein neues Nummerierungssystem für Spaceshuttle-Missionen zum Zeitpunkt.

Nach der Challenger-Katastrophe 1986, als dieses Shuttle und seine STS-51L-Missionsbesatzung verloren gingen, nahm die Agentur das fortlaufende Nummerierungssystem wieder auf, beginnend mit STS-26.

Tweeten aus dem Weltraum

Hubble-gebundene Astronauten twittern ihr Horn

NASA/Amanda Diller.

Am 11. Mai 2009 nutzte der Astronaut Michael J. Massimino, Crewmitglied der STS-125-Mission der Raumfähre Atlantis, als erster Mensch die Microblogging-Site Twitter im Weltraum.

Er schrieb als @Astro_Mike und twitterte: „Aus dem Orbit: Der Start war großartig!! Ich fühle mich großartig, arbeite hart und genieße die herrliche Aussicht, das Abenteuer meines Lebens hat begonnen!'

Seitdem haben viele Astronauten der NASA und anderer Raumfahrtagenturen Twitter-Nachrichten aus dem Weltraum gepostet. Einer, der NASA-Raumfahrer DougWheelock, gewann Anfang des Jahres einen Twitter Shorty Award für die Beiträge und Fotos, die sie während seines monatelangen Aufenthalts an Bord der Internationalen Raumstation aus dem Weltraum über die Website geteilt hat.

Für die letzte Space-Shuttle-Mission der NASA haben alle vier Besatzungsmitglieder von Atlantis einen Twitter-Alias. Sie sind: Kommandant Chris Ferguson (@ Astro_Ferg ), Pilot Doug Hurley (@ Astro_Doug ), Missionsspezialistin Sandy Magnus (@ Astro_Sandy ) und Missionsspezialist Rex Walheim (@ Astro_Rex ).

Die letzte Mission von Atlantis ist STS-135 und wird eine 12-Tage-Mission fliegen, um lebenswichtige Vorräte und Ersatzteile zur Internationalen Raumstation ISS zu liefern. Die NASA stellt nach 30 Jahren alle drei ihrer Shuttles in den Ruhestand, um Platz für ein neues Programm zu schaffen, das Astronauten auf Weltraummissionen zu Anasteroiden und anderen Zielen schicken soll.